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Limpieza de granos, clave para reducir pérdidas

El CIMMYT busca opciones de limpieza que faciliten la operaci√≥n para conservar la calidad de los granos. Con puntos de maquinaria especializados en limpieza de granos est√° apoyando a productores de peque√Īa escala para facilitar su interacci√≥n con la cadena de valor.¬†

Las p√©rdidas poscosecha constituyen uno de los grandes retos que enfrentan los productores de M√©xico. De acuerdo con las estimaciones de la FAO, cada a√Īo se pierde m√°s de un tercio de las cosechas debido a un mal manejo del grano y por las plagas poscosecha.¬†

Las tecnologías herméticas minimizan las pérdidas cuantitativas y cualitativas de granos y semillas. El buen uso de estas tecnologías incluye el almacenamiento de grano seco (humedad menor a 14%), fresco, sano y limpio que se obtiene a través de la limpieza y el cribado.

En el sistema poscosecha de los productores de peque√Īa escala es frecuente que el grano venga desde el campo con infestaciones de plagas o tambi√©n con residuos de cosecha ‚ÄĒpedazos de olote, tamo, hojas y tallos‚ÄĒ, material extra√Īo ‚ÄĒsemilla silvestre, otras plantas, tierra, piedras, etc√©tera‚ÄĒ, o que los granos vengan quebrados.¬†

Al remover esas impurezas, que son foco de infestaciones, la limpieza contribuye a reducir el desarrollo de plagas y las mermas de granos durante el almacenamiento. Además, al eliminar los granos contaminados la limpieza también reduce la presencia de micotoxinas. La falta de limpieza del grano está asociada con una baja eficacia de los métodos de control de plagas.

Los agricultores generalmente limpian su grano de forma manual usando el viento para un pre limpiado ‚ÄĒas√≠ eliminan el material ligero, seco o voluminoso‚ÄĒ y para una limpieza m√°s rigurosa una zaranda con malla, que puede medir entre 2 y 5 mil√≠metros (0.8 a 2 pulgadas) dependiendo del tipo y tama√Īo de grano.¬†

La limpieza en el sector rural es una pr√°ctica que a menudo no es remunerada porque se realiza por los integrantes de la familia ‚ÄĒespecialmente mujeres y ni√Īos‚ÄĒ, as√≠ que frecuentemente estos costos no se reconocen en el sistema de producci√≥n, siendo actividades extras a los quehaceres dom√©sticos que pueden contabilizarse en tiempo por 3.6 horas por tonelada de ma√≠z, as√≠ que suele ser una actividad dura y agotadora.¬†

Ya que la limpieza es una actividad importante para toda la cadena de valor de los cultivos de granos b√°sicos ‚ÄĒpara productores, consumidores, transformadores‚ÄĒ, se requiere encontrar opciones f√°ciles y accesibles para realizar esta actividad. En este sentido, el Centro Internacional de Mejoramiento de Ma√≠z y Trigo (CIMMYT) busca opciones de mecanizaci√≥n que faciliten la operaci√≥n de limpieza para favorecer la calidad de los granos y as√≠ los productores obtengan mayor ganancia por el precio de venta durante la comercializaci√≥n.¬†

En Guanajuato, por ejemplo, a trav√©s de los puntos de maquinaria especializados en servicios poscosecha ‚ÄĒimplementados en colaboraci√≥n con la Secretar√≠a de Desarrollo Agroalimentario y Rural (SDAyR) que impulsa con el CIMMYT el programa MasAgro Guanajuato‚ÄĒ, t√©cnicos y productores han conformado centrales de servicios de limpieza con maquinaria (cribadora-seleccionadora, bazuca y cocedora de costales) para obtener granos limpios y seleccionados por tama√Īos.¬†

Con esta iniciativa se busca apoyar a peque√Īos productores ‚ÄĒque siembran entre 2 y 3 hect√°reas‚ÄĒ de frijol y ma√≠ces nativos e h√≠bridos. De forma espec√≠fica se busca que los productores puedan limpiar y clasificar su grano por tama√Īo de manera m√°s eficiente, as√≠ como facilitar la interacci√≥n con programas gubernamentales y empresas transformadoras locales para propiciar un mayor ingreso econ√≥mico por la venta de granos sanos.

Estos puntos de maquinaria especializados se encuentran en zonas estrat√©gicas del estado, donde la cribadora-seleccionadora, bazuca y cocedora de costales se entrega a productores en comodato para que ofrezcan el servicio a precios accesibles ($200 por tonelada de ma√≠z y $10 por costal de frijol) ‚ÄĒesto incluye los jornales que hacen la limpieza y encostalan‚ÄĒ. Con estos ingresos los productores dan mantenimiento a la maquinaria y eventualmente pueden capitalizarse y adquirir su propia maquinaria.¬†