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Ch铆charo, una buena opci贸n para diversificar cultivos

El cultivo de ch铆charo es una alternativa para diversificar cultivos. Esta leguminosa brinda notables beneficios a los suelos agr铆colas. Aqu铆 te compartimos su ficha agron贸mica.

Cultivo de ch铆charo en sistema de rotaci贸n bajo agricultura de conservaci贸n. (Foto: Fernando Morales / CIMMYT)
Cultivo de ch铆charo en sistema de rotaci贸n bajo agricultura de conservaci贸n. (Foto: Fernando Morales / CIMMYT)

La diversificaci贸n de cultivos es importante para la autosuficiencia alimentaria y la rentabilidad agr铆cola. Adem谩s, esta pr谩ctica 鈥攊ndependientemente de la posibilidad de comercializaci贸n y generaci贸n de ingresos鈥 permite diversificar las fuentes de alimentaci贸n e incorporar nuevos alimentos nutritivos a la dieta de las familias productoras.

En este sentido, la inclusi贸n de leguminosas en sistemas de cultivos m煤ltiples 鈥攃omo el cultivo intercalado o la simple rotaci贸n de cultivos鈥 es importante para el manejo sostenible de los nutrientes del suelo, para mejorar la estructura de este y, en conjunto, es un paso importante hacia la implementaci贸n de pr谩cticas agr铆colas m谩s sustentables.

Las leguminosas no solo son nutritivas, tambi茅n ayudan a controlar malezas, romper ciclos de plagas, reciclar nutrientes y mejorar las condiciones del suelo debido a que son fijadoras de nitr贸geno. Esta funci贸n la realizan mediante la simbiosis de sus ra铆ces con los rizobios (Rhizobium spp.), bacterias que forman n贸dulos en las ra铆ces de las plantas y est谩n presentes de manera natural en el suelo, pero que se 鈥渁ctivan鈥 cuando se siembran las leguminosas.

El ch铆charo, por ejemplo, es una buena alternativa para diversificar cultivos. Originario del suroeste de Asia, esta leguminosa ha encontrado en M茅xico un terreno f茅rtil para su cultivo pues, aunque es un grano peque帽o, aporta enormes beneficios a los terrenos 鈥攑articularmente en laderas鈥, mejorando la fertilidad del suelo al aportar materia org谩nica y capturar nitr贸geno de la atm贸sfera. Su capacidad para controlar malezas, mejorar el rendimiento de cereales asociados, y su resistencia al estr茅s por falta de agua lo convierten en una elecci贸n estrat茅gica.

De acuerdo con datos del Sistema de Informaci贸n Agroalimentaria y Pesquera (SIAP), M茅xico produce alrededor de 70 mil toneladas de ch铆charo al a帽o. El Estado de M茅xico, Puebla y Baja California son los tres principales productores, aportando un poco m谩s del 70 % de la producci贸n total.

Investigaciones desarrolladas en el marco del proyecto ‘Fortalecimiento del Acceso a Mercado para Peque帽os Productores de Ma铆z y Leguminosas en Oaxaca, Chiapas y Campeche’, respaldado por Walmart Foundation y el Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo (CIMMYT), muestran que el ch铆charo cultivo es una opci贸n viable y sustentable para diversificar cultivos en el sur y sureste del pa铆s.

La siguiente, es una ficha agron贸mica del ch铆charo desarrollada en el marco del proyecto impulsado por Walmart Foundation y el CIMMYT. La informaci贸n fue generada a partir de ensayos y vitrinas 2018-2020 a trav茅s de la red de colaboradores.

Ch铆charo. Ficha agron贸mica.
Ch铆charo. Ficha agron贸mica.