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El joven innovador Eduardo Cruz Rojo usa m茅todos de control biol贸gicos para mitigar el gusano cogollero

Eduardo Cruz Rojo emplea soluciones ecol贸gicas innovadoras y sostenibles en su campo.

Eduardo Cruz Rojo no proven铆a de una familia de agricultores y nunca esper贸 trabajar en la agricultura. Sin embargo, este joven de 26 a帽os, con un t铆tulo en log铆stica y originario de Alfajayucan, Hidalgo, M茅xico, ha podido ganar suficiente dinero de la agricultura para dejar su trabajo de oficina al emplear soluciones ecol贸gicas innovadoras y sostenibles en su campo de ma铆z para reducir las plagas y aumentar los rendimientos 鈥攜 est谩 ayudando a otros agricultores de su comunidad a hacer lo mismo. Eduardo recibi贸 recientemente el Premio de Innovaci贸n Juvenil en Ma铆z 2019 鈥 Am茅rica Latina en la categor铆a de Agricultor por su participaci贸n en este trabajo.

Los premios, una iniciativa del Programa de Investigaci贸n de Ma铆z del CGIAR (MAIZE), buscan reconocer las contribuciones de mujeres y hombres j贸venes que est谩n implementando innovaciones en los sistemas agroalimentarios basados en ma铆z de Am茅rica Latina. Esta es la tercera entrega de los premios, despu茅s de la entrega en Asia en octubre de 2018 y la entrega en 脕frica en mayo de 2019. La ceremonia de entrega de los premios tuvo lugar en la XXIII Reuni贸n Latinoamericana de Ma铆z en Monter铆a, Colombia, el 9 de octubre de 2019.

Eduardo Cruz Rojo (al centro), recibe el Premio de Innovaci贸n Juvenil en Ma铆z 2019 鈥 Am茅rica Latina de parte de los cient铆ficos del CIMMYT Luis Narro (a la izquierda) y F茅lix San Vicente (a la derecha). (Foto: Carlos Alfonso Cortes Arredondo/CIMMYT)

P: Cu茅ntanos sobre tu innovaci贸n.

R: La innovaci贸n en la que estoy trabajando involucra el uso de m茅todos de control biol贸gico, como trampas de feromonas para controlar al gusano cogollero y el uso de lombricomposta para mejorar el suelo.

El gusano cogollero es una plaga que afecta en gran medida al ma铆z en todo el mundo: es nativo de Am茅rica y se extendi贸 a 脕frica en 2016 y Asia en 2018. Es una de las peores plagas que afectan al ma铆z en mi estado natal, Hidalgo, y puede afectar hasta el 50% de la cosecha. Sol铆amos aplicar productos qu铆micos en los campos dos veces al a帽o para controlarlo, lo cual era muy costoso y puede ser da帽ino para el medio ambiente. Solicitamos asesoramiento a los t茅cnicos del Hub Valles Altos del proyecto MasAgro, una iniciativa conjunta entre el Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo (CIMMYT) y la Secretar铆a de Agricultura y Desarrollo Rural de M茅xico (SADER). Nos recomendaron a los agricultores locales que us谩ramos trampas de feromonas como m茅todos de control biol贸gico para las plagas, y tres de nosotros decidimos probarlo para reducir costos, depender menos de los qu铆micos y proteger el medio ambiente.

Hice las trampas de feromonas solo cortando agujeros en tres lados de una vieja jarra de agua. Colocas la jarra en un poste, cuelgas el cebo de feromona en medio y llenas el fondo con agua jabonosa. Las polillas adultas de gusano cogollero son atra铆das por el cebo de feromonas, entran en las trampas y posteriormente, se ahogan en el agua jabonosa.

