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C贸mo los cultivos diversificados contribuyen al empoderamiento de las mujeres

鈥楩ortalecimiento del Acceso a Mercado para Peque帽os Productores de Ma铆z y Leguminosas en Oaxaca, Chiapas y Campeche鈥 es un proyecto de Walmart Foundation y el CIMMYT que impulsa liderazgos comunitarios, como el de la se帽ora Miriam del Carmen Pi帽a, productora de Candelaria, Campeche. Aqu铆 su testimonio.

Miriam del Carmen Pi帽a, productora de Candelaria, Campeche, quien participa en el proyecto con Walmart Foundation y el CIMMYT. (Foto: Fernando Morales / CIMMYT)
Miriam del Carmen Pi帽a, productora de Candelaria, Campeche, quien participa en el proyecto con Walmart Foundation y el CIMMYT. (Foto: Fernando Morales / CIMMYT)

De acuerdo con el Instituto Tata-Cornell de Agricultura y Nutricio虂n (TCI, por sus siglas en ingle虂s), casi el 90% de las 570 millones de unidades de produccio虂n agri虂cola alrededor del mundo tienen un taman虄o menor a dos hecta虂reas. Esto contribuye a que los pequen虄os productores tengan serias desventajas para acceder a mercados, cre虂ditos, insumos y tecnologi虂a.

Una de las alternativas para superar estas desventajas son las organizaciones de productores agri虂colas. Cuando estas organizaciones son incluyentes y funcionales, ofrecen diversos beneficios a los pequen虄os productores, entre ellos: la vinculacio虂n con mercados formales, el aprovechamiento de programas de apoyo pu虂blicos, el acceso a servicios a un costo reducido, la implementacio虂n de nuevos cultivos y el aumento de los niveles de profesionalizacio虂n de sus integrantes.

Para aumentar la eficiencia de las organizaciones de productores agri虂colas, Walmart Foundation promueve en distintos pai虂ses iniciativas de acceso a mercados para pequen虄os productores. En Me虂xico, junto con el Centro Internacional de Mejoramiento de Mai虂z y Trigo (CIMMYT), impulsa el proyecto 鈥Fortalecimiento del Acceso a Mercado para Pequen虄os Productores de Mai虂z y Leguminosas en Oaxaca, Chiapas y Campeche鈥.

El Sur y Sureste de Me虂xico conforman un espacio donde la diversidad cultural y la complejidad socioorganizativa demandan acciones diferenciadas y pertinentes para cada entorno: mientras que en algunos lugares hay fuertes vi虂nculos comunitarios, en otros el tejido social se ha erosionado. 驴Co虂mo impulsar la asociatividad en estos entornos? Au虂n ma虂s, 驴pueden estas acciones abordar la inequidad de ge虂nero para apoyar tanto a hombres como mujeres en un contexto donde, histo虂ricamente, las mujeres han tenido bajos niveles de afiliacio虂n y liderazgo dentro de las organizaciones de productores agri虂colas?

La falta de tenencia de la tierra, las limitaciones de tiempo debido a las responsabilidades familiares y otras normas culturales dificultan la participacio虂n de las mujeres en las organizaciones de productores agri虂colas. Adema虂s, la falta de mujeres li虂deres da como resultado un menor acceso a la informacio虂n para las mujeres en general y una menor capacidad para influir en las decisiones que afectan sus medios de vida, sen虄ala el estudio Sembrando el avance de las mujeres en la agricultura en pequen虄a escala: conocimientos de la cartera de acceso a los mercados de Walmart Foundation.

El estudio indica que las barreras para acceder a financiamiento son significativamente ma虂s altas para las mujeres y tambie虂n refiere que un equipo multidisciplinario del CIMMYT 鈥攅l cual ofrecio虂 asesori虂a sobre inclusio虂n financiera a 1,425 agricultores en el Sur-Sureste de Me虂xico entre 2018 y 2020鈥 encontro虂 que solo seis cre虂ditos de 331 pre虂stamos otorgados a participantes de capacitacio虂n se ofrecieron a mujeres agricultoras, solo tres mujeres pudieron contratar un seguro agrario y 29 abrieron una cuenta de ahorro despue虂s de 30 meses de trabajo de campo, frente a 110 y 171 hombres, respectivamente.

