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Abriendo Camino: Andrea Gardeaz谩bal da sentido a los datos para transformarlos en informaci贸n 煤til

La gerente de monitoreo y evaluaci贸n utiliza herramientas tecnol贸gicas para agilizar la recopilaci贸n y el an谩lisis de datos, y as铆 mejorar el dise帽o de proyectos.

Andrea Gardeaz谩bal tiene muchos roles, es supervisora, gerente de evaluaci贸n, aprendizaje y TIC para la agricultura, pero el n煤cleo de lo que hace es la gesti贸n del conocimiento. Combina el monitoreo, la evaluaci贸n, la rendici贸n de cuentas y el aprendizaje (MEAL, en ingl茅s) con las tecnolog铆as de la comunicaci贸n de la informaci贸n (TIC) para transformar los datos en algo significativo.

Cient铆fica pol铆tica de formaci贸n, Gardeaz谩bal conoce el poder de los datos y las estad铆sticas. Cuando comenz贸 a trabajar en proyectos de TIC para el desarrollo en el campo, observ贸 una falta de comprensi贸n de las TIC y de c贸mo el sector del desarrollo pod铆a aprovechar estas herramientas.

鈥淪ab铆a que esto progresaba muy r谩pido; que este era el futuro. Todo el mundo hablaba de las TIC y del futuro con el internet de las cosas, y las redes sociales apenas estaban comenzando鈥, coment贸 Gardeaz谩bal. Entonces se pregunt贸, 驴c贸mo podr铆a el sector del desarrollo aprovechar estas nuevas tecnolog铆as?

Gardeaz谩bal estaba trabajando en proyectos para llevar computadoras a las zonas rurales de Colombia, que no ten铆an conexi贸n a internet ni electricidad. El problema no se puede resolver simplemente con una m谩quina. Quer铆a entender c贸mo utilizar las TIC para el desarrollo de una manera significativa. Esto provoc贸 un inter茅s en el monitoreo, la evaluaci贸n, la rendici贸n de cuentas y el aprendizaje, para comprender c贸mo las TIC benefician o no al sector del desarrollo, y para reintegrar esa informaci贸n en el dise帽o y el impacto del proyecto.

Despu茅s de trabajar en TIC para la participaci贸n ciudadana, la educaci贸n y las microfinanzas, se uni贸 al CIMMYT con la misi贸n de comprender las TIC para la agricultura. Ahora fusiona herramientas TIC con el monitoreo, la evaluaci贸n, la rendici贸n de cuentas y el aprendizaje, liderando el dise帽o, desarrollo y operaci贸n de sistemas de recolecci贸n de datos, limpieza de datos, an谩lisis de datos y visualizaci贸n de datos con los proyectos del programa de Desarrollo Estrat茅gico en Colombia, Guatemala y M茅xico.

Asegurando los resultados esperados

El seguimiento, el aprendizaje, la rendici贸n de cuentas y la evaluaci贸n son fundamentales para garantizar que el CIMMYT cumpla con sus objetivos. Monitorear significa asegurarse de que las operaciones en el campo se desarrollen seg煤n lo planeado. En lugar de esperar hasta el final del proyecto cuando el donante solicita un informe, el equipo de Gardeaz谩bal monitorea las operaciones en el campo de manera trimestral o anual. El equipo, tanto en el campo como en la sede, utiliza estos datos para verificar que el proyecto est谩 logrando lo que se pretend铆a y realizar intervenciones o ajustes si es necesario.

La evaluaci贸n analiza los resultados y la evidencia del proyecto. El equipo recopila evidencia para cada punto de datos que tienen y posteriormente eval煤a esa evidencia para determinar el impacto y los resultados en el campo. Estos datos no solo est谩n relacionados con el aumento de rendimiento, sino que incluyen producci贸n sostenible, desarrollo de capacidades y procesos adecuados de adaptaci贸n y adopci贸n de tecnolog铆a.

La rendici贸n de cuentas es transparencia con los financiadores, de modo que todos los involucrados en un proyecto sean responsables de los procesos, las decisiones y el impacto. El CIMMYT puede mostrar avances a trav茅s de una relaci贸n transparente con los donantes.

