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La joven innovadora Viviana L贸pez Ram铆rez estudia las enfermedades bacterianas del ma铆z para ayudar a los agricultores

Con su innovaci贸n de aislamiento e identificaci贸n de bacterias, Viviana genera conocimiento sobre nuevos microorganismos pat贸genos y, a su vez, descubre qu茅 m茅todos pueden usarse para mantenerlos bajo control.

Viviana L贸pez Ram铆rez (al centro) recibe el Premio de Innovaci贸n Juvenil en Ma铆z 2019 鈥 Am茅rica Latina de parte de los cient铆ficos del CIMMYT Luis Narro (a la izquierda) y F茅lix San Vicente (a la derecha). Foto: Carlos Alfonso Cortes Arredondo/CIMMYT.

Viviana L贸pez Ram铆rez utiliza su pasi贸n por la biolog铆a para enfrentar los desaf铆os agr铆colas en el pa铆s que la adopto para estudiar, Argentina. Originaria de Medell铆n, Colombia, Viviana forma parte de un equipo multidisciplinario en el Instituto de Investigaciones Agrobiotecnolog铆cas (INIAB) en la Universidad Nacional de R铆o Cuarto, Argentina, donde trabaja para aislar e identificar microorganismos pat贸genos en el ma铆z con el fin de identificar l铆neas resistentes para los agricultores. Viviana recibi贸 el Premio de Innovaci贸n Juvenil en Ma铆z 2019 鈥 Am茅rica Latina en la categor铆a de Investigadora por su contribuci贸n en este trabajo.

Los premios, una iniciativa del Programa de Investigaci贸n de Ma铆z del CGIAR (MAIZE), buscan reconocer las contribuciones de mujeres y hombres j贸venes que est谩n implementando innovaciones en los sistemas agroalimentarios basados en ma铆z de Am茅rica Latina. 脡sta es la tercera entrega de los premios, despu茅s de la entrega en Asia en octubre de 2018 y la entrega en 脕frica en mayo de 2019. La ceremonia de entrega de los premios tuvo lugar en la XXIII Reuni贸n Latinoamericana de Ma铆z en Monter铆a, Colombia, el 9 de octubre de 2019.

P: H谩blanos sobre tu innovaci贸n.

R: Los microorganismos pat贸genos, o bacterias, con los que trabajamos causan enfermedades en el ma铆z. El mundo cient铆fico sabe mucho sobre las enfermedades f煤ngicas y virales del ma铆z, pero no sabe sobre las enfermedades causadas por bacterias. A trav茅s de nuestro trabajo, hemos podido encontrar bacterias que nunca antes se hab铆an mencionado como pat贸genas en la literatura cient铆fica. Las aislamos de la hoja, realizamos la identificaci贸n molecular y realizamos un ensayo de re-inoculaci贸n para asegurarnos de que sea la bacteria la que est谩 causando la enfermedad en el ma铆z.

Como no sabemos mucho sobre la bacteriosis, la mayor铆a de la informaci贸n con la que contamos proviene de los informes de los agricultores 鈥攓ue hay manchas en las hojas o que las hojas se est谩n secando y est谩n perdiendo gran parte de su cosecha. Recientemente, los informes de bacteriosis o infecciones bacterianas en el ma铆z han aumentado bastante, especialmente en la regi贸n de La Pampa, donde trabajo. Las personas no saben c贸mo controlarlo porque no saben qu茅 es.

Con esta innovaci贸n de aislamiento e identificaci贸n de estas bacterias, podemos generar conocimiento sobre estos nuevos microorganismos pat贸genos y, a su vez, descubrir qu茅 m茅todos pueden usarse para mantenerlos bajo control y encontrar alternativas para controlarlos.

Viviana trabajando en el laboratorio. Foto: Aportaci贸n.

P: 驴Qu茅 te inspir贸 a hacer esto?

R: Aunque no soy de Argentina, me siento como en mi segundo hogar, y siempre me ha atra铆do la agronom铆a porque tiene una aplicaci贸n directa en la vida de las personas. El ma铆z es un cultivo muy importante tanto en mi pa铆s natal, Colombia, como en Argentina, y al hacer este trabajo siento que estoy volviendo a mis ra铆ces.

P: 驴Cu谩les son tus expectativas para el futuro de esta innovaci贸n?

R: Los siguientes pasos son identificar l铆neas de ma铆z con resistencia a la bacteriosis para que los agricultores no pierdan gran parte de sus cosechas. Queremos que los agricultores logren mejores rendimientos de ma铆z y de mayor calidad. Adem谩s, trabajaremos para usar bacteriocinas que ayuden a combatir ciertos tipos de bacterias pat贸genas.

P: 驴C贸mo te sientes al haber sido nombrada una de las ganadoras de los Premios de Innovaci贸n Juvenil en Ma铆z 2019 鈥 Am茅rica Latina?

R: Me siento muy honrada y feliz de haber sido nombrada Joven Innovadora en Ma铆z, pero al mismo tiempo siento una gran responsabilidad. Espero que mis contribuciones a la investigaci贸n sean 煤tiles para otros en un futuro cercano.

P: 驴Qu茅 consejo le dar铆as a otros j贸venes interesados en la agricultura?

R: Les recomiendo que miren a su alrededor e identifiquen los problemas en sus regiones y comunidades, y una vez que los haya encontrado, intenten resolverlos. Tambi茅n les aconsejo que tengan mucha curiosidad 鈥攈agan preguntas e investiguen. Hoy en d铆a tenemos muchos recursos disponibles a nuestra disposici贸n. Por 煤ltimo, no se averg眉encen de hacer preguntas o equivocarse: todo es parte del proceso de aprendizaje y eso los ayudar谩 a aprender a煤n m谩s.

Viviana presenta su trabajo de investigaci贸n en enfermedades bacterianas en el ma铆z en la ceremonia de los Premios de Innovaci贸n Juvenil en Ma铆z 2019 鈥 Am茅rica Latina en la XXIII Reuni贸n Latinoamericana de Ma铆z en Monter铆a, Colombia. Foto: Carlos Alfonso Cortes Arredondo/CIMMYT.