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Forraje y grano en la misma superficie

Un proyecto orientado a mejorar la agricultura en zonas 谩ridas demuestra que los productores agropecuarios pueden producir forraje y grano utilizando la misma superficie de terreno y agua.

Milpa en la Mixteca de Oaxaca, M茅xico. (Foto: CIMMYT)
Milpa en la Mixteca de Oaxaca, M茅xico. (Foto: CIMMYT)

A Mario Guzm谩n Manuel le llev贸 tiempo entender que a mayor movimiento de la tierra en una parcela la fertilidad y la humedad se pierden, pero una vez que conoci贸 la agricultura de conservaci贸n 茅l mismo se niega a realizar pr谩cticas que afecten la estructura del suelo que cultiva, como el barbecho con tractor, aunque esto le implique disminuir sus ingresos por la renta de la maquinaria que posee en San Francisco Chind煤a, en la Mixteca de Oaxaca, M茅xico.

De sus 50 a帽os, Mario casi ha pasado todos en el campo y, a principios de junio, con las lluvias que trajo el hurac谩n Agatha a la Mixteca, 茅l se anim贸 a sembrar casi una hect谩rea con ma铆z que espera crezca con el temporal.

鈥淎nteriormente la milpa, a esas fechas, ya estaba para encajonar 鈥攑asar la yunta con el arado por d贸nde ya se pas贸 cuando se labr贸鈥 porque empezaba a llover desde mayo o a mediados de abril, pero si no fuera por Agatha que nos benefici贸 con tres d铆as de lluvia, todo estar铆a seco鈥, analiza.

Si barbecha una parcela 鈥攙oltear una capa de suelo de 30 cent铆metros鈥, Mario cobra por la renta de su tractor y su mano de obra de 800 a mil pesos, aunque todav铆a faltar铆a una rastra 鈥攑ara mover una capa de suelo de 10 cent铆metros鈥 antes de hacer los surcos.

鈥淎ntes hac铆a ambas cosas e incluso dos rastras para que quedara molida la tierra鈥, pero Mario ha comprobado que si deja el rastrojo o los residuos de la cosecha anterior 鈥渟e mantiene m谩s la humedad, pero la gente se aferra, cuando est谩 h煤medo, la tierra se pega mucho en los discos del tractor, por eso siguen prefiriendo echar lumbre鈥, sin comprender que esa pr谩ctica solo demerita la capacidad de la tierra de producir alimento.

Desde hace siete a帽os Mario ha visto que el temporal en la Mixteca 鈥渟e ha retrasado, porque llueve muy poco鈥, un cambio muy radical de clima en todo el mundo por las acciones humanas, incluyendo las agr铆colas porque prevalece la siembra de manera convencional, es decir, con movimientos excesivos del suelo que afectan su estructura y sus funciones.

Poco a poco, con la asesor铆a t茅cnica de colaboradores del Hub Pac铆fico Sur del Centro Internacional de Mejoramiento del Ma铆z y Trigo (CIMMYT) que en esa regi贸n implementa el proyecto CLCA, productores como Mario han dejado de barbechar y tratan de mantener un poco de rastrojo en su parcela.

El proyecto CLCA 鈥攊mpulsado por el Fondo Internacional de Desarrollo Agr铆cola (FIDA) e implementado por el CIMMYT y diversos colaboradores鈥 promueve el uso de la agricultura de conservaci贸n en sistemas agropecuarios en zonas 谩ridas para mejorar la eficiencia en el uso de agua, la fertilidad del suelo y la productividad.

鈥淓stamos utilizando diferentes tecnolog铆as que nos permiten aumentar la fertilidad del suelo, conservarlo y mantener o mejorar la productividad de cada unidad de producci贸n pecuaria y de cada familia. Para ello estamos produciendo forraje y grano en la misma superficie, con la misma cantidad de agua y en el mismo ciclo agr铆cola鈥, explica 脕ngel Rodr铆guez Santiago, colaborador del Hub Pac铆fico Sur del CIMMYT.

Combinar diferentes tipos de cultivos, dejar el rastrojo sobre la parcela y usar abonos org谩nicos que ellos mismos realizan son parte de las actividades que Alfredo Rodr铆guez Gir贸n, productor de San Francisco Chind煤a, tambi茅n ha aprendido para optimizar su cosecha y tener alimento suficiente para su ganado.

Con este tipo de pr谩cticas, el potencial productivo de los suelos agr铆colas se puede incrementar considerablemente.Tan solo en el distrito de Nochixtl谩n, al que pertenece San Francisco Chind煤a, suman 15 mil 790 hect谩reas cultivables con ma铆z en las que se puede diversificar la siembra para hacer m谩s rentable esta actividad y reducir el impacto al medio ambiente.