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El nitr贸geno y sus fuentes

Investigadores del CIMMYT exponen aspectos importantes a considerar durante la fertilizaci贸n nitrogenada a fin de hacerla m谩s eficiente y para que los agricultores conozcan otras alternativas para este prop贸sito.聽

Cultivo de ma铆z con m铆nima labranza y rastrojos sobre la superficie. (Foto: Hub Baj铆o-CIMMYT)
Cultivo de ma铆z con m铆nima labranza y rastrojos sobre la superficie. (Foto: Hub Baj铆o-CIMMYT)

Desde que el conflicto entre Rusia y Ucrania estall贸 y el costo de los fertilizantes nitrogenados para la agricultura se elev贸 notablemente, sin que a la fecha haya disminuciones notables, el inter茅s por conocer alternativas y maneras adecuadas de fertilizar se ha incrementado entre los agricultores.

鈥淯na de las razones importantespara incrementar la eficiencia de la fertilizaci贸n mediante enfoques como el de las 4R no solo es que la fertilizaci贸n sea un procedimiento menos costoso para el agricultor, sino tambi茅n para reducir o minimizar las p茅rdidas ambientales que tiene sobre todo el nitr贸geno y el f贸sforo, los cuales tienen considerables repercusiones para el medioambiente鈥, se帽ala Iv谩n Ortiz-Monasterio, cient铆fico principal del Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo (CIMMYT).

Las 4R de la nutrici贸n de las plantas son un concepto que se refiere a la fuente correcta, la dosis adecuada, el momento adecuado, y el lugar correcto (rigth source, rigth rate, rigth moment and right place, en ingl茅s, por lo que derivo en 4R). Estos cuatro factores son los que van a definir con cu谩nta eficiencia el cultivo puede absorber los diferentes nutrientes, particularmente el nitr贸geno, el f贸sforo y el potasio.

Con respecto a la fuente, estas pueden ser de dos tipos: los primeros son los fertilizantes procesados, que son los que generalmente manejan los agricultores; y los segundos son los fertilizantes de origen org谩nico, como los cultivos de cobertura, las leguminosas, los abonos animales, las compostas, los residuos de cultivos, e incluso, bajo ciertas circunstancias, el agua de riego, explica Ortiz-Monasterio.

En M茅xico y Am茅rica Latina en general, las p茅rdidas durante la fertilizaci贸n suelen ser altas porque nutrientes como el nitr贸geno se volatiliza (se estima que en M茅xico las p茅rdidas promedio de nitr贸geno por volatilizaci贸n son de 18%), lixivia (proceso por el cual los nutrientes y minerales son arrastrados por el agua) o percola (p茅rdida de agua hacia las capas de la tierra).

Por lo anterior, es importante saber en qu茅 estado o momento se pueden aprovechar mejor los nutrientes. As铆, 鈥淪iempre que podamos utilizar una fuente amoniacal, ya sea urea, sulfato de amonio, es la preferible porquese podr谩 tener durante un periodo de una forma m谩s segura y menos propensa a p茅rdidas鈥, menciona el investigador del CIMMYT.

鈥淥tra fuente de nutrientes son los rastrojos del cultivo, por ejemplo, cinco toneladas de rastrojo tienen cerca de 25 kg de nitr贸geno. Esto es pr谩cticamente un saco de urea鈥, menciona el investigador a la vez que describe c贸mo en el Hub Baj铆o del CIMMYT desarrollaron un ejercicio de equivalencia de cantidad de rastrojo a dinero, lo que permite afirmar que algunos agricultores, al quemar el rastrojo, queman ese dinero y 鈥渙tros lo malbaratan porque lo venden muy barato para que se lo coman los animales鈥.