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Frijol caupí, un cultivo alternativo con amplios beneficios

El caupí (Vigna unguiculata) es una alternativa alimenticia y económica para los productores del sur-sureste de México. También es un abono verde que contribuye al mejoramiento de suelos. 

Cultivo de caupí en San Pedro Pochutla, Oaxaca, México. (Foto: Hub Pacífico Sur/CIMMYT)
Cultivo de caupí en San Pedro Pochutla, Oaxaca, México. (Foto: Hub Pacífico Sur/CIMMYT)

Originaria de √Āfrica central, esta leguminosa es considerada actualmente una fuente de prote√≠na vegetal de alta calidad que se consume en muchas partes del mundo. Se trata del cowpea o caup√≠ (Vigna unguiculata), el cual tambi√©n es un buen forraje y aporta diversos beneficios al suelo donde se cultiva.

El frijol caupí, frijol chino o chícharo de vaca, como también se le conoce, no es muy explotado en México, pero debido a sus diversas propiedades nutricionales, características agronómicas y a que se adapta a suelos de todas las texturas y a altitudes que van de los cero a los 1 500 metros sobre el nivel del mar, representa una buena alternativa para diversificar cultivos en el país. 

En el estado mexicano de Oaxaca, como parte de las acciones de diversificaci√≥n de cultivos impulsadas en el marco de Cultivos para M√©xico ‚ÄĒiniciativa de la Secretar√≠a de Agricultura y Desarrollo Rural y el Centro Internacional de Mejoramiento de Ma√≠z y Trigo (CIMMYT)‚ÄĒ, se han establecido parcelas con caup√≠ para evaluar su comportamiento bajo condiciones de riego y temporal, evaluando adem√°s diferentes l√≠neas de diferentes colores.¬†

Los resultados en San Pedro Pochutla, Oaxaca, muestran que el caup√≠ tiene un excelente desarrollo y rendimiento, es tolerante a la sequ√≠a, a suelos poco f√©rtiles y temperaturas altas, lo que lo reafirma al cultivo como una alternativa para incorporar en los sistemas de producci√≥n de amplias zonas de Oaxaca donde, en a√Īos recientes, las lluvias han sido muy err√°ticas y la producci√≥n de ma√≠z ha sido limitada.¬†

El caupí se puede utilizar como grano seco, grano tierno y vainas para el consumo humano. Esto es importante ya que constituye una fuente de proteína, fibras, carbohidratos, minerales y vitaminas que perfilan al cultivo como una opción relevante para la dieta en comunidades con poblaciones vulnerables.

En el plano agronómico, el caupí es un abono verde que se puede incluir para el mejoramiento y la conservación de suelos ya que es un excelente fijador de nitrógeno. Así mismo, al incluirse en los sistemas de producción como rotación puede ser una alternativa de ingreso económico para las familias productoras.