1. Home >
  2. Noticias >
  3. El joven investigador Omar Garcilazo Rahme lleva huitlacoche a las mesas mexicanas para mejorar la nutrici贸n

El joven investigador Omar Garcilazo Rahme lleva huitlacoche a las mesas mexicanas para mejorar la nutrici贸n

Omar Garcilazo Rahme desarroll贸 una t茅cnica sencilla que permite a los productores cultivar el hongo Ustilago maydis o huitlacoche sin tener que recurrir a inversiones en infraestructura.

Omar Garcilazo Rahme ayuda a los peque帽os productores en M茅xico a mejorar su nutrici贸n y condiciones de vida cultivando huitlacoche, un hongo comestible que se desarrolla en el ma铆z y es apreciado en el mercado por los consumidores y chefs. Omar desarroll贸 una t茅cnica sencilla que permite a los productores cultivar el hongo Ustilago maydis o huitlacoche sin tener que recurrir a inversiones en infraestructura como invernaderos o la modificaci贸n de un sistema tradicional de producci贸n de ma铆z logrando excelentes resultados. Omar recibi贸 el Premio de Innovaci贸n Juvenil en Ma铆z 2019 鈥 Am茅rica Latina en la categor铆a de Investigador por su contribuci贸n en este trabajo.

Los premios, una iniciativa del Programa de Investigaci贸n de Ma铆z del CGIAR (MAIZE), buscan reconocer las contribuciones de mujeres y hombres j贸venes que est谩n implementando innovaciones en los sistemas agroalimentarios basados en ma铆z de Am茅rica Latina. 脡sta es la tercera entrega de los premios, despu茅s de la entrega en Asia en octubre de 2018 y la entrega en 脕frica en mayo de 2019. La ceremonia de entrega de los premios tuvo lugar en la XXIII Reuni贸n Latinoamericana de Ma铆z en Monter铆a, Colombia, el 9 de octubre de 2019.

Omar Garcilazo Rahme (al centro), recibe el Premio de Innovaci贸n Juvenil en Ma铆z 2019 鈥 Am茅rica Latina de parte de los cient铆ficos del CIMMYT Luis Narro (a la izquierda) y F茅lix San Vicente (a la derecha). (Foto: Carlos Alfonso Cortes Arredondo/CIMMYT)

P: 驴Cu谩l fue tu inspiraci贸n para dedicarte a la agricultura?

R: Desde peque帽o siempre he tenido un particular inter茅s en la calidad de los alimentos, vengo de una familia de qu铆micos, as铆 que siempre estuve sumergido en la ciencia y sus procesos, por eso decid铆 estudiar la ingenier铆a en alimentos y posteriormente un posgrado en agroecolog铆a.

He trabajado en la industria alimentaria durante mucho tiempo y lo que me llevo a enfocarme en la agricultura fue la problem谩tica que estamos enfrentando de manera global en materia de salud debido al consumo desmedido de alimentos industrializados, el escaso desarrollo para incluir opciones naturales que le permitan a la gente tener una buena nutrici贸n y el potencial de M茅xico para desarrollar productos de calidad.

Estoy interesado en ayudar a que la gente tenga una mejor alimentaci贸n y quiero ser parte de un sistema que convierte los esfuerzos en una realidad. Afortunadamente, creo que eso se podr铆a lograr con mi innovaci贸n, la cual es solo un esfuerzo de muchos que podemos alcanzar en este pa铆s.

P: H谩blanos聽sobre tu innovaci贸n.聽

R: La innovaci贸n que present茅 fue parte de mi investigaci贸n de posgrado y desde su inicio, el principal objetivo ha sido ayudar a la gente a consumir alimentos m谩s nutritivos, y que, al adoptar la innovaci贸n, mejoren sus condiciones de vida. Esta innovaci贸n consiste en incorporar el hongo comestible de Ustilago maydis o huitlacoche 鈥攃omo lo conocemos en M茅xico鈥 al sistema de producci贸n de ma铆z en cultivos a cielo abierto. El huitlacoche es generalmente producido en condiciones controladas en invernadero. La innovaci贸n depend铆a de encontrar una t茅cnica sencilla que permita a los peque帽os productores cultivar este hongo sin hacer modificaciones en su sistema de producci贸n de ma铆z.