A la par del impulso a la asociatividad, el proyecto de Walmart Foundation y el CIMMYT ha trabajado en la diversificacio虂n de cultivos como una estrategia para para facilitar el acceso a mercados (si la produccio虂n no satisface las necesidades de autoconsumo o se centra en un solo cultivo, dificilmente habra虂 excendentes o variedad para comercializar), para promover el empoderamiento de las mujeres y mejorar las condiciones del suelo agri虂cola.

Derivado de los patrones socioculturales y la normatividad que prevalece, la participacio虂n de las mujeres en los temas relacionados con las finanzas sigue teniendo barreras: 鈥淟as agricultoras se han interesado ma虂s en las opciones de almacenamiento poscosecha que en las estrategias de inclusio虂n financiera porque rara vez tienen una garanti虂a para otorgar un pre虂stamo, aunque es menos probable que incumplan鈥, sen虄ala el equipo t茅cnico del CIMMYT que impulsa el proyecto.

La falta de titularidad de las tierras tambie虂n ha limitado que las mujeres escalen la diversificacio虂n de cultivos que podri虂a aumentar la sostenibilidad de las parcelas y ayudar a acceder a los mercados. A pesar de los obsta虂culos 鈥攑articularmente de la falta de garanti虂a derivada de los sesgos estructurales que impiden a las mujeres poseer activos o que les exigen que paguen tasas de intere虂s significativamente ma虂s altas cuando optan por microfinanciamientos鈥, los resultados del proyecto indican que la diversificacio虂n de cultivos es clave para propiciar cambios positivos.

De acuerdo con la Organizacio虂n de las Naciones Unidas (ONU), las mujeres son las encargadas de preparar hasta el 90% de las comidas en los hogares de todo el mundo; sin embargo, en tiempos difi虂ciles, las mujeres y las nin虄as son las primeras en comer menos. Por esta razo虂n ha sido tan importante para Walmart Foundation y el CIMMYT identificar los cultivos alternativos (que adema虂s se adapten a las nuevas condiciones clima虂ticas) ma虂s pertinentes para contribuir a garantizar la seguridad alimentaria y la nutricio虂n de las familias.

En este sentido, en el marco del proyecto destacan diversos estudios hechos con chi虂charo gandul, caupi虂, cacahuate, girasol y frijol mungo, los cuales han tenido buena adaptacio虂n y aceptacio虂n en la regio虂n por constituir alternativas para diversas situaciones, tanto propias del suelo 鈥攃omo la erosio虂n o el control de malezas鈥, como referentes a la nutricio虂n de las familias, la rentabilidad de las parcelas o la mitigacio虂n y adaptacio虂n al cambio clima虂tico.

Ensayos recientes en Campeche 鈥攅n los municipios de Calkini虂, Calakmul, Champoto虂n y Campeche鈥, por ejemplo, muestran que el chi虂charo gandul, de ciclo corto y de ciclo largo, tiene una gran adaptacio虂n y potencial productivo tanto como cultivo u虂nico como en estrategias de asociacio虂n e intercalado. Adema虂s, este cultivo tiene un efecto notable en la supresio虂n de malezas durante las etapas de secado de mai虂z y es una opcio虂n valiosa y productiva en suelos afectados por los escurrimientos causados por tormentas tropicales.

Para difundir los cultivos alternativos validados 鈥攓ue adema虂s representan un valioso menu虂 de opciones para establecer y consolidar los sistemas agri虂colas como la milpa intercalada con 谩rboles frutales (MIAF)鈥 se instalan vitrinas agrono虂micas con productores y se comparten con ellos semillas de las variedades sobresalientes en los ensayos de validacio虂n. Tambie虂n se coordinan esfuerzos con otros programas que han iniciado operacio虂n en la zona 鈥攃omo Sembrando Vida鈥.