En el primer a帽o, en 2015, usamos las trampas principalmente para monitorear de d贸nde ven铆an las plagas. Instalamos las trampas cuando el ma铆z ya hab铆a crecido y fue demasiado tarde para obtener un mejor resultado. El segundo a帽o instalamos las trampas de feromonas solo cinco d铆as despu茅s de la siembra, 隆y pudimos controlar el da帽o causado por el gusano cogollero hasta en un 90-95%! Desde entonces, hemos usado las trampas todos los a帽os y no hemos tenido m谩s problemas con el gusano cogollero en nuestros campos de ma铆z, adem谩s, nos pudimos liberar de comprar y usar productos qu铆micos cada a帽o. Por el mismo precio de una sola aplicaci贸n de qu铆micos, puedes crear tus propias trampas que durar谩n al menos dos a帽os.

Ahora, cada vez que los agricultores vecinos caminan por nuestros campos siempre nos preguntan “驴qu茅 es eso?” o “驴qu茅 est谩s haciendo?” Les explicamos qu茅 son las trampas de feromonas y c贸mo funcionan, y al menos 10 agricultores locales han comenzado a usarlas en sus propios campos con buenos resultados.

Eduardo presenta su innovaci贸n en la ceremonia de los Premios de Innovaci贸n Juvenil en Ma铆z 2019 鈥 Am茅rica Latina en la XXIII Reuni贸n Latinoamericana de Ma铆z en Monter铆a, Colombia. (Foto: Carlos Alfonso Cortes Arredondo/CIMMYT)

P: Tu experiencia rompe el estereotipo en el que los j贸venes no est谩n interesados en la agricultura como carrera 鈥 de hecho, t煤 la persigues de manera seria. 驴Cu谩l fue tu inspiraci贸n?

R: Nadie m谩s en mi familia se dedica a la agricultura, yo soy el primero en hacer esto. Comenc茅 criando ovejas, y cuando vi cu谩nto necesitaban comer me sent铆 inspirado a cultivar mi propio ma铆z y alfalfa para alimentarlos.

Soy el m谩s joven de seis hermanos. Todos mis hermanos mayores se vieron obligados a emigrar a los Estados Unidos para trabajar debido a las presiones econ贸micas y yo me qued茅 para cuidar a mis padres. Sin embargo, al usar mejores m茅todos de producci贸n, la agricultura ha sido rentable para m铆, y es la raz贸n por la que ser茅 el primero en mi familia que no tendr谩 que migrar.

Cuando termin茅 la universidad, comenc茅 a trabajar en una oficina en la ciudad de Quer茅taro, M茅xico, pero siempre hab铆a so帽ado con tener algo propio. Empec茅 a ahorrar y por casualidad me encontr茅 con un amigo que es agr贸nomo. Me invit贸 a trabajar con 茅l, y el resto es historia.

Realmente disfruto ser agricultor. Me emociona mucho la 茅poca de la cosecha y ver todo lo que ha crecido, todo lo que pude lograr. Adem谩s del ma铆z, tambi茅n cultivamos alfalfa, chiles y avena, pero realmente ha sido el ma铆z el que ha sido rentable. Incluso tenemos nuestro propio campo experimental. Realmente me gusta implementar innovaciones en mi campo porque eso es lo que me ha permitido ganarme la vida con la agricultura.

P: 驴C贸mo te sientes al haber sido nombrado uno de los ganadores de los Premios de Innovaci贸n Juvenil en Ma铆z 2019 鈥 Am茅rica Latina?

R: Me siento orgulloso de mi trabajo y el de mi equipo, tambi茅n me siento orgulloso de que sea reconocido. Ha sido una experiencia incre铆ble poder visitar otro pa铆s y ver el mundo desde otra perspectiva.

P: 驴Qu茅 consejo le dar铆as a otros j贸venes interesados en la agricultura?

R: Me gustar铆a que m谩s j贸venes vean que pueden ganarse la vida con la agricultura si realmente se dedican a ello. La parte m谩s importante es adoptar buenas pr谩cticas agr铆colas y abandonar las malas, como la quema de residuos de cultivos o el uso excesivo de productos qu铆micos, que pueden da帽ar el suelo y contaminar el agua.

Si implementan buenas pr谩cticas y cambian la forma en que hacen las cosas, pueden lograr mejores rendimientos. Esta es una oportunidad para que j贸venes como yo obtengan mejores ingresos, echen ra铆ces y no se vean obligados a emigrar.