Background image for CIMMYT
  1. Home >
  2. Noticias >
  3. Reportajes >
  4. Una historia de éxito de los sistemas de semillas

Una historia de éxito de los sistemas de semillas

La semilla de maíz tolerante a la sequía prospera en Zambia a través de asociaciones con el sector privado.

Stewards Global, comercializado como Afriseed, es una historia de √©xito de intervenci√≥n en los sistemas de semillas de Zambia. Gracias al apoyo del Centro Internacional de Mejoramiento de Ma√≠z y Trigo (CIMMYT) y otros socios como la Agencia de EE. UU. para el Desarrollo Internacional (USAID) y la Alianza para una Revoluci√≥n Verde en √Āfrica (AGRA), Afriseed est√° transformando los medios de vida de los agricultores rurales a trav√©s de suministro de semilla de ma√≠z tolerante a la sequ√≠a.

Lo que comenz√≥ como una empresa emergente en 2007 ha crecido desde entonces hasta convertirse en una de las empresas l√≠deres en la industria de semillas de Zambia. ‚ÄúComenc√© esta empresa con un equipo de tres personas. No ten√≠amos mucho, pero ten√≠amos una visi√≥n convincente‚ÄĚ, dice la fundadora Stephanie Angomwile. “Inicialmente, est√°bamos multiplicando y distribuyendo semillas de leguminosas en el mercado, ya que hab√≠amos observado el d√©ficit donde era muy dif√≠cil para cualquier agricultor serio obtener semillas mejoradas y de alto rendimiento”.

‚ÄúDespu√©s de haber establecido el negocio, tuvimos la suerte de obtener el apoyo de AGRA para asegurar las instalaciones industriales adecuadas donde pod√≠amos concentrar nuestras operaciones y servir al mercado de Zambia‚ÄĚ, explica. “Usando maquinaria b√°sica, pudimos producir 100 toneladas m√©tricas de semillas por temporada, lo que fue bastante impresionante considerando lo rudimentario que era nuestro equipo”.

En este punto, USAID aceptó su visión y proporcionó a Afriseed una planta de procesamiento que podía manejar, clasificar, tratar y empacar semillas tanto de leguminosas como de maíz. Después, la empresa pasó a trabajar con semillas de maíz, basándose en la observación de que la mayoría de los agricultores obtenían rendimientos inferiores al potencial genético de las variedades existentes.

‚ÄúPara hacerlo, estaba bastante claro que necesit√°bamos una instituci√≥n que pudiera ayudarnos a entrar en la industria de semillas de ma√≠z dominada por grandes empresas multinacionales de semillas‚ÄĚ, explica Angomwile. ‚ÄúEsto nos llev√≥ a asociarnos con el CIMMYT, que es una asociaci√≥n que a√ļn existe hoy y nos ha permitido acelerar nuestra estrategia de penetraci√≥n en el mercado al proporcionarnos gen√©tica tolerante a la sequ√≠a de alto rendimiento que est√° creciendo en popularidad entre los agricultores‚ÄĚ.

Stephanie Angomwile da un recorrido a representantes de la USAID y el CIMMYT durante una visita a Afriseed. (Foto: Tawanda Hove/CIMMYT)

El impacto del apoyo del CIMMYT

Desde 2017, el CIMMYT ha estado trabajando con Afriseed para ayudar a los peque√Īos agricultores a acceder a variedades nuevas y mejoradas que sean tolerantes a la sequ√≠a y puedan soportar las variaciones clim√°ticas estacionales inducidas por el cambio clim√°tico. ‚ÄúComo CIMMYT, nuestra funci√≥n no es solo producir material gen√©tico mejorado que los agricultores puedan aprovechar, sino tambi√©n apoyar el desarrollo empresarial del sector privado a trav√©s de programas intensivos de desarrollo de capacidades que posicionen a dichas entidades para que sean sostenibles y sobresalgan en la ausencia de apoyo a proyectos.‚ÄĚ, explica Hambulo Ngoma, economista agr√≠cola que trabaja con el CIMMYT. La organizaci√≥n ha proporcionado a Afriseed dos variedades de alto rendimiento hasta el momento: AFS 635 y AFS 638. Adem√°s, el CIMMYT ha ayudado a Afriseed a estimular la demanda en el mercado de peque√Īos agricultores facilitando el establecimiento de parcelas de demostraci√≥n y dise√Īando estrategias espec√≠ficas de comercializaci√≥n de semillas.