En el proceso se eval煤a la susceptibilidad del inoculo del Ustilago maydis en sembrad铆os de ma铆z a cielo abierto a trav茅s de una t茅cnica accesible y de bajo costo para los peque帽os y medianos productores, que son quienes enfrentan las condiciones m谩s complejas para incorporarse al mercado.

La t茅cnica de producci贸n del hongo comestible consiste en inocular la planta de ma铆z al inicio de la etapa fenol贸gica R1 (inicios de jilote) y para lograr el resultado deseado es importante considerar tres factores principales: la calidad del in贸culo adecuada, la variedad hospedera del ma铆z y las condiciones climatol贸gicas adecuadas para la incubaci贸n.

El huitlacoche es un hongo comestible alto en prote铆na y contiene casi dos veces m谩s prote铆na que el ma铆z. Por otro lado, en t茅rminos econ贸micos, mientras que un kilo ma铆z se vende por menos que un d贸lar, un kilo de huitlacoche se vende entre uno y cuatro d贸lares, lo que es un incremento sustancial. Este hongo es una fuente de prote铆na que podemos obtener despu茅s de 20 o 30 d铆as de incubaci贸n.

Omar Garcilazo Rahme presenta su trabajo en la ceremonia de los Premios de Innovaci贸n Juvenil en Ma铆z 2019 鈥 Am茅rica Latina en la XXIII Reuni贸n Latinoamericana de Ma铆z en Monter铆a, Colombia. (Foto: Carlos Alfonso Cortes Arredondo/CIMMYT)

P: 驴C贸mo te sientes al haber sido nombrado uno de los ganadores de los Premios de Innovaci贸n Juvenil en Ma铆z 2019 鈥 Am茅rica Latina?

R: Siento mucha emoci贸n y alegr铆a. El d铆a que recib铆 el correo en el que me anunciaban que hab铆a sido ganador fue impactante y estoy muy agradecido de que mi trabajo se valore de esta manera.

Espero que esto nos sirva a los ganadores en las diferentes categor铆as y a m铆 para difundir y ayudar a muchas m谩s personas dedicadas al ma铆z, y mejorar los sistemas que actualmente tenemos.

P: 驴Cu谩les son tus esperanzas y expectativas a futuro?

R: Espero seguir colaborando en el desarrollo de alimentos que nos ayuden a todos, que tengamos mejores herramientas y productos de calidad para tener una alimentaci贸n mejor. Los j贸venes estamos dispuestos a proponer y ahora, nos sentimos responsables de aportar m谩s en t茅rminos de innovaci贸n y tecnolog铆a.

M茅xico es un pa铆s que alberga una gran diversidad de ma铆z, que no es solamente un cultivo m谩s para nosotros, es la base de nuestra alimentaci贸n, es incluso una referencia cultural y ancestral. Pr谩cticamente estamos hechos de ma铆z, comemos ma铆z todo el d铆a a todas horas.

Omar Garcilazo Rahme posa con los frutos de su innovaci贸n: Huitlacoche que creci贸 en los campos de los agricultores a los que ayuda usando un m茅todo innovador a cielo abierto. (Foto: Aportaci贸n)

No obstante, creo que faltan muchas cosas por hacer, me da gusto que haya organismos como el CIMMYT para seguir desarrollando este tipo de propuestas para el ma铆z, un cultivo de suma importancia a nivel mundial. Los usos y aplicaciones del ma铆z son muy variados y creo que podemos encontrar a煤n muchos m谩s, ya que es una planta que ha convivido con la humanidad desde hace bastante tiempo y todav铆a hay mucho que aprender de ella.

P: 驴Qu茅 consejo le dar铆as a otros j贸venes interesados en la agricultura?

R: Si la agricultura o la alimentaci贸n est谩n dentro de sus intereses o tienen curiosidad por entenderlas 鈥攑orque al final se terminan entrelazando鈥 yo les dir铆a a los j贸venes que se necesita mucha paciencia y ganas de explorar. La agronom铆a hoy en d铆a, al igual que todas las ciencias, se interrelaciona con las herramientas tecnol贸gicas ya que no solo se trata de las semillas, la tierra y el hombre, ahora se trata de las semillas, la tierra, la tecnolog铆a y el hombre, y a煤n falta mucho por desarrollar y entender.

La ciencia ha resuelto problemas relacionados con el hambre y otras complejidades en el mundo a lo largo de la historia y lo seguir谩 haciendo, pero hace falta darle un giro a la agricultura, la agronom铆a y la alimentaci贸n de una manera m谩s sostenible.