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Productores prueban nueva app para mejorar el rendimiento del trigo y estabilizar sus ingresos

La aplicaci贸n para tel茅fonos inteligentes COMPASS utiliza los datos satelitales y de los agricultores para proporcionar consejos precisos sobre el manejo de cultivos.

Un equipo internacional de cient铆ficos est谩 trabajando con agricultores en el Valle de Yaqui, en el estado de Sonora, M茅xico, para desarrollar y probar una nueva tecnolog铆a m贸vil que tiene como objetivo mejorar la productividad del trigo y la ca帽a de az煤car al ayudar a los agricultores a manejar los factores que causan la brecha de rendimiento entre el potencial de cultivo y el rendimiento real.

Los cient铆ficos han desarrollado y probado una aplicaci贸n para tel茅fonos inteligentes donde los agricultores pueden registrar sus actividades agr铆colas, incluida la fecha de siembra, el tipo de cultivo y el riego, y recibir a cambio asesoramiento local y preciso sobre el manejo del cultivo.

Este proyecto es una asociaci贸n p煤blico-privada conocida como Mexican COMPASS, o Sistema de Servicios de An谩lisis, Gesti贸n y An谩lisis de Producci贸n de Cultivos Mexicanos.

La investigaci贸n ha demostrado que el momento adecuado del riego es m谩s importante para los rendimientos que las cantidades totales de agua. Tambi茅n se ha demostrado que los tiempos de siembra precedentes mejoran los rendimientos de trigo. Tener fechas 贸ptimas para ambas actividades podr铆a ayudar a los agricultores a mejorar los rendimientos y estabilizar sus ingresos.

COMPASS smartphone app interface. (Photo: Saravana Gurusamy/Rezatec)
Interfaz de la aplicaci贸n COMPASS para tel茅fonos inteligentes. (Foto: Saravana Gurusamy/Rezatec)

La aplicaci贸n para tel茅fonos inteligentes COMPASS utiliza datos satelitales de observaci贸n terrestre y datos de campo in situ capturados por los agricultores para proporcionar informaci贸n como la fecha 贸ptima de siembra y la programaci贸n del riego.

“El momento de la siembra y el riego son razones considerables del potencial de rendimiento en esa regi贸n 鈥 estas son dos caracter铆sticas de la aplicaci贸n que estamos por validar durante la pr贸xima temporada”, explic贸 Francelino Rodrigues, cient铆fico de agricultura de precisi贸n del Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo (CIMMYT).

Datos a salvo

Actualmente, la innovaci贸n tecnol贸gica para la productividad de los cultivos se necesita m谩s que nunca debido a las amenazas a la seguridad alimentaria en aumento y los recursos naturales cada vez m谩s escasos. Los agricultores est谩n bajo una presi贸n constante para producir m谩s con menos, lo que significa que se necesita una mayor precisi贸n en sus pr谩cticas agr铆colas.

El Valle del Yaqui, el 谩rea con mayor producci贸n de trigo en M茅xico, se encuentra en el desierto semi谩rido de Sonora, en la parte norte de M茅xico. La seguridad del agua es un desaf铆o serio y los agricultores deben ser muy precisos en su gesti贸n del riego.

El consorcio Mexican COMPASS, que est谩 compuesto por la empresa de an谩lisis de datos geoespaciales Rezatec, la Universidad de Nottingham, Booker Tate, el CIMMYT y el Colegio de Postgraduados (COLPOS) en M茅xico, evolucion贸 como una forma de ayudar a los agricultores mexicanos a mejorar la eficiencia en el uso del agua.

“Los agricultores del Valle del Yaqui son agricultores muy experimentados, sin embargo, tambi茅n pueden beneficiarse al usar una aplicaci贸n dise帽ada localmente para informar y registrar sus decisiones”, explic贸 Rodrigues.

La aplicaci贸n para tel茅fonos inteligentes tambi茅n permitir谩 a los agricultores registrar y programar sus pr谩cticas de manejo de cultivos y les dar谩 acceso a mapas de 铆ndice de vegetaci贸n normalizada (NDVI en ingl茅s) de series de tiempo semanales, que les permitir谩n ver sus campos en cualquier momento desde cualquier lugar.