Durante la reciente visita del director general del CIMMYT, Bram Govaerts, a Zambia, Ngoma destac√≥ que la organizaci√≥n es consciente de que las peque√Īas y medianas empresas pueden verse limitadas con respecto a los presupuestos de mercadeo y las inversiones en desarrollo de mercado. ‚ÄúComo tal, cuando estamos convencidos de que existe un caso comercial y una oportunidad para una transformaci√≥n de la seguridad alimentaria, generalmente apoyamos a entidades prometedoras como Afriseed con conocimiento y recursos para estimular la demanda‚ÄĚ, dijo. “Esto es de suma importancia ya que los agricultores que cultivan semillas viejas y recicladas de variedades antiguas necesitan hacer la transici√≥n a variedades nuevas y mejoradas”.

Govaerts dijo: “Estamos felices de poder contribuir al √©xito de Afriseed a nuestra peque√Īa manera y esperamos que nuestra asociaci√≥n lo lleve al siguiente nivel”.

Desde entonces, Afriseed ha crecido y ahora cuenta con casi 200 trabajadores: 90 empleados permanentes y 110 trabajadores ocasionales durante la temporada alta. La producci√≥n se ha disparado a un exceso de 10.000 toneladas m√©tricas por temporada y hay una creciente base de clientes que se extiende por todas las regiones del pa√≠s. Angomwile est√° muy agradecida de haber tenido un socio como el CIMMYT, que facilit√≥ la afiliaci√≥n de Afriseed al Consorcio Internacional de Ma√≠z (IMC), un organismo global que brinda acceso a un acervo gen√©tico ampliado que brinda exposici√≥n a nuevos avances gen√©ticos. ‚ÄúSer miembro de IMC definitivamente es una ventaja para nosotros como entidad porque el mercado de suministro de semillas es altamente competitivo‚ÄĚ, explica. ‚ÄúPor lo tanto, ahora podemos darnos cuenta r√°pidamente de los nuevos materiales gen√©ticos disponibles y pedirle a nuestro equipo de investigaci√≥n y desarrollo, establecido gracias al inmenso apoyo del CIMMYT, que desarrolle nuevas variedades para nuestro mercado objetivo‚ÄĚ.

A trav√©s de una serie de visitas de intercambio y capacitaciones, el CIMMYT ha asesorado al equipo de investigaci√≥n y desarrollo que ahora est√° en condiciones de obtener sus propias variedades sin apoyo externo. ‚ÄúLa cantidad de agricultores en √°reas de alto potencial que se encuentran en lugares remotos y que a√ļn cultivan semillas recicladas sigue siendo bastante grande‚ÄĚ, dice Peter Setimela, un especialista en sistemas de semillas que form√≥ parte del equipo de tutor√≠a. ‚ÄúNecesitamos brindar continuamente un amplio apoyo a entidades como Afriseed para que la brecha de deficiencia de calidad de la semilla pueda reducirse en gran medida‚ÄĚ.

Como las lluvias han sido abundantes durante esta temporada 2022/23, existe una gran expectativa de que los agricultores que han cultivado semillas de proveedores de semillas de renombre como Afriseed estén listos para una cosecha excelente.

Foto de portada: Personal de Afriseed preparando semillas de leguminosas para su procesamiento en Zambia. (Foto: Agricomms)