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El grano de la humanidad y su conservaci贸n

Las razas nativas de ma铆z representan una riqueza biol贸gica que debe protegerse. Espacios como el Banco de Germoplasma del CIMMYT contribuyen a este prop贸sito en beneficio de toda la sociedad.

Ma铆z nativo de la Pen铆nsula de Yucat谩n cultivado con agricultura de conservaci贸n. (Foto: Fernando Morales / CIMMYT)
Ma铆z nativo de la Pen铆nsula de Yucat谩n cultivado con agricultura de conservaci贸n. (Foto: Fernando Morales / CIMMYT)

Habi茅ndolo estudiado gran parte de su vida, el bot谩nico y genetista Walton C. Galinat (1923-2010) lo llam贸 鈥el grano de la humanidad鈥. Para los mexicanos, este que es su cultivo insignia forma parte de su cultura y es la base de su dieta, registr谩ndose cerca de 700 maneras de prepararlo.

Aunque en M茅xico su uso para consumo humano es com煤n, esta planta es una importante fuente de productos industriales, por lo que en muchos pa铆ses se le destina a la fabricaci贸n de una gran variedad de ellos, desde cosm茅ticos y farmac茅uticos hasta biocombustibles. Por esta raz贸n, hoy es la planta m谩s cultivada en el mundo.

Ya sea en la dieta, en la salud o en la industria, esta planta que se cultiva en cerca del 85聽% de los pa铆ses es sin duda un pilar de las sociedades contempor谩neas. Su nombre cient铆fico es Zea mays, pero el mundo lo conoce simplemente como ma铆z 鈥攄e forma predominante esta es la voz que m谩s se ha extendido, aunque por supuesto existen variantes y algunos casos excepcionales en que se le nombra de forma completamente distinta鈥.

En M茅xico el ma铆z se fue adaptando a distintos climas, altitudes, caracter铆sticas ambientales y gustos de los pobladores. As铆, a trav茅s del tiempo se generaron nuevas y numerosas razas, subrazas y variedades; por ejemplo, las razas Nal-tel y Chapalote adaptadas a regiones tropicales; o las razas Palomero Toluque帽o y Arrocillo Amarillo adaptadas a regiones templadas o fr铆as.

En M茅xico, actualmente se considera que existen 64 razas, 59 nativas y cinco m谩s procedentes del Caribe que se introdujeron v铆a Centroam茅rica. En todo el continente americano se han contabilizado alrededor de 300 razas de ma铆z.

Aunque los registros actuales se han integrado a partir de una gran variedad de fuentes de informaci贸n, la diversidad del ma铆z podr铆a ser mayor de lo estimado ya que, siendo una planta que ha evolucionado y evoluciona constantemente de la mano del hombre, no solo es altamente probable que en el futuro se puedan generar nuevas razas, sino tambi茅n es seguro que muchas otras se han quedado en el camino.

En el Banco de Germoplasma del Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo (CIMMYT), donde est谩 la colecci贸n de ma铆z m谩s grande e importante del mundo con m谩s de 28 mil muestras 煤nicas de ma铆z, por ejemplo, se han identificado cerca de 400 razas, pero, como precisa Cristian Zavala 鈥攃oordinador del Banco de Germoplasma del CIMMYT鈥, 鈥渆sto no quiere decir que contin煤en sembr谩ndose en el campo, pues m谩s del 50聽% ya se perdi贸. En un reporte actualizado de razas nativas sembradas en campo se encuentran 煤nicamente cerca de 200鈥.

Incluso la cantidad de ma铆ces mexicanos podr铆a ser mayor a lo considerado actualmente, pero hace falta una gran labor de documentaci贸n para precisar este dato, de ah铆 la importancia de espacios como el Banco de Germplasma del CIMMYT, el cual resguarda un valioso recurso gen茅tico patrimonio de los mexicanos y la humanidad.

鈥淎ctualmente, a 80 a帽os de que se inici贸 la colecci贸n de ma铆z, la misi贸n del banco de germoplasma del CIMMYT es b谩sicamente ofrecer accesiones de ma铆z y trigo con informaci贸n confiable, con semilla de calidad, sana y viable en t茅rminos de germinaci贸n鈥, precisa Zavala.

Este patrimonio de M茅xico y el mundo es clave para el logro de muchos de los Objetivos de Desarrollo Sostenible y sus metas, entre ellas las relacionadas con mantener la diversidad gen茅tica de semillas, plantas cultivadas y animales de granja y domesticados y sus especies silvestres relacionadas.

鈥淎qu铆 se resguarda material de todas las razas nativas en M茅xico. Es germoplasma que no ha sido modificado, que tiene una pureza muy alta. Tenemos bastantes razas con una pureza de nueve, que es lo m谩s alto que se puede encontrar en ma铆z. Adem谩s, se resguarda una colecci贸n de Teocintle y Tripsacum, parientes silvestres del ma铆z鈥, se帽ala el coordinador del Banco de Germoplasma del CIMMYT.