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C贸mo cuidar a las abejas desde las parcelas

Las abejas y otros polinizadores est谩n cada vez m谩s amenazados por los efectos de la actividad humana. El 20 de mayo, D铆a Mundial de las Abejas, es una oportunidad para difundir alternativas de agricultura sustentable que permiten proteger e incrementar las poblaciones de abejas.聽

Abeja transportando polen en una parcela diversificada con girasol en Guanajuato, M茅xico. (Foto: Fernando Morales / CIMMYT)
Abeja transportando polen en una parcela diversificada con girasol en Guanajuato, M茅xico. (Foto: Fernando Morales / CIMMYT)

Laprincipal funci贸n de las abejas en los ecosistemas es la polinizaci贸n, por lo que se considera que la reducci贸n de las colonias de abejas es un problema de particular importancia para la agricultura porque se afecta la polinizaci贸n de plantas cultivadas y la producci贸n de miel, lo que no representa necesariamente un problema de conservaci贸n, ya que las principales especies productoras de miel no est谩n en riesgo de extinci贸n, e incluso su presencia en altas densidades puede tener efectos negativos en las abejas nativas.

Las abejas adultas se alimentan principalmente de n茅ctar y algo de polen. En este proceso, las flores de ciertas especies de plantas ofrecen como recompensas aceites o fragancias que recolectan algunos grupos de abejas. La diversidad de flores y fragancias se refleja tambi茅n en la diversidad de aromas y sabores de la miel.

Por lo anterior, son dos las principales acciones que los agricultores pueden realizar para no afectar a este insecto ben茅fico y, por el contrario, aumentar su poblaci贸n y beneficiarse de su presencia y su acci贸n polinizadora: la primera est谩 referida a un manejo de plagas con enfoque agroecol贸gico; y la segunda a la diversificaci贸n de cultivos, particularmente con especies atrayentes de las abejas.

Una de las alternativas al control convencional de plagas que tienen alto efecto t贸xico en humanos, animales e insectos ben茅ficos, como las abejas, es el manejo agroecol贸gico de plagas, una alternativa sustentable que permite regular la poblaci贸n de insectos plaga sin necesidad de exterminarla.

La diversificaci贸n de cultivos, por su parte, representa una gran oportunidad para que los agricultores mejoren su producci贸n; disminuyan el uso de plaguicidas; reduzcan la degradaci贸n de sus suelos; obtengan alimentos m谩s variados; y 鈥攁dicionalmente鈥 comercialicen los excedentes, apoyando as铆 a la econom铆a de sus familias.

La rotaci贸n de cultivos, una de las formas de diversificaci贸n de cultivos que existen, mejora el balance de nutrientes y permite aumentar la materia org谩nica en los suelos; ayuda a aprovechar mejor el agua; y tiene un efecto regulatorio sobre las poblaciones de plagas, malezas y enfermedades.

Hay especies, como el girasol (Helianthus annuus), que representan una buena opci贸n para diversificar cultivos. Adem谩s de ser un cultivo con beneficios agron贸micos 鈥攕obre todo por su buena respuesta a condiciones de lluvia limitada鈥, las flores del girasol proveen de n茅ctar a cientos de insectos. Esto es particularmente 煤til en un contexto de cambio clim谩tico porque, en tiempos de sequ铆a 鈥攃uando no hay flores disponibles en el entorno natural鈥, los girasoles cultivados se convierten en aut茅nticos oasis para las abejas.

Por supuesto, existen otras alternativas: muchas especies de leguminosas tambi茅n presentan floraci贸n atrayente para las abejas y, con su diversidad de flores y fragancias, aportan diversidad de olores, sabores y colores en la miel.