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El CIMMYT y la SADER colaboran en el mejoramiento de variedades de ma铆z con mayor resistencia al clima, plagas y enfermedades

La identificaci贸n de genes asociados a ciertas caracter铆sticas es s贸lo la punta del iceberg de un complejo proceso de interacci贸n entre la semilla, el ambiente en el que crece y los cuidados que se le brindan.

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Mazorcas de ma铆z de la colecci贸n del Banco de Germoplasma del CIMMYT. (Foto: Xochiquetzal Fonseca/CIMMYT)

Impulsado por el Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo (CIMMYT) y la Secretar铆a de Agricultura y Desarrollo Rural de M茅xico (SADER), el Atlas Molecular del Ma铆z es una plataforma de informaci贸n p煤blica dise帽ada para estudiar las diferentes razas y variedades de ma铆z a nivel gen茅tico.

Este proyecto aprovecha la colecci贸n del Banco de Germoplasma del CIMMYT y permite avanzar en la identificaci贸n de caracter铆sticas para mejorar el rendimiento, la calidad nutricional, la resistencia a enfermedades y la tolerancia a factores clim谩ticos adversos.

El Atlas Molecular del Ma铆z es uno de los trabajos cient铆ficos m谩s relevantes de la actualidad con el cual se han caracterizado m谩s de 42,000 muestras de ma铆z 鈥 incluyendo 24,000 muestras de ma铆ces nativos 鈥 y generado m谩s de 50 billones de datos 煤tiles para encontrar variedades resistentes al calor, la sequ铆a, las plagas y las enfermedades.

En algunos ma铆ces nativos se ha identificado resistencia al complejo de la mancha de asfalto, una enfermedad que afecta a m谩s de 800,000 hect谩reas en 11 estados del pa铆s y puede reducir hasta el 100% del rendimiento. El trabajo realizado se orienta al resguardo, conservaci贸n y aprovechamiento de la biodiversidad del ma铆z a trav茅s del mejoramiento participativo realizado con productores en diversas regiones de M茅xico.

Gracias a estos avances se han podido desarrollar nuevas variedades de semillas para apoyar directamente a los productores e impulsar el desarrollo de 70 semilleras mexicanas en las que se incluyen asociaciones con productores a trav茅s del proyecto MasAgro.

La identificaci贸n de genes asociados a ciertas caracter铆sticas es s贸lo la punta del iceberg de un complejo proceso de interacci贸n entre la semilla, el ambiente en el que crece y los cuidados que se le brindan. Despu茅s de todo, de nada servir铆a tener la mejor semilla si las pr谩cticas agron贸micas no son las m谩s adecuadas.

Un mundo de ma铆z

Por lo anterior, los datos provenientes de las plataformas de investigaci贸n, m贸dulos demostrativos y 谩reas de extensi贸n de la amplia red de innovaci贸n que impulsa el CIMMYT y sus colaboradores son fundamentales para lograr la mejor expresi贸n de las semillas de ma铆z.

Al ser el centro de origen y diversificaci贸n del ma铆z, M茅xico cuenta con una amplia variedad de ma铆ces que se han adaptado a las m谩s adversas condiciones clim谩ticas. Su estudio, conservaci贸n y mejoramiento es clave para responder a las nuevas circunstancias y mantener su productividad. No obstante, se estima que s贸lo se ha explorado alrededor del 8% de la diversidad gen茅tica del ma铆z.

Debido a los efectos del cambio clim谩tico, los fen贸menos naturales ahora son m谩s severos y prolongados. Esto representa riesgos adicionales para la seguridad alimentaria porque no s贸lo se trata de sequ铆as y huracanes, sino que, debido al aumento de la temperatura global, ahora las plagas y las enfermedades de los cultivos son m谩s frecuentes y resistentes, adem谩s de que est谩n en continua evoluci贸n.

En algunas zonas de 脕frica, donde se practica una rotaci贸n de variedades muy lenta, se siguen sembrando variedades que originalmente no fueron cultivadas para el clima actual 鈥 la edad promedio de las variedades es mayor a 14 a帽os 鈥 provocando que los rendimientos se estancaran por d茅cadas y, que actualmente, sean limitados.

Mantener variedades de ma铆z adecuadas para las nuevas condiciones clim谩ticas permite disminuir la vulnerabilidad ante fen贸menos naturales y avanzar en la seguridad alimentaria.

Esta nota se public贸 originalmente en el sitio web de la Secretaria de Agricultura y Desarrollo Rural de M茅xico (SADER).