“隆Toda esta informaci贸n se proporciona de forma gratuita! Esa es la parte emocionante del proyecto. El modelo de negocios fue dise帽ado para que los agricultores no tengan que pagar por el acceso a la aplicaci贸n y sus caracter铆sticas a cambio de proporcionar sus datos de campo. Es una situaci贸n ganar-ganar”, dijo Rodrigues.

CIMMYT research assistant Lorena Gonzalez (center) helps local farmers try out the new COMPASS app during the workshop in Ciudad Obregon, Sonora state, Mexico. (Photo: Alison Doody/CIMMYT)
La asistente de investigaci贸n del CIMMYT, Lorena Gonz谩lez (centro), ayuda a los agricultores locales a probar la nueva aplicaci贸n COMPASS durante el taller en Ciudad Obreg贸n, estado de Sonora, M茅xico. (Foto: Alison Doody/CIMMYT)

Dise帽o enfocado en el agricultor

Por ahora, la aplicaci贸n est谩 en la etapa de validaci贸n y los socios de COMPASS est谩n invitando a los agricultores a probar la tecnolog铆a en sus propias granjas. Un taller, realizado el 21 de octubre en Ciudad Obreg贸n, proporcion贸 a los agricultores capacitaci贸n pr谩ctica para la aplicaci贸n y les permiti贸 dar su opini贸n.

M谩s de 100 agricultores asistieron al taller, que cont贸 con presentaciones de Saravana Gurusamy, gerente de proyecto en Rezatec, Iv谩n Ort铆z-Monasterio, cient铆fico principal del CIMMYT, y representantes de grupos de agricultores locales como la Asociaci贸n de Organismos de Agricultores del Sur de Sonora (AOASS) y el Distrito de Riego del R铆o Yaqui (DRRYAQUI). El taller cont贸 con una demostraci贸n paso a paso de la aplicaci贸n y ejercicios pr谩cticos para que los agricultores lo prueben por s铆 mismos.

鈥淗oy en d铆a, necesitamos tecnolog铆a porque tenemos que lidiar con muchos factores. Cada a帽o, el beneficio que obtenemos con el trigo es cada vez menor, por lo que debemos ser muy productivos. Espero que esta aplicaci贸n pueda ayudarme a producir una mejor cosecha鈥, dijo un agricultor de trigo local que asisti贸 al taller.

Los comentarios de los usuarios han jugado un papel clave en el desarrollo de la aplicaci贸n. COMPASS entrevist贸 a docenas de agricultores para observar qu茅 dise帽o les funcion贸.

鈥淚nicialmente se nos ocurri贸 un dise帽o realmente complicado. Cuando se lo dimos a los agricultores, no sab铆an c贸mo usarlo”, explic贸 la gerente del proyecto Rezatec, Saravana Gurusamy. El equipo volvi贸 a la mesa de dise帽o y, con los comentarios que recibieron de los agricultores, se les ocurri贸 un dise帽o simple que cualquier agricultor, independientemente de su experiencia con la tecnolog铆a o la alfabetizaci贸n digital, podr铆a usar.

 

Al hablar con Gurusamy despu茅s del taller, describi贸 su visi贸n para el futuro de la aplicaci贸n.

鈥淢i visi贸n es ver a todos los productores de trigo de Sonora usando la aplicaci贸n. El primer paso es probar la tecnolog铆a aqu铆, luego implementarla en todo M茅xico y eventualmente a nivel internacional鈥.

Mexican COMPASS es un proyecto de cuatro a帽os financiado por el Programa de Asociaci贸n Internacional de la Agencia Espacial del Reino Unido (IPP-UKSA por sus siglas en ingl茅s) y el Programa de Investigaci贸n de Trigo del CGIAR (WHEAT). Este proyecto es una colaboraci贸n entre Rezatec, la Universidad de Nottingham y Booker Tate en el Reino Unido, el Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo (CIMMYT) y el Colegio de Postgraduados (COLPOS) en M茅xico.