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Combinan tecnologías para combatir aflatoxinas

El CIMMYT suma esfuerzos en la identificaci√≥n de tecnolog√≠as que brindan resultados alentadores para reducir las afectaciones por aflatoxinas, sustancias t√≥xicas que pueden presentarse en el ma√≠z y representan un serio problema de salud p√ļblica. ¬†

Granos de ma√≠z con da√Īos por hongos. (Foto: Natalia Palacios/CIMMYT)
Granos de ma√≠z con da√Īos por hongos. (Foto: Natalia Palacios/CIMMYT)

La mayor√≠a del grano de ma√≠z que se produce en M√©xico es para consumo humano y animal y, en menor proporci√≥n, para otras industrias, incluyendo la producci√≥n de almidones, az√ļcares, etc. Ya que son parte de nuestra alimentaci√≥n, es muy importante cuidar la sanidad o inocuidad de los granos, es decir, que est√©n libres de cualquier condici√≥n que pueda afectar la salud.¬†

Durante su cultivo en el campo, el maíz está expuesto a diferentes condiciones ambientales y a la presencia de hongos que se encuentran en los suelos. Uno de estos hongos se conoce como Aspergillus flavus,  del que hay poblaciones con la capacidad de producir unas sustancias tóxicas naturales, o toxinas, llamadas aflatoxinas, las cuales representan una amenaza para la salud y la vida de quien las ingiera, sean humanos o animales. 

Las aflatoxinas, que desafortunadamente no son perceptibles por los sentidos de humanos o animales, pueden inducir algunos tipos de c√°ncer (de h√≠gado, de p√°ncreas y cervical), afectar nuestro sistema inmunitario y hacernos mas d√©biles ante enfermedades, impedir la absorci√≥n de nutrientes e incluso pueden causar la muerte. Por esto, las aflatoxinas son una amenaza a la salud p√ļblica.

Para que el hongo Aspergillus flavus produzca las aflatoxinas se deben dar las condiciones apropiadas en el campo o durante el almacenamiento del grano. Las temperaturas, el comportamiento de la lluvia y humedad o la presencia de insectos facilita que el hongo crezca sobre los granos del ma√≠z y produzca dichas toxinas. No existe una soluci√≥n √ļnica para desaparecer las aflatoxinas; sin embargo, la suma de diferentes tecnolog√≠as contribuye a la mitigaci√≥n o reducci√≥n de la presencia de estas peligrosas sustancias.

En el estado de Tamaulipas se ha detectado la presencia de aflatoxinas con una frecuencia cada vez mayor y en mayores proporciones. Por esto, desde hace cuatro a√Īos diferentes organizaciones p√ļblicas y privadas, el Centro Internacional de Mejoramiento de Ma√≠z y Trigo (CIMMYT), la Secretar√≠a de Agricultura y Desarrollo Rural, y el Instituto Nacional de Investigaciones Forestales, Agr√≠colas y Pecuarias (INIFAP), han unido esfuerzos para evaluar tecnolog√≠as que puedan mitigar o reducir las afectaciones por aflatoxinas.

El trabajo con los agricultores, empresas semilleras y el Servicio Nacional de Sanidad, Inocuidad y Calidad Agroalimentaria (SENASICA) ha sido esencial para realizar estos trabajos que iniciaron con la evaluación en 10 hectáreas en 2019, pasando a 90 hectáreas en 2020 y luego a 500 en 2021. 

Se han obtenido resultados muy positivos y prometedores al combinar germoplasma adaptado; es decir, híbridos precoces y con buena cobertura de mazorca; tecnología adecuada, que incluye recomendaciones de fechas de siembra, frecuencia de riegos y manejo de plagas; buen manejo de los suelos y la utilización de control biológico mediante AF36, una herramienta en el manejo de las aflatoxinas mediante el uso de una particular población del hongo que naturalmente no produce aflatoxinas. 

Con estas tecnolog√≠as en el ciclo oto√Īo-invierno 2021 el grano proveniente de solo 10 % de las parcelas sembradas presentaron niveles de aflatoxinas mayores a lo que permite la norma, que es m√°s de 20 ppb (o partes por mil millones, que es la unidad que mide la concentraci√≥n de una sustancia). Mientras que en las parcelas donde no se aplicaron estas tecnolog√≠as m√°s del 90 % del grano sali√≥ contaminado con niveles de aflatoxinas mayores a 20 ppb.