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El cacahuate: una joya agron贸mica y alimentaria

La diversificaci贸n de cultivos es una pr谩ctica agron贸mica clave para ayudar a los agricultores a adaptarse y mitigar los efectos del cambio clim谩tico. El cultivo del cacahuate destaca por sus beneficios.

Productor de cacahuate en Chiapas, M茅xico. (Foto: CIMMYT)
Productor de cacahuate en Chiapas, M茅xico. (Foto: CIMMYT)

El cacahuate, una de las botanas m谩s ic贸nica del mundo, tiene profundas ra铆ces tanto en la historia como en los campos de cultivo de M茅xico. Originario de Am茅rica del Sur, ha sido cultivado en M茅xico desde la 茅poca prehisp谩nica, donde se ha convertido en un cultivo importante en regiones de temporal de estados como Morelos, Guerrero, Puebla, Oaxaca y Chiapas, estados responsables de m谩s del 50% de la producci贸n nacional.

Su nombre cient铆fico es Arachis hypogaea y pertenece a la familia Fabaceae. Crece en suelos de escasa fertilidad y es capaz de ser resistente ante lluvias err谩ticas, esto lo convierte en un aliado invaluable para los agricultores que enfrentan condiciones adversas debido al cambio clim谩tico. Adem谩s, lo que hace al cacahuate a煤n m谩s asombroso es su capacidad de fijaci贸n de nitr贸geno en el suelo, una caracter铆stica excepcional que beneficia tanto a la planta como al entorno agr铆cola.

El secreto detr谩s de esta capacidad radica en la simbiosis entre el cacahuate y bacterias del g茅nero Rhizobium que habitan en sus ra铆ces. Estas bacterias son capaces de transformar el nitr贸geno atmosf茅rico en una forma que las plantas pueden utilizar. A cambio, el cacahuate suministra a estas bacterias un ambiente rico en carbohidratos y otros nutrientes. Este proceso beneficioso aumenta la disponibilidad de nitr贸geno en el suelo, reduciendo la necesidad de fertilizantes qu铆micos y disminuyendo tanto el impacto ambiental como los costos de producci贸n agr铆cola.

A pesar de que a menudo se le considera un fruto seco, en realidad es una legumbre que crece bajo tierra. Su valor nutricional como fuente de prote铆nas, grasas saludables, vitaminas y minerales lo hace un alimento importante en las dietas de muchas personas en todo el mundo ya que adem谩s su versatilidad culinaria es asombrosa: se consume crudo, tostado, salado, horneado; de 茅l se extrae aceite para su uso en la cocina y la fabricaci贸n de productos cosm茅ticos y jabones. Tambi茅n se convierte en la popular mantequilla de cacahuate y es un ingrediente caracter铆stico en muchos platillos asi谩ticos y africanos y, por supuesto, un elemento esencial de muchos moles mexicanos.

En el terreno agron贸mico, la introducci贸n de leguminosas como el cacahuate mejora la calidad del suelo y, en combinaci贸n con la agricultura de conservaci贸n, promueve un entorno favorable para el desarrollo de este cultivo. Diversificar cultivos, adem谩s, no solo disminuye la incidencia de plagas y malezas, sino que tambi茅n atrae insectos ben茅ficos que contribuyen al control de plagas, reduciendo as铆 la necesidad de plaguicidas y mejorando la salud del suelo.

En resumen, el cacahuate, con sus cualidades agron贸micas, alimentarias y culturales, es un cultivo multifac茅tico con un impacto global. Desde su origen prehisp谩nico en Am茅rica hasta su presencia en la agricultura contempor谩nea, el cacahuate contin煤a demostrando su importancia en el mundo agr铆cola y culinario. Su capacidad de fijar nitr贸geno y su papel en la diversificaci贸n de cultivos lo convierten en un aliado invaluable para los agricultores, mejorando la sostenibilidad de la agricultura y promoviendo una alimentaci贸n saludable y deliciosa.

La siguiente, es una ficha agron贸mica del cacahuate desarrollada en el marco del proyecto 鈥楩ortalecimiento del Acceso a Mercado para Peque帽os Productores de Ma铆z y Leguminosas en Oaxaca, Chiapas y Campeche鈥, impulsado por Walmart Foundation y el CIMMYT. La informaci贸n fue generada a partir de ensayos y vitrinas 2018-2020 a trav茅s de la red de colaboradores.

Cacahuate. Ficha agron贸mica.
Cacahuate. Ficha agron贸mica.