El aprendizaje ocurre despu茅s de que el equipo recopila informaci贸n, produce evaluaciones de resultados y comprende lo que se hizo bien y hacia d贸nde se tuvo que redirigir el proceso. Esta informaci贸n puede informar el dise帽o de nuevos proyectos o fases del proyecto. 鈥淯samos los datos y el an谩lisis de cada proyecto para redise帽ar o modificar nuestros planes para el pr贸ximo proyecto o incluso qu茅 tipo de proyectos queremos realizar鈥, dijo Gardeaz谩bal.

Andrea Gardeaz谩bal merges ICT tools with monitoring, evaluation, accountability and learning to improve project design.
Andrea Gardeaz谩bal fusiona herramientas TIC con monitoreo, evaluaci贸n, rendici贸n de cuentas y aprendizaje para mejorar el dise帽o de proyectos. (Foto: Francisco Alarc贸n/CIMMYT)

驴Qu茅 pueden ofrecer las TIC?

En el pasado, un equipo de monitoreo, evaluaci贸n, rendici贸n de cuentas y aprendizaje recopilaba datos de una muestra representativa al inicio del proyecto, luego regresaba a la oficina y analizaba esos datos. Al final del proyecto, el equipo completar铆a el mismo ejercicio, para ver la diferencia con lo que reunieron al principio.

Con las herramientas de las TIC, los investigadores pueden recopilar y analizar datos s贸lidos con mayor rapidez y comunicarse de manera eficiente con los beneficiarios de un proyecto a lo largo de su curso. Los algoritmos de inteligencia artificial y aprendizaje autom谩tico pueden ayudar a comprender grandes conjuntos de datos para que esta informaci贸n pueda fortalecer y agilizar el proceso de monitoreo, evaluaci贸n, rendici贸n de cuentas y aprendizaje, y el impacto del proyecto.

鈥淣o necesitamos esperar hasta el final del proyecto para ver los resultados en el campo o para tener una idea de lo que los agricultores est谩n diciendo y logrando. Tenemos muchas herramientas, desde el lado de las TIC, que ayudan a que el monitoreo y la evaluaci贸n sean m谩s eficientes鈥, explic贸 Gardeaz谩bal.

Un premio internacional reconoci贸 algunas de estas herramientas TIC a principios de este a帽o. Gardeaz谩bal form贸 parte del equipo ganador con miembros de la Alianza de Bioversity International y el CIAT y el Instituto Internacional de An谩lisis de Sistemas Aplicados (IIASA, en ingl茅s) que trabajan en sistemas y herramientas de datos innovadores que ayudan a m谩s de 150,000 agricultores en M茅xico.

El equipo rastre贸 m谩s de 500 variables en diferentes parcelas agr铆colas y las analiz贸 con datos geogr谩ficos, meteorol贸gicos y de mercado para ayudar a identificar las mejores pr谩cticas de gesti贸n para cada parcela. Esta informaci贸n, incluido el potencial de rendimiento hist贸rico, los puntos de referencia locales, las oportunidades, las pr谩cticas agr铆colas recomendadas y la previsi贸n de precios de los productos b谩sicos, est谩 disponible para los agricultores a trav茅s de una aplicaci贸n llamada AgroTutor (Android, iOS).

La importancia de un entorno propicio

Gardeaz谩bal advierte contra la idea de que la tecnolog铆a por s铆 sola acabar谩 con la pobreza o aumentar谩 la seguridad alimentaria.

鈥淟as TIC son un veh铆culo para la innovaci贸n en la agricultura. Tener una aplicaci贸n en el campo no es suficiente para generar el cambio que estamos buscando. Se necesita un entorno propicio, una red, la participaci贸n de los agricultores y la participaci贸n de los cient铆ficos para aprovechar las herramientas de las TIC”.

Desde drones e im谩genes satelitales hasta inteligencia artificial, las herramientas de TIC pueden ayudar al CIMMYT a llevar a cabo su misi贸n al optimizar los procesos de recopilaci贸n y an谩lisis de datos.

Sin embargo, este trabajo no se realiza de forma aislada del entorno que lo rodea. El CIMMYT no solo trabaja para aumentar los rendimientos, sino que tambi茅n administra los recursos y las redes locales de manera eficiente. Los equipos deben monitorear los datos sobre la calidad del aire, el uso del agua y los flujos de informaci贸n eficientes, analizar estos datos y luego regresar al campo con recomendaciones para la producci贸n m谩s sostenible dentro de los sistemas agroalimentarios integrados.