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Productores prueban nueva app para mejorar el rendimiento del trigo y estabilizar sus ingresos

La aplicación para teléfonos inteligentes COMPASS utiliza los datos satelitales y de los agricultores para proporcionar consejos precisos sobre el manejo de cultivos.

Un equipo internacional de científicos está trabajando con agricultores en el Valle de Yaqui, en el estado de Sonora, México, para desarrollar y probar una nueva tecnología móvil que tiene como objetivo mejorar la productividad del trigo y la caña de azúcar al ayudar a los agricultores a manejar los factores que causan la brecha de rendimiento entre el potencial de cultivo y el rendimiento real.

Los científicos han desarrollado y probado una aplicación para teléfonos inteligentes donde los agricultores pueden registrar sus actividades agrícolas, incluida la fecha de siembra, el tipo de cultivo y el riego, y recibir a cambio asesoramiento local y preciso sobre el manejo del cultivo.

Este proyecto es una asociación público-privada conocida como Mexican COMPASS, o Sistema de Servicios de Análisis, Gestión y Análisis de Producción de Cultivos Mexicanos.

La investigación ha demostrado que el momento adecuado del riego es más importante para los rendimientos que las cantidades totales de agua. También se ha demostrado que los tiempos de siembra precedentes mejoran los rendimientos de trigo. Tener fechas óptimas para ambas actividades podría ayudar a los agricultores a mejorar los rendimientos y estabilizar sus ingresos.

COMPASS smartphone app interface. (Photo: Saravana Gurusamy/Rezatec)
Interfaz de la aplicación COMPASS para teléfonos inteligentes. (Foto: Saravana Gurusamy/Rezatec)

La aplicación para teléfonos inteligentes COMPASS utiliza datos satelitales de observación terrestre y datos de campo in situ capturados por los agricultores para proporcionar información como la fecha óptima de siembra y la programación del riego.

“El momento de la siembra y el riego son razones considerables del potencial de rendimiento en esa región — estas son dos características de la aplicación que estamos por validar durante la próxima temporada”, explicó Francelino Rodrigues, científico de agricultura de precisión del Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT).

Datos a salvo

Actualmente, la innovación tecnológica para la productividad de los cultivos se necesita más que nunca debido a las amenazas a la seguridad alimentaria en aumento y los recursos naturales cada vez más escasos. Los agricultores están bajo una presión constante para producir más con menos, lo que significa que se necesita una mayor precisión en sus prácticas agrícolas.

El Valle del Yaqui, el área con mayor producción de trigo en México, se encuentra en el desierto semiárido de Sonora, en la parte norte de México. La seguridad del agua es un desafío serio y los agricultores deben ser muy precisos en su gestión del riego.

El consorcio Mexican COMPASS, que está compuesto por la empresa de análisis de datos geoespaciales Rezatec, la Universidad de Nottingham, Booker Tate, el CIMMYT y el Colegio de Postgraduados (COLPOS) en México, evolucionó como una forma de ayudar a los agricultores mexicanos a mejorar la eficiencia en el uso del agua.

“Los agricultores del Valle del Yaqui son agricultores muy experimentados, sin embargo, también pueden beneficiarse al usar una aplicación diseñada localmente para informar y registrar sus decisiones”, explicó Rodrigues.

La aplicación para teléfonos inteligentes también permitirá a los agricultores registrar y programar sus prácticas de manejo de cultivos y les dará acceso a mapas de índice de vegetación normalizada (NDVI en inglés) de series de tiempo semanales, que les permitirán ver sus campos en cualquier momento desde cualquier lugar.

“¡Toda esta información se proporciona de forma gratuita! Esa es la parte emocionante del proyecto. El modelo de negocios fue diseñado para que los agricultores no tengan que pagar por el acceso a la aplicación y sus características a cambio de proporcionar sus datos de campo. Es una situación ganar-ganar”, dijo Rodrigues.

CIMMYT research assistant Lorena Gonzalez (center) helps local farmers try out the new COMPASS app during the workshop in Ciudad Obregon, Sonora state, Mexico. (Photo: Alison Doody/CIMMYT)
La asistente de investigación del CIMMYT, Lorena González (centro), ayuda a los agricultores locales a probar la nueva aplicación COMPASS durante el taller en Ciudad Obregón, estado de Sonora, México. (Foto: Alison Doody/CIMMYT)

Diseño enfocado en el agricultor

Por ahora, la aplicación está en la etapa de validación y los socios de COMPASS están invitando a los agricultores a probar la tecnología en sus propias granjas. Un taller, realizado el 21 de octubre en Ciudad Obregón, proporcionó a los agricultores capacitación práctica para la aplicación y les permitió dar su opinión.

Más de 100 agricultores asistieron al taller, que contó con presentaciones de Saravana Gurusamy, gerente de proyecto en Rezatec, Iván Ortíz-Monasterio, científico principal del CIMMYT, y representantes de grupos de agricultores locales como la Asociación de Organismos de Agricultores del Sur de Sonora (AOASS) y el Distrito de Riego del Río Yaqui (DRRYAQUI). El taller contó con una demostración paso a paso de la aplicación y ejercicios prácticos para que los agricultores lo prueben por sí mismos.

“Hoy en día, necesitamos tecnología porque tenemos que lidiar con muchos factores. Cada año, el beneficio que obtenemos con el trigo es cada vez menor, por lo que debemos ser muy productivos. Espero que esta aplicación pueda ayudarme a producir una mejor cosecha”, dijo un agricultor de trigo local que asistió al taller.

Los comentarios de los usuarios han jugado un papel clave en el desarrollo de la aplicación. COMPASS entrevistó a docenas de agricultores para observar qué diseño les funcionó.

“Inicialmente se nos ocurrió un diseño realmente complicado. Cuando se lo dimos a los agricultores, no sabían cómo usarlo”, explicó la gerente del proyecto Rezatec, Saravana Gurusamy. El equipo volvió a la mesa de diseño y, con los comentarios que recibieron de los agricultores, se les ocurrió un diseño simple que cualquier agricultor, independientemente de su experiencia con la tecnología o la alfabetización digital, podría usar.

 

Al hablar con Gurusamy después del taller, describió su visión para el futuro de la aplicación.

“Mi visión es ver a todos los productores de trigo de Sonora usando la aplicación. El primer paso es probar la tecnología aquí, luego implementarla en todo México y eventualmente a nivel internacional”.

Mexican COMPASS es un proyecto de cuatro años financiado por el Programa de Asociación Internacional de la Agencia Espacial del Reino Unido (IPP-UKSA por sus siglas en inglés) y el Programa de Investigación de Trigo del CGIAR (WHEAT). Este proyecto es una colaboración entre Rezatec, la Universidad de Nottingham y Booker Tate en el Reino Unido, el Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT) y el Colegio de Postgraduados (COLPOS) en México.