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Cultivos diversos, grandes beneficios

La diversificaci贸n de cultivos brinda amplias ventajas para los peque帽os productores del sur-sureste de M茅xico: mejoramiento de la fertilidad, mayor rentabilidad y otros beneficios ambientales y econ贸micos.

Cultivos de girasol y frijol mungo en la parcela del productor Germ谩n Cruz Ibarra, en Oaxaca, M茅xico. (Foto: Desarrollo Agropecuario Integral Camino Real)
Cultivos de girasol y frijol mungo en la parcela del productor Germ谩n Cruz Ibarra, en Oaxaca, M茅xico. (Foto: Desarrollo Agropecuario Integral Camino Real)

Oaxaca es uno de los estados m谩s vulnerables al cambio clim谩tico en M茅xico. De acuerdo con el Atlas Nacional de Vulnerabilidad al Cambio Clim谩tico, de los 83 municipios m谩s afectados por este fen贸meno a nivel nacional, 30 se encuentran en Oaxaca. Sequ铆as, inundaciones, deslaves, aumento de la temperatura y del nivel del mar son algunos de los efectos que ya se registran en este estado.

鈥淓l cambio clim谩tico ya nos alcanz贸 y sus efectos son evidentes en algunas variables como la distribuci贸n de la lluvia y la temperatura. Esto trae como consecuencia movimientos en las fechas de siembras y condiciones m谩s favorables para la propagaci贸n de plagas y enfermedades鈥, comentan t茅cnicos de Desarrollo Agropecuario Integral Camino Real (DAICR), organizaci贸n que colabora con el Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo (CIMMYT) para difundir pr谩cticas sustentables en Oaxaca.

Recientemente, el equipo t茅cnico de DAICR realiz贸 muestreos en cultivos de ma铆z para determinar la presencia de insectos plaga en el cultivo. 鈥淢onitorear es muy importante para el manejo agroecol贸gico de plagas, ya que al hacerlo no solamente determinamos c贸mo se est谩n comportando las poblaciones de plagas, sino tambi茅n el comportamiento de poblaciones de insectos ben茅ficos鈥, menciona Clara Santos Rodr铆guez, de DAICR.

El muestreo es determinante para tomar decisiones de manejo o de control, 鈥減or eso se recomienda realizarlos cada semana, porque los ciclos de las plagas son cortos y no son las mismas condiciones de la plaga en la primera semana que en la segunda o tercera. Las condiciones cambian y por lo tanto su manejo tambi茅n鈥, comenta Clara.

鈥淗ay un m茅todo que consiste en muestrear al azar 10 sitios de 10 plantas, o bien, cinco sitios de 20 plantas, de tal forma que se tomen 100 muestras por hect谩rea. Esto se puede hacer caminando sobre un surco y elegir al azar plantas. Una vez tomada la muestra, se cambia de sitio o de direcci贸n. Ser谩 el grado de da帽o o infestaci贸n lo que determine el tipo de control m谩s conveniente, por ejemplo, si es menor a 5 %,es injustificado querer controlar la plaga; si es de entre 5 y 10 %, se pueden usar extractos vegetales; y si hay un 15 % de da帽o o infestaci贸n se pueden usar productos de bajo impacto鈥.

Resultado de los monitoreos, el equipo t茅cnico de DAICR y los agricultores del municipio Ci茅nega de Zimatl谩n han instalado trampas con feromonas para el control del gusano cogollero (Spodoptera frugiperda), una de las plagas que m谩s afecta al ma铆z y que m谩s se ha propagado debido a la variabilidad clim谩tica.

El uso de trampas con feromonas ha disminuido las aplicaciones de insecticidas qu铆micos que impactan negativamente al ambiente y aumentan los costos de producci贸n. 鈥淪i antes el productor realizaba de dos a tres aplicaciones, en los ciclos recientes ya no se ha realizado ninguna aplicaci贸n con insecticidas qu铆micos. Esto contribuye a hacer m谩s sustentable el control de la plaga, pero tambi茅n se evita matar a los insectos ben茅ficos o enemigos naturales de las plagas que pudiera haber en la parcela鈥, menciona Clara.

Otra de las pr谩cticas que se han promovido 鈥攅n el marco de Cultivos para M茅xico, iniciativa de la Secretar铆a de Agricultura y Desarrollo Rural y el CIMMYT鈥 para ayudar a controlar las plagas ha sido la diversificaci贸n de cultivos, la cual 鈥減romueve una mayor diversidad biol贸gica, mejora el uso de los recursos naturales, disminuye el riesgo de p茅rdida total de la cosecha y proporciona protecci贸n contra da帽os por plagas y enfermedades鈥.

En los municipios oaxaque帽os de Trinidad Zaachila y San Juan Cotzoc贸n, por ejemplo, se ha promovido el cultivo de girasol, soya, canavalia, frijol mungo, ch铆charo gandul, canola, crotalaria, jamaica, entre otros. All铆, se ha observado que, en comparaci贸n con los monocultivos, en las parcelas diversificadas 鈥渓as producciones son siempre mayores y los problemas de plagas y enfermedades son menos, en gran medida porque los insectos ben茅ficos que controlan las plagas son m谩s abundantes cuando hay diversidad de cultivos que les brindan refugio para su reproducci贸n o su alimentaci贸n鈥, puntualiza Clara.

En las parcelas donde se diversifican los cultivos es posible hacer un mejor uso del agua y del espacio. En estos espacios diversificados 鈥渟e regulan mejor las malezas y algunas especies en rotaci贸n o asociaci贸n se benefician mutuamente. En general, las parcelas son m谩s rentables, pues tienen dos cultivos en un mismo terreno, por lo tanto, las familias productoras no solo diversifican sus ingresos, sino tambi茅n aprovechan los beneficios que los cultivos como las leguminosas le aportan al suelo y a la restauraci贸n de la diversidad funcional para el manejo agroecol贸gico de las plagas鈥, concluye Clara.