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Huracanes, semillas y agricultura sustentable

Los huracanes son un recordatorio de la urgencia de transitar y consolidar sistemas agroalimentarios sostenibles y resilientes. El CIMMYT y sus colaboradores promueven pr谩cticas que ayudan a reducir los riesgos ante la variabilidad e incertidumbre clim谩tica.

Procesos para env铆o de semillas en el Banco de Germoplasma del CIMMYT. (Foto: Francisco Alarc贸n / CIMMYT)
Procesos para env铆o de semillas en el Banco de Germoplasma del CIMMYT. (Foto: Francisco Alarc贸n / CIMMYT)

En 1998 el hurac谩n Mitch origin贸 una crisis social, econ贸mica y ambiental tan grave que constituy贸 el punto de inflexi贸n que situ贸 a Honduras como un pa铆s como un preponderantemente expulsor de migrantes; en 2002, el paso del hurac谩n Isidoro por la Pen铆nsula de Yucat谩n fue devastador y la p茅rdida de las cosechas para disponer de alimentos en lo inmediato y la p茅rdida de las semillas para sembrar en el futuro pusieron en riesgo la seguridad alimentaria de la poblaci贸n; tambi茅n en2005 el hurac谩n Stan provoc贸 en Guatemala la muerte de 1 鈥500 personas y una crisis alimentaria debido a la p茅rdida e insuficiencia de semilla para sembrar, incluyendo muchas variedades nativas.聽

Como estos, existen numerosos ejemplos de la vulnerabilidad de los sistemas ante el clima.聽Uno m谩s reciente es el de agosto de 2021, cuando el hurac谩n Grace toc贸 tierras mexicanas dos veces: primero atraves贸 la Pen铆nsula de Yucat谩n como hurac谩n de categor铆a 1 y despu茅s toc贸 tierra en la costa del Golfo de M茅xico como hurac谩n de categor铆a 3, convirti茅ndose en uno de los ciclones tropicales m谩s fuertes registrados, afectando seriamente a la agricultura de regiones, como el Totonacapan, en el norte de Veracruz, donde el fen贸meno meteorol贸gico lleg贸 en plena temporada de floraci贸n del ma铆z, el cual se acam贸 鈥攃uando las plantas se 鈥渞ecuestan鈥 o se 鈥渢ienden鈥 hacia el suelo鈥 en un 90%, sin esperanza de lograr una cosecha decente del grano.聽

La ciencia actual permite pronosticar el n煤mero de tormentas que podr铆an convertirse en huracanes 鈥攍os cuales tienen una funci贸n reguladora para el clima global, pero su magnitud se ha exacerbado debido a los efectos del cambio clim谩tico favorecido a su vez por la acci贸n humana鈥, incluso pronosticar la velocidad aproximada de los vientos y su intensidad; sin embargo, estos eventos se consideran solamente probables ya que a煤n no es posible decir si determinada tormenta impactar谩 alg煤n lugar espec铆fico en una fecha determinada. En este sentido, los huracanes siguen siendo un recordatorio de la urgencia de transitar hacia sistemas de producci贸n y consumo m谩s sostenibles y resilientes.聽

El hurac谩n Isidoro, por ejemplo, se convirti贸 en el catalizador para que comunidades mayas se organizaran e implementaran medidas para asegurar la resiliencia de sus cultivos y la disponibilidad de alimentos ante este tipo de fen贸menos naturales. Se aceler贸 as铆 un movimiento comunitario para proteger la diversidad gen茅tica del ma铆z nativo a trav茅s del cual se organizaron las primeras ferias de intercambio de semillas y bancos de semillas comunitarios.聽

Por su parte, 鈥渆l hurac谩n Grace no solo impact贸 la econom铆a de los agricultores, tambi茅n su estado de 谩nimo ya que, al ver perdida su inversi贸n, sintieron desesperanza y decepci贸n. Muchos de ellos manifestaban que no esperaban algo tan fuerte y, sin embargo, el impacto fue de tal magnitud que afect贸 la mayor铆a de los cultivos de temporal y anuales, como los c铆tricos que son una importante fuente de ingreso en la zona鈥, relatan t茅cnicos de Citricultores Tihuatecos Asociados, uno de los colaboradores del CIMMYT en Veracruz.聽

鈥淟a investigaci贸n agron贸mica en esa regi贸n tambi茅n se vio afectada, ya que los m贸dulos agron贸micos y la plataforma de investigaci贸n tambi茅n fueron siniestrados por el hurac谩n. Dadas esas circunstancias se realiz贸 un ajuste al protocolo de investigaci贸n, buscando alternativas de cultivos para cubrir los meses restantes y llegar a la siembra del ciclo siguiente鈥, puntualizan los t茅cnicos, enfatizando en que la implementaci贸n de cultivos alternativos como soya forrajera, algunas variedades de frijol y girasol constituyeron soluciones viables para adaptarse a las nuevas circunstancias.聽

Si bien la conservaci贸n de semillas en bancos de germoplasma es importante ante desastres clim谩ticos 鈥攇racias al Banco de Germoplasma que custodia el CIMMYT en Texcoco, Estado de M茅xico, fue posible repatriar variedades de ma铆z perdidas en Guatemala a causa del hurac谩n Stan鈥, tambi茅n lo es la consolidaci贸n de sistemas agroalimentarios resilientes mediante pr谩cticas sustentables que permiten, como la diversificaci贸n de cultivos, reducir los riesgos de inseguridad alimentaria ante la variabilidad e incertidumbre clim谩tica.聽