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Ventajas de diversificar cultivos

En los Valles Centrales de Oaxaca, en M茅xico, se promueve la diversificaci贸n de cultivos como una alternativa que ampl铆a las posibilidades de diversificar los ingresos y mejorar los suelos de los agricultores.聽

Detalle de una planta de higuerilla. (Foto: Fernando Morales / CIMMYT)
Detalle de una planta de higuerilla. (Foto: Fernando Morales / CIMMYT)

Actualmente en los Valles Centrales de Oaxaca, en M茅xico, el cultivo de ma铆z es la opci贸n n煤mero uno para establecer bajo condiciones de temporal. Sin embargo, existen otros cultivos que se adaptan a sus condiciones agroclim谩ticas y no se han tomado en cuenta para la diversificaci贸n de cultivos, muchas veces porque se desconoce si estos tambi茅n pudieran diversificar los ingresos del productor en caso de existir mercado y buen precio de compra.

Uno de esos cultivos alternativos que se adaptan bien a la zona es la higuerilla (Ricinus communis). De hecho, entre 1940 y 1980 la regi贸n de Valles Centrales del estado de Oaxaca destac贸 por ser una buena productora de semilla de esta planta oleaginosa 鈥攃uya importancia econ贸mica deriva del hecho que de ella se obtiene el aceite de ricino, con muchos usos farmac茅uticos e industriales鈥. Despu茅s de ese periodo, sin embargo, la demanda de higuerilla disminuy贸, por lo que las localidades de Valles Centrales, como la Ci茅nega de Zimatl谩n, dejaron de producirla.

Actualmente, en los Valles Centrales se ha revitalizado la cadena de valor de la higuerilla gracias a empresas j贸venes como Ricinomex que est谩n apostando por la diversificaci贸n de cultivos mediante la producci贸n sustentable tanto de higuerilla para la elaboraci贸n del aceite de ricino, como de ma铆ces nativos para la elaboraci贸n de productos innovadores como el whisky.

Ya que muchas veces la higuerilla 鈥攖ambi茅n conocida como t谩rtago o grillal鈥 es vista como una maleza que debe eliminarse de las parcelas, t茅cnicos de Ricinomex, en colaboraci贸n con el Hub Pac铆fico Sur del Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo (CIMMYT), han establecido parcelas demostrativas o m贸dulos de innovaci贸n junto con productores que deciden diversificar cultivos de forma sustentable.聽 聽

En la parcela de don 鈥淩afa鈥, por ejemplo, se estableci贸 un h铆brido de higuerilla y tambi茅n crotalaria (Crotalaria juncea), que es una leguminosa que sirve como abono verde y forraje. Don 鈥淩afa鈥 asegura que 鈥渆n esos terrenos crec铆an unos buenos grillales criollos鈥 y recuerda ir a pizcar con su pap谩 cuando la temporada de cosecha de la higuerilla llegaba.

Despu茅s del corte de racimos don 鈥淩afa鈥 ha comprobado que la producci贸n de higuerilla es una buena opci贸n para la zona. Actualmente en su parcela se realizan ensayos para determinar las mejores alternativas de fertilizaci贸n, as铆 como el efecto de la crotalaria, la cual, a la fecha, ha mostrado un buen crecimiento y desarrollo en suelos franco arenosos y los animales de traspatio la han aceptado bien como forraje, de manera que se busca incrementar la superficie de siembra en ciclos pr贸ximos.

Con esta innovaci贸n se est谩 generando un aporte considerable de residuos vegetales, mismos que sirven de material de cobertura pues, durante el ciclo de cultivo de la oleaginosa, el follaje viejo queda en la parcela. Este abono verde contribuye adem谩s en la fijaci贸n biol贸gica de nitr贸geno y es un excelente forraje, brindando hospedaje a insectos ben茅ficos, ayudando en el control malezas 鈥攑or efecto de cobertura鈥 y reduciendo la presencia de nematodos, un tipo de gusanos que pueden ser perjudiciales para los cultivos.