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Cuidar sus suelos les ha abierto la puerta a nuevos mercados

En Villaflores, Chiapas, la diversificaci贸n de cultivos y la asociatividad que promueven Walmart Foundation y el CIMMYT est谩n contribuyendo a mejorar las condiciones de los productores locales. 聽

Villaflores es uno de los municipios m谩s representativos de la Frailesca. Esta regi贸n lleg贸 a ser conocida como el 鈥済ranero de Chiapas鈥, pero por diversas circunstancias actualmente la regi贸n tiene suelos degradados, una superficie agr铆cola m谩s reducida y una creciente vulnerabilidad de los peque帽os agricultores cuyas organizaciones, con frecuencia, tienen dificultades de capital, capacitaci贸n organizativa y t茅cnica, acceso a cr茅dito, liderazgo, informaci贸n de mercados y migraci贸n.

Para contribuir a cambiar esta situaci贸n, el proyecto Fortalecimiento del Acceso a Mercado para Peque帽os Productores de Ma铆z y Leguminosas en Oaxaca, Chiapas y Campeche, impulsado por Walmart Foundation y el Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo (CIMMYT), impulsa en Villaflores la adopci贸n de pr谩cticas de Agricultura Sustentable 鈥攑articularmente la diversificaci贸n de cultivos鈥 y promueve la asociatividad.

鈥淭rabajo el campo con mi familia, con mis hijos. Antes lo que hac铆amos era levantar el rastrojo y luego meter ganado. Ahora ya cambiamos, ya no movemos la tierra. Entre menos movimiento es mejor. Hacemos camas permanentes y dejamos el rastrojo como cobertura. A mucha gente le ha gustado la forma c贸mo vamos trabajando porque cosechamos m谩s y nos queda un poquito m谩s de recurso. As铆 ya hasta podemos hacernos de otra maquinaria, aunque sea a帽o con a帽o, ya tenemos una seguridad para irla pagando鈥, comenta don V铆ctor Manuel Mart铆nez Dur谩n, productor de El Rancho El Vergel, en Villaflores, Chiapas, quien participa en el proyecto.

鈥淣os llam贸 mucho la atenci贸n las compras consolidadas 鈥攗n esquema de compras en conjunto que permite obtener precios m谩s bajos鈥, que eso nos vino a beneficiar mucho, nos dieron buen precio鈥, comenta don V铆ctor, quien tambi茅n ha encontrado ahorros significativos en la nueva forma de trabajar la tierra: 鈥淓n lo que es Agricultura de Conservaci贸n s铆 es un buen beneficio para nosotros como campesinos, porque ya no aramos, solo hacemos camas una vez y les damos mantenimiento los siguientes a帽os. As铆 ya no gastamos en el arado que es caro, que nosotros lo hacemos, pero es un costo鈥.

La salud del suelo tambi茅n es fundamental para asegurar que los beneficios se sostengan en el tiempo y por eso 鈥los ingenieros del proyecto vinieron con la mira de que nosotros hici茅ramos el an谩lisis de suelo, y aqu铆 nadie lo hace, porque nosotros no sab铆amos para qu茅 podr铆a ser 煤til. Se hac铆a la agricultura convencional, sin ning煤n estudio. Ya con el an谩lisis de suelo ya nos dieron el resultado y vimos c贸mo 铆bamos a fertilizar y qu茅 es lo que les hac铆a falta a los suelos. Ahora pues el cultivo es m谩s sano, m谩s uniforme. Esa es una ventaja pues se ve el cambio que ha tenido la tierra鈥, se帽ala el productor.

Muy cerca de El Rancho El Vergel, en el Ejido Villa Hidalgo, miembros de la Sociedad de Producci贸n Rural Las Casitas 鈥攓uienes tambi茅n participan en el proyecto鈥 coinciden en la utilidad de apostar por la salud de los suelos. Don Rigoberto Alfaro Rosales, por ejemplo, comenta que 鈥la conservaci贸n de suelos nos ha dado muchos resultados porque hemos invertido menos y hemos producido m谩s; la materia org谩nica que estamos dejando nos ayuda a que la maleza no salga. Hemos visto el beneficio que nos ha dado estos cursos, de todo lo que es asociatividad, subsoleo 鈥攗na t茅cnica que permite aflojar el suelo, pero sin removerlo鈥 que es primordial, porque los terrenos estaban muy compactados鈥.

El proyecto impulsado por Walmart Foundation y el CIMMYT busca desarrollar y fortalecer las capacidades de los productores: 鈥渓os ingenieros nos apoyan no solo en la teor铆a, tambi茅n en la pr谩ctica. Gracias a ese apoyo lo que hoy este grupo est谩 haciendo es cuidar los suelos. La materia org谩nica se queda en el terreno, as铆 brota menos 鈥榤onte鈥 y hay m谩s productividad鈥 鈥los rendimientos de la sociedad pasaron de alrededor de cuatro a siete y media toneladas por hect谩rea gracias a la diversificaci贸n de cultivos con leguminosas, comentan鈥, comenta Ada铆n V谩zquez S谩nchez, miembro de la sociedad Las Casitas.

鈥淓so impacta m谩s porque no es solo una familia, sino un grupo de compa帽eros y amigos y nuestras familias los que estamos siendo beneficiados y que llevamos una vida mejor porque otro de los beneficios que hemos obtenido como Sociedad de Producci贸n Rural ha sido el acceso a nuevos mercados. El impacto del proyecto es una mejor econom铆a y m谩s salud por consumir alimentos menos contaminados鈥, enfatiza Ada铆n.

Finalmente, Hermilo Gonz谩lez G贸mez y Eliobenay L贸pez Cruz, tambi茅n parte de la Sociedad de Producci贸n Rural Las Casitas, expresan que es importante estar dispuestos al cambio: 鈥淓stamos en toda la disponibilidad de seguir adelante con el proyecto y que nos sigan asesorando, queremos avanzar, queremos innovar m谩s que nada, tener nuevos conocimientos para que esto mejore y que el d铆a de ma帽ana las nuevas generaciones tengan esto como una plataforma de cambio鈥.