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Dos paisajes des茅rticos y un proyecto de agricultura sustentable

Las familias agricultoras en las zonas 谩ridas del mundo enfrentan muchas dificultades. En el altiplano boliviano y en la mixteca oaxaque帽a se desarrolla un proyecto que busca mejorar las condiciones de los agricultores de peque帽a escala.聽

Productores bolivianos en vivero destinado a la reproducci贸n de especies nativas para su uso como barreras vivas. (Foto: Francisco Alarc贸n/CIMMYT)
Productores bolivianos en vivero destinado a la reproducci贸n de especies nativas para su uso como barreras vivas. (Foto: Francisco Alarc贸n/CIMMYT)

A 3 653 metros sobre el nivel del mar, en la regi贸n altipl谩nica de la cordillera de los Andes, se encuentra una costra de sal tan extensa (m谩s de 10 mil kil贸metros cuadrados) y llana que el cielo mismo se refleja en ella. Conocido tambi茅n como 鈥渆l espejo del mundo鈥, el Salar de Uyuni, en Bolivia, es el mayor desierto de sal del planeta, posiblemente la mayor reserva de litio a nivel global y una maravilla geol贸gica y natural excepcional.

Al norte, a m谩s de cinco mil kil贸metros de ah铆, otro paisaje yermo se extiende con una inusual y des茅rtica belleza, con p谩ramos que han sido comparados con paisajes lunares o de Marte y que constituyen la base de un geoturismo 煤nico que permite comprender los procesos que modelan la superficie terrestre. Se trata de la Mixteca Alta oaxaque帽a, en M茅xico, otro sitio excepcional.

M谩s all谩 de sus paisajes des茅rticos, de sus caracter铆sticas geol贸gicas 煤nicas y de su potencial tur铆stico y para la producci贸n de recursos o energ铆a, 驴qu茅 tienen en com煤n estos dos sitios tan distantes uno del otro?

Desafortunadamente, es la degradaci贸n de los suelos y la prevalencia de pr谩cticas agr铆colas inadecuadas las que conectan a estos dos lugares emblem谩ticos: en Bolivia, la blancura del salar, que atrae a miles de turistas cada a帽o, est谩 siendo oscurecida por el suelo que el viento arrastra de los sitios agr铆colas cercanos. Los ex贸ticos paisajes de la Mixteca, por su parte (que en alg煤n momento albergaron bosques), fueron forjados a fuerza de un mal uso de la tierra por generaciones.

Adem谩s del tema relacionado con el paisaje, muchas familias productoras de las zonas 谩ridas del altiplano boliviano y de la mixteca oaxaque帽a siguen teniendo dificultades para obtener una producci贸n suficiente para subsistir. Los suelos degradados y la poca disponibilidad de agua son dos de los principales obst谩culos que, por si fuera poco, se tornan a煤n m谩s graves debido a los efectos del cambio clim谩tico.

Para aumentar de manera sostenible la producci贸n y mejorar la resiliencia clim谩tica de las comunidades de agricultores de peque帽a escala y sus sistemas de producci贸n en estas dos regiones de Bolivia y M茅xico, el Fondo Internacional de Desarrollo Agr铆cola (FIDA), el Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo (CIMMYT) y diversos colaboradores en ambos pa铆ses, impulsan el proyecto CLCA.

CLCA (Uso de la Agricultura de Conservaci贸n en sistemas agropecuarios en zonas 谩ridas para mejorar la eficiencia en el uso de agua, la fertilidad del suelo y la productividad en pa铆ses del norte de 脕frica y Latinoam茅rica) inici贸 operaciones en 2018 y, desde entonces, impulsa acciones espec铆ficas y adaptadas para cada contexto particular, aunque con un objetivo com煤n: mejorar las condiciones de los agricultores locales.

En Bolivia, por ejemplo, el proyecto incluye la capacitaci贸n para redoblar esfuerzos en la identificaci贸n e implementaci贸n de barreras vivas, es decir, cultivos que act煤an como obst谩culos f铆sicos para reducir el efecto erosivo del viento, particularmente en zonas donde el cultivo intensivo de la quinoa empobreci贸 dr谩sticamente los suelos.

鈥淓l CIMMYT nos ha permitido mejorar la experiencia sobre barreras vivas y hemos ampliado nuestro trabajo de capacitaci贸n, tambi茅n nos ha ayudado a multiplicar m谩s plantas de especies nativas (aptas para establecerse como barreras vivas) y hemos ense帽ado a los agricultores sobre este tema en comunidades fundamentalmente cercanas a Uyuni鈥, comenta Genaro Aroni, agr贸nomo de la Fundaci贸n PROINCA que colabora para el proyecto CLCA.

鈥淟a necesidad es tremendamente inmensa, son m谩s de 100 comunidades que han cultivado quinoa y nosotros estamos trabajando solo con algunas, pero es una experiencia muy, muy importante, riqu铆sima por los conocimientos y el manejo que se ha hecho con especies nativas porque nos permite ofrecer una perspectiva de c贸mo se puede solucionar el problema medioambiental en en el altiplano sur y abre la posibilidad de que, con el tiempo, podamos recuperar estos ecosistemas鈥, comenta Aroni.

Barreras vivas en Bolivia
Tanto en Bolivia como en M茅xico el proyecto tambi茅n contempla acciones para mejorar los sistemas agr铆cola-ganaderos caracter铆sticos de cada regi贸n. En el pa铆s sudamericano suelen ser las llamas y, en la mixteca oaxaque帽a, destaca el ganado ovino y caprino. En este sentido se desarrollan diversas investigaciones.Por ejemplo, en la plataforma de investigaci贸n de Santo Domingo Yanhuitl谩n, en Oaxaca, investigadores del CIMMYT y del Instituto Nacional de Investigaciones Forestales, Agr铆colas y Pecuarias (INIFAP) eval煤an diferentes especies forrajeras para identificar con cu谩les se produce forraje de mejor calidad para el ganado.

Separadas por m谩s de cinco mil kil贸metros, pero unidas por un fin com煤n, el altiplano boliviano y la mixteca oaxaque帽a est谩n permitiendo sentar las bases para implementar acciones que permitan mejorar la eficiencia en el uso de agua, la fertilidad del suelo y la productividad en zonas 谩ridas donde, d铆a a d铆a, cientos de familias productoras buscan su alimento y su sustento.