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Soluciones adecuadas para cada necesidad

En las plataformas de investigaci贸n se buscan alternativas que permitan a los productores obtener los mejores resultados en sus parcelas, cuidando suelo y agua al mismo tiempo. Esta plataforma de Hidalgo, M茅xico, es un ejemplo de la investigaci贸n adecuada a las necesidades locales.

Tractorista haciendo labranza en l铆neas de siembra con el uso de striptill, previo a la siembra del cultivo de ma铆z, en la plataforma de investigaci贸n Francisco I. Madero, Hidalgo, 23 de abril 2018. (Foto: CIMMYT)
Tractorista haciendo labranza en l铆neas de siembra con el uso de striptill, previo a la siembra del cultivo de ma铆z, en la plataforma de investigaci贸n Francisco I. Madero, Hidalgo, 23 de abril 2018. (Foto: CIMMYT)

En el din谩mico escenario agr铆cola del Valle del Mezquital, en el estado de Hidalgo, se vislumbra un cambio significativo en la forma en que los agricultores abordan la conservaci贸n del suelo y la optimizaci贸n de recursos. Con un 56% de suelo dedicado a la agricultura y un enfoque predominante en cultivos como el ma铆z, trigo, frijol y alfalfa, la regi贸n se enfrenta a desaf铆os como altos costos de producci贸n y degradaci贸n del suelo debido al movimiento excesivo y el monocultivo.

Es en este contexto que la plataforma de investigaci贸n Francisco I. Madero, establecida en 2011 鈥攜 donde colaboran la Universidad Polit茅cnica de Francisco I. Madero y CIMMYT鈥, ha emergido como un referente en la b煤squeda de soluciones sostenibles para los agricultores locales. Una de las pr谩cticas destacadas en esta plataforma es el striptill, una forma de labranza m铆nima que permite adecuar el sistema de agricultura de conservaci贸n a las condiciones particulares de esta regi贸n.

Para entender la utilidad del striptill es importante se帽alar el papel que juega el rastrojo, el cual, al dejarse sobre la superficie de la parcela, act煤a como una capa protectora que reduce la erosi贸n y ayuda a conservar la humedad.

鈥淓n la plataforma, por ejemplo, el rendimiento de grano de ma铆z ha sido similar en los tratamientos de labranza convencional cuando se incorpora o se retira el rastrojo. Sin embargo, en ciclos con sequ铆a, como 2016 y 2019, incorporar el rastrojo al terreno increment贸 el rendimiento promedio del grano de ma铆z en 1.4 toneladas por hect谩rea (t/ha) con respecto a quitar el rastrojo despu茅s de la cosecha. En este caso, el productor puede obtener 6,300 MXN/ha adicionales por el excedente de grano (vendiendo a 4.5 MXN/kg) si deja el rastrojo鈥, puntualizan los responsables de la plataforma.

鈥淪i la venta de rastrojo es de 2,100 MXN/ha, el productor gana m谩s dinero por dejar el rastrojo. Para las condiciones del Valle del Mezquital es importante dejar el rastrojo en la superficie del terreno cuando se usa cero labranza o camas permanentes; sin embargo, ya que la producci贸n de biomasa de las variedades de ma铆z es alta, frecuentemente se dificulta el establecimiento del cultivo porque la cantidad de rastrojo no permite la profundidad adecuada de siembra que la semilla requiere para la germinaci贸n y emergencia鈥.

Adicionalmente a esta situaci贸n, los terrenos en la zona frecuentemente presentan encostramiento, lo que puede impedir que las semillas germinen. Por tal motivo, 鈥減ara asegurar la densidad de poblaci贸n deseada, a partir de 2018 en la plataforma se us贸 la labranza en l铆neas de siembra con el striptill, que consiste en realizar una labranza m铆nima para remover el suelo de la l铆nea de siembra a fin de quitar el rastrojo de esa 谩rea y profundizar de 20 a 25 cm en el suelo para depositar la semilla鈥, se帽alan los investigadores.

鈥淟os equipos para el striptill que se utilizan son implementos originales que vienen adaptados a las condiciones de la regi贸n o equipos armados con los materiales que tiene el productor. El equipo original consiste en un disco cortador, sistema limpia paja, cincel que ayuda para hacer la labranza dentro de la l铆nea de siembra, discos que regulan el ancho de labranza de la l铆nea, y aditamentos que sirven para desmoronar los terrones que se encuentran en la l铆nea de siembra鈥.

鈥淒entro de la zona tambi茅n se utiliza otro tipo de equipos ensamblados con los implementos que tiene el productor, por ejemplo, con barras tipo diamante, con cinceles de las mismas cultivadoras, y con discos cortadores. Se procura mantener esta opci贸n por ser m谩s barata, pero ambas opciones dan la funcionalidad para trabajar bajo la labranza en l铆nea de siembra鈥.

Los resultados de esta plataforma confirman que, particularmente en periodos de sequ铆a 鈥攃omo en 2019, donde en la regi贸n la precipitaci贸n disminuy贸 hasta 20% en los meses de mayo a agosto (SMN, 2021)鈥 los tratamientos con rastrojo y m铆nimo o cero movimiento de suelo amortiguaron el estr茅s h铆drico y proporcionaron un mayor rendimiento respecto a usar labranza convencional y remover el rastrojo despu茅s de la cosecha.

Te invitamos a conocer los resultados de las distintas evaluaciones hechas en esta plataforma en: Avances en agricultura sustentable: resultados de plataformas de investigaci贸n de los Hubs Valles Altos y Pac铆fico Centro, M茅xico, 2012-2021.