Asi虂, ampliando la agrobiodiversidad se amplian tambie虂n las opciones para solventar las distintas necesidades, intereses y gustos: una variedad de caupi虂 (blanco), por ejemplo, ha sido de particular intere虂s por su sabor. Tambie虂n esta虂 el caso del girasol 鈥攑romovido por mejorar la calidad del suelo, ser tolerante a sequi虂as y ser buena opcio虂n de forraje鈥, el cual ha sido aprovechado por muchos productores, particularmente mujeres, para comercializar como flor de ornato.

La diversidad de cultivos contribuye entonces a aumentar la tasa de participacio虂n de las mujeres en la agricultura y, al mismo tiempo, permite aprovechar sinergias que no seri虂an posibles en los sistemas de monocultivo que prevalecen, tal es el caso de la intensificacio虂n sustentable de la ganaderi虂a de pequen虄a escala 鈥攐vinos y caprinos鈥, donde una adecuada gestio虂n de este tipo de sistemas permite disponer de un menu虂 de forrajes ma虂s amplio 鈥攃on mezclas de forrajes de grami虂neas, oleaginosas y leguminosas como cultivos de relevo鈥 y aprovechar al mismo tiempo el estie虂rcol del ganado para fertilizar el suelo.

Por supuesto, el aprovechamiento de las sinergias entre el suelo y la agrobiodiversidad 鈥攜 las posibilidades que ofrecen para que los pequen虄os productores accedan a mercados鈥 serviri虂a de muy poco sin un enfoque de inclusio虂n social. En este sentido, refiere el informe de Walmart Foundation, el modelo de innovacio虂n del CIMMYT es prometedor al proporcionar un acceso ma虂s equitativo al soporte te虂cnico, tanto en el aspecto agrono虂mico como comercial, para que hombres y mujeres puedan adquirir el conocimiento y las herramientas para aplicar buenas pra虂cticas agri虂colas.

鈥淎qui虂 vemos que las matas de chi虂charo ya esta虂n floreando. A mi虂 me gustari虂a que otras personas tambie虂n vean estos cultivos y los siembren para que tengamos una mejor produccio虂n. Yo en este pueblo de Parai虂so Nuevo le he dicho a muchas mujeres; hemos hecho reuniones con las mujeres porque nosotros hemos ido a capacitacio虂n a otros lados para impulsar a que las mujeres tambie虂n participen, a que no nada ma虂s se queden en la casa, a que los maridos tomen conciencia y las mujeres salgan al campo a sembrar y a cosechar lo que se siembra鈥, comenta Miriam del Carmen Pin虄a, productora de Candelaria, Campeche, quien participa en el proyecto con Walmart Foundation y el CIMMYT.

Aqui虂 en este pueblo tambie虂n trabajamos con borregos. Muchas mujeres ya me han imitado, porque yo les he dicho compren dos tres borreguitos y ya cuando vean tienen 10, 15, 30 borregos y si no hay de donde agarrar dinero, vendemos un borreguito y ya tenemos para pasar la semana. Ahorita ya hay algunas mujeres que se han puesto las pilas y ya tienen sus animales y ya tambie虂n tienen su pedazo de tierra donde hacen sus cultivos; siembran girasoles, mai虂z, frijol, chi虂charo…鈥, continua la sen虄ora Miriam, quien ejemplifica co虂mo la diversificacio虂n de cultivos puede aumentar las tasas de participacio虂n y empoderamiento agri虂cola de las mujeres.

Si bien son necesarios nuevos enfoques para fomentar el acceso de las mujeres a la financiacio虂n, el proyecto de Walmart Foundation y el CIMMYT muestra que la diversificacio虂n de cultivos contribuye significativamente a avanzar hacia esa meta, aumentando la inclusio虂n de la mujer en los sistemas agri虂colas, brindando beneficios ecolo虂gicos, y proporcionando cultivos que representan alimentos altamente nutritivos para las personas y/o la ganaderi虂a.