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Diversificar cultivos es diversificar beneficios

La diversificaci贸n de cultivos es uno de los tres componentes b谩sicos de la agricultura de conservaci贸n y brinda notables beneficios a los agricultores. Expertos del CIMMYT hablan sobre el tema.聽

Cultivo de ma铆z con m铆nima labranza y rastrojos sobre la superficie. (Foto: Hub Baj铆o-CIMMYT)
Cultivo de ma铆z con m铆nima labranza y rastrojos sobre la superficie. (Foto: Hub Baj铆o-CIMMYT)

Aunque actualmente hay m谩s informaci贸n disponible sobre la agricultura de conservaci贸n, siguen existiendo muchas dudas por parte de los agricultores quienes, al desconocer informaci贸n espec铆fica sobre c贸mo implementar este sistema, muchas veces optan por no hacerlo ante el temor de perder su inversi贸n.

La agricultura de conservaci贸n es un sistema de producci贸n sustentable que permite mejorar los suelos agr铆colas de muchas maneras, optimizar el uso del agua, reducir los costos de operaci贸n e incluso se ha documentado su potencial para incrementar los rendimientos bajo ciertas condiciones en el campo.

Este sistema de producci贸n tiene tres componentes b谩sicos: 1) la cobertura del suelo con rastrojo, 2) la m铆nima labranza, y la diversificaci贸n de cultivos. Estos componentes aportan sus mejores beneficios cuando se implementan en conjunto.

鈥淯n beneficio de tener la cobertura del suelo y la rotaci贸n de cultivos, por ejemplo, es que estos dos componentes de la agricultura de conservaci贸n hacen que no tengamos malezas. Como pueden ver aqu铆 b谩sicamente no hay ninguna mientras que donde tenemos agricultura convencional est谩 lleno de malezas鈥, menciona el investigador Simon Fonteyne mientras se帽ala dos parcelas experimentales del Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo (CIMMYT) en Texcoco, Estado de M茅xico, que contrastan notablemente.

鈥淎qu铆 tenemos labranza convencional sin residuos; como no tenemos cobertura, el suelo est谩 cubierto con oxalis (Oxalis corniculata) o acederilla, uno de sus nombres comunes; algunos pastos, coquillo (Cyperus esculentus). Lo que ocurre es que la labranza controla las malezas al momento de las siembras, pero despu茅s tambi茅n genera condiciones para que las malezas prosperen. En cambio, donde tenemos la agricultura de conservaci贸n vemos que no tenemos casi nada de malezas鈥, contin煤a Fonteyne, quien es el coordinador de investigaci贸n agron贸mica para Am茅rica Latina del CIMMYT.

Adem谩s de ayudar a controlar malezas, la diversificaci贸n de cultivos permite que los suelos est茅n en un mejor estado general porque ayuda a reponer las capacidades del suelo en medida que cada cultivo tiene necesidades y aportaciones de nutrientes diferentes (por ejemplo, las leguminosas ayudan a reponer los niveles de nitr贸geno del suelo); o bien, algunos cultivos tienen propiedades agron贸micas particulares que resultan 煤tiles en ciertos contextos (el girasol, por ejemplo, ayuda a descompactar el suelo gracias a sus ra铆ces pivotantes).

Diversificar cultivos (a trav茅s de rotaciones, asociaciones o relevos) permite tambi茅n romper con los ciclos de diversas plagas y enfermedades. Ya que cada plaga tiene h谩bitos o un comportamiento espec铆fico asociado a un cultivo particular, al variar los cultivos estos ciclos pueden romperse.

En el plano de la comercializaci贸n y la seguridad alimentaria la diversificaci贸n de cultivos tambi茅n tiene beneficios, ya que incrementa la variedad de las dietas de las familias productoras, o bien, contribuye a tener una producci贸n adicional en distintos momentos.