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Publicaciones recientes: Científicos encuentran regiones genómicas asociadas a rasgos de mejor calidad del rastrojo en el maíz destinado a la alimentación animal

Los resultados de este estudio permitirán a los mejoradores optimizar las variedades de maíz de doble propósito para alimentar de manera sostenible a las personas y su ganado.

Investigadores del Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT) y del Instituto Internacional de Investigaciones Agropecuarias (ILRI, por sus siglas en inglés) han identificado nuevas regiones genómicas asociadas con la calidad del rastrojo en el maíz, un subproducto importante del maíz que puede usarse en la alimentación animal.

Los resultados del estudio, publicados este mes en Nature Scientific Reports, permitirán a los mejoradores de maíz seleccionar características de calidad de rastrojo de manera más rápida y rentable, y desarrollar nuevas variedades de maíz de doble propósito sin sacrificar el rendimiento de grano.

Los investigadores examinaron diversas líneas de maíz del CIMMYT adaptadas para Asia, en busca de rasgos de calidad para la alimentación animal. Posteriormente, los utilizaron como conjunto de referencia para predecir los valores de mejora de más de mil líneas de doble haploide derivadas de los programas de mejora de estrés abiótico basados en información genética. A partir de estos valores de mejora, los científicos seleccionaron 100 de estas líneas y validaron el rendimiento de los rasgos de calidad del rastrojo mediante fenotipado.

Los resultados demuestran la viabilidad de incorporar la predicción genómica como una herramienta para mejorar los rasgos del rastrojo, evitando la necesidad de fenotipado de campo o de laboratorio. Los hallazgos reducen significativamente la necesidad de recursos de prueba adicionales, un obstáculo importante en el mejoramiento de variedades de maíz de doble propósito.

Curiosamente, los investigadores encontraron que el aumento de la calidad del rastrojo en la alimentación animal no tuvo ningún impacto en el rendimiento de grano, una preocupación planteada por los científicos en el pasado.

“El propósito principal de este estudio y el propósito general de esta colaboración entre el CIMMYT y el ILRI fue optimizar el potencial de los cultivos de maíz para las familias agrícolas, aumentar los ingresos, mejorar los medios de vida y administrar de manera sostenible el sistema agrícola y ganadero, con recursos limitados”, dijo P.H. Zaidi, fisiólogo del maíz del CIMMYT y coautor del estudio.

“Más del 70% de los agricultores en los trópicos son pequeños agricultores, por lo que no tienen mucha tierra para cultivar granos y rastrojo separado para alimento animal, por lo que este es un modelo muy sostenible si cultivan maíz de doble propósito. “

Al cultivar maíz simultáneamente para consumo humano y alimento para animales, los agricultores pueden aprovechar al máximo sus cultivos y conservar recursos naturales como la tierra y el agua.

A farmer works in a maize field close to the Pusa site of the Borlaug Institute for South Asia (BISA), in the Indian state of Bihar. (Photo: M. DeFreese/CIMMYT)
Un agricultor trabaja en un campo de maíz en Bihar, India. (Foto: M. DeFreese/CIMMYT)

Los hallazgos de este estudio también validan el uso de la predicción genómica como una importante herramienta de mejoramiento para acelerar el desarrollo y mejoramiento de variedades de maíz de doble propósito, según el mejorador de maíz del CIMMYT y primer autor del estudio, M.T. Vinayan.

Con el aumento de la demanda de alimentos para animales en todo el mundo, los científicos de cultivos y los mejoradores han estado explorando formas más eficientes de mejorar la calidad de los alimentos para animales en los cereales sin comprometer la producción de granos para el consumo humano.

“No todas las variedades de maíz tienen buena calidad de rastrojo, que es de lo que nos dimos cuenta cuando comenzamos a trabajar en este proyecto. Sin embargo, descubrimos que hay algunos que ofrecen buena calidad como el rastrojo de sorgo, una fuente importante de forraje para el ganado, especialmente en países como India”, dijo Zaidi.

La publicación del estudio es un tributo apropiado al fallecido Michael Blummel, científico principal y subdirector del programa de desarrollo de piensos y forrajes del ILRI y coautor de este estudio.

“Hace un par de años, el Dr. Blummel se mudó de la oficina de Hyderabad en ILRI a su sede en Addis Abeba, pero solía visitar Hyderabad con frecuencia, y sin falta se reunía con nosotros en cada visita para discutir actualizaciones, especialmente sobre el trabajo de maíz de doble propósito. Le apasionaba mucho la investigación del maíz de doble propósito y tenía la firme convicción de que los ingresos adicionales del rastrojo de maíz sin costo adicional mejorarían significativamente los ingresos de los productores de maíz”, dijo Zaidi. “Michael seguía muy de cerca esta publicación porque era la primera de su tipo en términos de mejoramiento molecular para maíz de doble propósito. Él habría estado muy emocionado de ver esto publicado”.

Lea el artículo completo aquí.

Foto de portada: El ganado lechero come rastrojo procesado en India. (Foto: P.H. Zaidi/CIMMYT)