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Maíz con calidad proteica: un camino por recorrer

Para disminuir la malnutrici√≥n asociada a los amino√°cidos esenciales, el desarrollo y despliegue del QPM debe proliferar m√°s para llegar a un gran n√ļmero de consumidores.

El ma√≠z, junto con el trigo y el arroz, proporciona alrededor del 30% de las calor√≠as alimentarias a m√°s de 4.500 millones de personas en 94 pa√≠ses en desarrollo. Estas estad√≠sticas declaran que el ma√≠z es un cultivo importante para garantizar la seguridad alimentaria y nutricional de las comunidades pobres de √Āfrica, Asia y Am√©rica Latina.

La escasa diversificación de los alimentos en la dieta y el mayor consumo per cápita de maíz indican que una gran proporción de la población de los países en desarrollo carece de nutrientes esenciales como micronutrientes y aminoácidos.

Los rigurosos esfuerzos realizados por el mejorador de maíz del Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT), Surinder K. Vasal, y la química de cereales Evangelina Villegas a principios de la década de 1980 condujeron al desarrollo de un grano de maíz mejorado con mayor rendimiento y apariencia vítrea mediante la combinación de los sistemas de opacidad-2 y modificador genético utilizando el retrocruzamiento y selección recurrente. Estos esfuerzos condujeron al desarrollo de un maíz mejorado conocido como maíz con calidad proteica (QPM, en inglés).

El QPM garantiza la seguridad nutricional de las comunidades dependientes del ma√≠z. Se describe como un ma√≠z nutricionalmente superior con un alto contenido en lisina, tript√≥fano y leucina, junto con un alto valor biol√≥gico y un elevado aporte de prote√≠nas. El QPM tambi√©n tiene un mayor contenido de prote√≠nas no ze√≠nicas (fracciones de alb√ļmina, globulina y glutelina), que son ricas en lisina y tript√≥fano.

El desarrollo del QPM fue fruto de una serie de esfuerzos realizados a lo largo de muchas décadas para desarrollar variedades prometedoras. El CIMMYT describió el término QPM para los genotipos de maíz con contenidos mejorados de lisina y triptófano y textura dura del endospermo. En la actualidad, el término QPM se refiere a los genotipos de maíz con alelos homocigóticos o2, con mayor contenido de lisina y triptófano, y sin albergar los efectos pleiotrópicos negativos del endospermo blando.

En los √ļltimos a√Īos, el CIMMYT ha desarrollado varias variedades de QPM en muchos pa√≠ses con diferentes antecedentes gen√©ticos. Sin embargo, para acelerar el despliegue de los ma√≠ces con calidad proteica a gran escala, se necesita un sistema de semillas vibrante y un modelo de negocio viable que garantice un compromiso activo de los productores de semillas, los agricultores y los consumidores.

Este art√≠culo analiza la importancia y la cronolog√≠a de diversos acontecimientos en el desarrollo y la difusi√≥n del QPM, la base y los sistemas gen√©ticos, las estrategias de mejoramiento, los retos y las posibles oportunidades para su adopci√≥n. “Podemos considerar el art√≠culo como un compendio de QPM en el que se abordan los antecedentes hist√≥ricos y los avances cient√≠ficos que ser√°n √ļtiles para los investigadores, estudiantes y otras personas que buscan una informaci√≥n completa sobre QPM”, dijo AbduRahman Beshir, cient√≠fico principal del CIMMYT y especialista en sistemas de semillas de ma√≠z para Asia, que es coautor de la publicaci√≥n.

Lea el estudio completo aquí.

Foto de portada: Los científicos han descubierto que el maíz con calidad proteica (QPM) puede mitigar la deficiencia de proteínas que se encuentra en el maíz normal. (Crédito: CIMMYT)