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Avances para aumentar la eficiencia del riego en Zacatecas

En Calera, Zacatecas, el agua es un recurso limitado y un grupo de agricultores que participan en el proyecto Aguas Firmes est√° apostando por el uso de sensores de humedad como una herramienta para optimizar el riego.

Parcelas de productores zacatecanos que participan en Aguas Firmes. (Foto: Aguas Firmes)
Parcelas de productores zacatecanos que participan en Aguas Firmes. (Foto: Aguas Firmes)

Aproximadamente el 70 % de todas las aguas extraídas de los ríos, lagos y acuíferos se utilizan para el riego y, aunque la agricultura de regadío representa solo el 20 % del total de la superficie cultivada, permite producir el 40 % de alimentos en todo el mundo (Banco Mundial, 2023). Esto significa que, en promedio, la agricultura de regadío es al menos el doble de productiva por unidad de tierra que la agricultura de temporal.

Si bien el riego permite una mayor intensificación de la producción, enfrenta numerosos retos. En México, por ejemplo, se estima que entre el 40 y el 50 % del agua destinada al riego se desperdicia debido a que los canales de riego son de tierra (agua.org.mx) y, al recorrer grandes distancias, el agua se evapora o se filtra. Además, existen diversas problemática en torno a los sistemas de administración y gestión del agua, prevalecen calendarios de riego inadecuados, muchos agricultores carecen de elementos para hacer un riego más eficiente, entre otras limitaciones.

El uso de tecnolog√≠as para optimizar el riego es una opci√≥n para saber cu√°ndo y cu√°nto regar. Los sensores de humedad, por ejemplo, son instrumentos que permiten calcular la cantidad de agua en el suelo y determinar el volumen del l√≠quido almacenado despu√©s de un riego o una lluvia, as√≠ como calcular el agua que consume el cultivo y determinar la eficiencia del riego, ya que tanto ‚Äúregar de m√°s‚ÄĚ como ‚Äúregar de menos‚ÄĚ, tiene consecuencias tanto para los cultivos, la calidad del suelo y la rentabilidad de la producci√≥n.

‚ÄúEn ciclos pasados se hicieron algunos ensayos con una empresa para instalar sensores de humedad y as√≠ saber espec√≠ficamente si se requiere aplicar agua o no. El agricultor con quien hicimos el ensayo nos dijo ¬ęoye, esta cosa se paga sola¬† porque comparando los riegos normales contra lo que me dec√≠a el aparato, pues ahorr√© bastante¬Ľ. Adem√°s, el monitoreo se realiza desde el celular mediante una aplicaci√≥n, as√≠ que para el agricultor estuvo excelente‚ÄĚ, comenta Julio¬† C√©sar Gonz√°lez, quien forma parte del equipo t√©cnico del proyecto Aguas Firmes en Zacatecas.

Aguas Firmes es un proyecto impulsado por Grupo Modelo junto con la Cooperación Técnica Alemana GIZ, por encargo del Ministerio Federal de Cooperación Económica y Desarrollo (BMZ) de Alemania, implementado por CIMMYT y diversas organizaciones. Su objetivo fundamental es mejorar la sustentabilidad hídrica de los acuíferos de Calera en Zacatecas y Apan en Hidalgo y por ello promueve la agricultura sustentable como uno de sus pilares.

En el marco de Aguas Firmes, el CIMMYT y el proveedor de sensores de humedad establecieron un acuerdo de colaboraci√≥n para disponer de ‚Äú20 equipos para darle el servicio a m√°s agricultores, pero ya basados en datos duros. Es decir, en una parcela se instala el sensor y este nos va diciendo si hay una parte a la que le falta humedad. El uso de esta tecnolog√≠a va a ayudar por mucho en la toma de decisiones de cu√°nto regar y en qu√© momento‚ÄĚ, menciona Julio¬† C√©sar.

Optimizar el riego es fundamental para cuidar los limitados recursos h√≠dricos que existen en Calera, cuyo acu√≠fero, de donde procede el agua de riego de la zona, se encuentra sobreexplotado. En este sentido, cuando un agricultor ‚Äúve que ya no trasmina el agua m√°s all√° del surco‚ÄĚ, significa que se ha comenzado a cambiar la perspectiva sobre el impacto de la agricultura en el medioambiente y ese, es tambi√©n el prop√≥sito de Aguas Firmes: transformar los sistemas agroalimentarios de manera integral.

¬ŅQuieres saber m√°s de Aguas Firmes? Visita el sitio web para m√°s informaci√≥n: https://www.aguasfirmesgrupomodelo.com/es