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Las pr谩cticas de manejo del nitr贸geno en el campo tienen repercusiones globales

Un nuevo metaestudio confirma que las emisiones de 贸xido nitroso se pueden reducir aumentando la productividad del nitr贸geno, el rendimiento de los cultivos y el uso de las "4R".

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La peque帽a agricultora Sita Kumari con fertilizante en sus manos. (Foto: C. de Bode/CGIAR)
La peque帽a agricultora Sita Kumari con fertilizante en sus manos. (Foto: C. de Bode/CGIAR)

Un equipo internacional de cient铆ficos ha fortalecido nuestra comprensi贸n de c贸mo una mejor gesti贸n de los fertilizantes podr铆a ayudar a minimizar las emisiones de 贸xido nitroso (N2O) y, al mismo tiempo, lograr altos rendimientos de los cultivos en la nueva publicaci贸n: Metaestudio de rendimiento y resultados de 贸xido nitroso para la gesti贸n del nitr贸geno en la agricultura. Esta investigaci贸n se realiz贸 mediante un metan谩lisis, donde se combinaron estad铆sticamente los resultados de m煤ltiples estudios cient铆ficos.

Para satisfacer la creciente demanda mundial de alimentos, los agricultores necesitan un suelo f茅rtil. El nitr贸geno, un elemento esencial en los fertilizantes para plantas, puede tener efectos extremadamente perjudiciales sobre el medio ambiente cuando no se maneja de manera efectiva. Numerosos estudios han confirmado que mejorar el uso de nitr贸geno en la agricultura es clave para asegurar un futuro con seguridad alimentaria y la sostenibilidad ambiental.

“La sociedad necesita estrategias matizadas basadas en enfoques de gesti贸n de nutrientes personalizados que mantengan los balances de nitr贸geno dentro de l铆mites seguros”, dijo Tai M Maaz, investigador de la Universidad de Haw谩i en Manoa y autor principal del estudio.

Cuando los agricultores aplican fertilizante nitrogenado a sus cultivos, normalmente solo el 30-40% es absorbido por la planta y el resto se pierde en el medio ambiente. Un subproducto es el 贸xido nitroso (N2O), uno de los gases de efecto invernadero m谩s potentes de la atm贸sfera. La agricultura mundial es uno de los principales contribuyentes de las emisiones de gases de efecto invernadero, especialmente los derivados de las emisiones de 贸xido nitroso.

Aunque ahora se les dice a los agricultores que practiquen la reducci贸n de la tasa de fertilizantes, o simplemente, que apliquen menos fertilizantes, hay casos en los que esa estrategia no es posible o no es aconsejable.

Predictores alternativos de emisiones

El estudio encontr贸 que los indicadores de producci贸n, como el balance de nitr贸geno parcial (PNB), un indicador de la cantidad de nitr贸geno propenso a la p茅rdida, y la productividad del factor parcial (PFP), una medida de la eficiencia del uso de insumos, predec铆an las emisiones de 贸xido nitroso y mejor que la tasa de aplicaci贸n sola. Esto significa que en algunos casos, donde la reducci贸n de la tasa de nitr贸geno no es posible, la emisi贸n de 贸xido nitroso a煤n puede reducirse aumentando el rendimiento mediante la implementaci贸n de pr谩cticas mejoradas de manejo de fertilizantes, como las “4R:” fuente, dosis, momento y lugar correctos.

Tek B Sapkota, cient铆fico del Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo (CIMMYT) y coautor del estudio, enfatiz贸 que 鈥渓a reducci贸n de la tasa sigue siendo importante en los sistemas de cultivo donde el nivel actual de aplicaci贸n de nitr贸geno es excesivamente alto. Pero, al comparar los sistemas con las mismas tasas de aplicaci贸n de nitr贸geno, la emisi贸n de 贸xido nitroso se puede reducir aumentando el rendimiento鈥.

鈥淟as pr谩cticas de gesti贸n de nutrientes de las 4R deben adaptarse a regiones espec铆ficas para ayudar a cerrar las brechas de rendimiento y mantener la sostenibilidad ambiental: el escenario en el que todos ganan. El futuro requerir谩 que las instituciones p煤blicas y privadas trabajen juntas para difundir dicha informaci贸n de manejo de nutrientes para sistemas de cultivo espec铆ficos en geograf铆as espec铆ficas鈥, dijo Sapkota, quien tambi茅n es editor de revisi贸n del sexto informe de evaluaci贸n del Panel Intergubernamental sobre Cambio Clim谩tico (IPCC).

El art铆culo fue un esfuerzo de colaboraci贸n del Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo (CIMMYT), la Universidad de Haw谩i, el Fondo de Defensa Ambiental, Nutrici贸n Vegetal de Canad谩 y el Instituto Africano de Nutrici贸n Vegetal. Fue financiado por el Programa de Investigaci贸n del CGIAR sobre Cambio Clim谩tico, Agricultura y Seguridad Alimentaria (CCAFS).

Lea el estudio completo aqu铆.


 

PARA OBTENER M脕S INFORMACI脫N O PARA PROGRAMAR ENTREVISTAS, CONTACTE A:

Marcia MacNeil, Oficial de Comunicaciones, Gerente del Programa de Investigaci贸n de Trigo del CGIAR (WHEAT), CIMMYT. M.macneil@cgiar.org

Acerca del CIMMYT

El Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo es el l铆der mundial en investigaci贸n de ma铆z, trigo y sistemas agr铆colas asociados financiada con fondos p煤blicos. Con sede cerca de la Ciudad de M茅xico, el CIMMYT trabaja con cientos de socios en todo el mundo en desarrollo para aumentar de manera sostenible la productividad de los sistemas de cultivo de ma铆z y trigo, mejorando as铆 la seguridad alimentaria global y reduciendo la pobreza. El CIMMYT es miembro del Sistema CGIAR y dirige los Programas de Investigaci贸n de Ma铆z y Trigo del CGIAR y la Plataforma de Excelencia en Mejoramiento. El Centro cuenta con el apoyo de gobiernos nacionales, fundaciones, bancos de desarrollo y otros organismos p煤blicos y privados.