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驴Qu茅 es Excellence in Agronomy?

Esta iniciativa del CGIAR en la que participa el CIMMYT busca incrementar la productividad y la calidad en las parcelas de millones de hogares de agricultores de peque帽a escala, haciendo de la ciencia la herramienta fundamental para transformar los sistemas agroalimentarios.

Investigadores de la Red Latinoamericana de Investigaci贸n Agron贸mica durante el Simposio Internacional de Plataformas de Investigaci贸n 2023. (Foto: Francisco Alarc贸n / CIMMYT)
Investigadores de la Red Latinoamericana de Investigaci贸n Agron贸mica durante el Simposio Internacional de Plataformas de Investigaci贸n 2023. (Foto: Francisco Alarc贸n / CIMMYT)

Con 500 millones de peque帽as parcelas en todo el mundo 鈥攍a mayor铆a de temporal鈥攑roporcionando hasta el 80 % de los alimentos que se consumen en gran parte de los pa铆ses en desarrollo, es necesario ofrecer alternativas que permitan aumentar la productividad y la calidad de los alimentos generados en estos espacios para millones de hogares de agricultores de peque帽a escala. La ciencia aplicada al campo es, en este sentido, fundamental para lograrlo.

鈥淏uscamos que la investigaci贸n agron贸mica realmente sirva a las necesidades de los productores en diferentes zonas del mundo, por eso es que, m谩s que estudiar lo que nos interesa como investigadores, realmente nos enfocamos en las necesidades de los agricultores y qu茅 requieren los sistemas de producci贸n ante fen贸menos como el cambio clim谩tico鈥, comenta Nele Verhulst 鈥攍铆der de investigaci贸n en sistemas de cultivos para Am茅rica Latina del Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo (CIMMYT)鈥 sobre Excellence in Agronomy.

Excellence in Agronomy es una iniciativa del CGIAR 鈥攗na alianza global de investigaci贸n para un futuro con seguridad alimentaria, la cual est谩 conformada por centros de investigaci贸n internacionales鈥 que precisamente busca transformar la ciencia en impacto real en el campo, poniendo 茅nfasis en las mujeres y los j贸venes agricultores, y mostrando un impacto medible en la seguridad alimentaria y nutricional, los ingresos, el uso de los recursos, la salud del suelo y la resiliencia clim谩tica.

鈥淭odos vamos a tener que adaptarnos constantemente a este cambio cuyos impactos ya vemos en el campo, por ejemplo, con sequ铆as m谩s prolongadas o heladas que aparecen en tiempos distintos a los que sol铆an ocurrir. Por eso nos corresponde, desde la ciencia, contribuir a la transformaci贸n sustentable de los sistemas de producci贸n鈥, puntualiza Nele Verhulst, se帽alando que la conexi贸n entre agricultores y cient铆ficos regularmente es limitada debido a estrategias convencionales para promover la innovaci贸n, por lo que esta nueva iniciativa del CGIAR centra sus esfuerzos en fomentar una comunidad de investigaci贸n y desarrollo agron贸mico 谩gil y orientada a la demanda.

La iniciativa en menci贸n tiene presencia en tres contenientes: 鈥淣osotros formamos parte de Excellence in Agronomypara Am茅rica Latina, pero estamos vinculados con los otros dos continentes que son Asia y 脕frica. De hecho, la instituci贸n que la lidera la iniciativa a nivel global es el Instituto Internacional de Agricultura Tropical (IITA, por sus siglas en ingl茅s) que tiene su base en Nigeria鈥, se帽ala Nele Verhulst.

Espec铆ficamente en Am茅rica Latina estamos trabajando en M茅xico, Colombia y Per煤. Estamos trabajando con diferentes cultivos como ma铆z, frijol y papa. Por esto en la regi贸n colaboramos tres centros de investigaci贸n del CGIAR: el Centro Internacional de la Papa (CIP) de Per煤, el Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT) de Colombia, y el CIMMYT, de M茅xico鈥, puntualiza la investigadora.

El reciente lanzamiento de la Red Latinoamericana de Investigaci贸n Agron贸mica (RedAgAL) pone a la regi贸n 鈥渁 la vanguardia dentro de Excellence in Agronomy聽 porque esta es la primera red regional establecida formalmente. Recientemente hicimos un an谩lisis de adaptaci贸n al cambio clim谩tico. Este es el piloto que tenemos hoy en Am茅rica Latina y que consecutivamente se va a hacer en otras regiones en 脕frica y en Asia para integrar los datos globales y hacerlos disponibles para todo el mundo鈥, menciona Nele Verhulst, poniendo de relieve la importancia de la iniciativa.