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Ajusta tu tractor y reduce la compactaci贸n

La compactaci贸n del suelo afecta el desarrollo de los cultivos. Con sencillos ajustes en la configuraci贸n de los tractores agr铆colas es posible aminorar el problema.

El productor Rodolfo Aguilar junto con maquinaria especializada para agricultura de conservaci贸n, en Guanajuato, M茅xico. (Foto: Amador Aguill贸n/Hub Baj铆o-CIMMYT)
El productor Rodolfo Aguilar junto con maquinaria especializada para agricultura de conservaci贸n, en Guanajuato, M茅xico. (Foto: Amador Aguill贸n/Hub Baj铆o-CIMMYT)

La compactaci贸n en el suelo es la disminuci贸n del espacio poroso 鈥攅n especial de los poros m谩s grandes o macroporos鈥 que se traduce en menor aireaci贸n, baja retenci贸n de agua y nutrientes y mayor resistencia al desarrollo de las ra铆ces.

Las pr谩cticas convencionales de preparaci贸n del suelo que a煤n se realizan en distintas partes de M茅xico producen compactaci贸n y afectan la densidad aparente del suelo 鈥攎edida que refleja el contenido total de su porosidad鈥. De acuerdo con el nivel del suelo donde se presente, se puede distinguir entre compactaci贸n superficial (de 0 a 10 cent铆metros) y compactaci贸n profunda (mayor a 10 y hasta 40 cent铆metros).

En la superficie del suelo, la compactaci贸n est谩 en funci贸n de la carga aplicada, de la presi贸n ejercida por el rodado del tractor, del grado de humedad y de la intensidad de tr谩nsito recibida. En este sentido, las llantas del tractor, que son el v铆nculo entre el veh铆culo y el suelo, tienen el objetivo de brindar una superficie de contacto que no exceda la capacidad portante del suelo 鈥攎谩xima presi贸n que se puede ejercer sobre un terreno o estructura sin peligro alguno鈥 y, a su vez, lograr una tracci贸n que garantice el arrastre de los implementos en el suelo.

Considerando que un tractor es un bien de alto valor y que para el agricultor de peque帽a o mediana escala resulta inviable tener un veh铆culo con caracter铆sticas espec铆ficas para cada actividad agr铆cola, 驴es posible reducir de manera pr谩ctica los efectos no deseados del tr谩nsito de la maquinaria? Existen diferentes opciones de adaptaci贸n y, con m铆nimos ajustes, es posible optimizar la calidad de trabajo de la maquinaria, favoreciendo una menor compactaci贸n del suelo.

La forma en que se distribuye una fuerza sobre una superficie es lo que se conoce como presi贸n. Al caminar sobre arena muy suelta o nieve, por ejemplo, es com煤n quedar con los pies enterrados, pero al usar patines de esquiar esto no sucede ya que se que aumenta la superficie de contacto y la fuerza o peso se distribuye mejor, disminuyendo la presi贸n.

La presi贸n tiene una f贸rmula matem谩tica, siendo esta igual a la fuerza ejercida por un cuerpo sobre un 谩rea espec铆fica (P=F/A). As铆, la fuerza que el tractor ejerce sobre el suelo est谩 relacionada con su peso y la superficie o 谩rea de contacto de las llantas con el suelo.

La presi贸n de inflado de las llantas o neum谩ticos del tractor es clave para optimizar la superficie de contacto tractor-suelo. Un 鈥渢ip鈥 sencillo que los agricultores pueden seguir para verificar que la presi贸n de inflado sea la correcta es asegurarse que solo tres 鈥渁spas鈥 de cada una de las llantas de tracci贸n est茅n en contacto con el suelo.

Otro factor determinante en la variaci贸n de la presi贸n ejercida por el tractor sobre el suelo y que es de f谩cil configuraci贸n por parte del agricultor, es el peso del equipo, espec铆ficamente del 鈥渓astre鈥 o contrapesos adicionados al tractor. Es importante comprender que no todas las labores agr铆colas requieren alta fuerza de tracci贸n, as铆 que es posible retirar contrapesos adicionales, de manera que el patinaje no sea excesivo (mayor a un 15% aproximadamente).

Otro aspecto a considerar al momento de realizar las labores agr铆colas mecanizadas es el ancho del neum谩tico o llanta del tractor, pues este par谩metro representa un 谩rea mayor o menor de contacto con el suelo que puede maximizar o minimizar el efecto de la presi贸n que ejerce el peso propio del tractor.

El agricultor, entonces, tiene tres par谩metros principales a configurar en su tractor: 1) la presi贸n de inflado de las llantas, 2) la colocaci贸n o retiro de contrapesos traseros y delanteros, y 3) el ancho del rodado de tracci贸n; esto, por su puesto, depender谩 de las condiciones de humedad del suelo, de la potencia motriz requerida por el implemento acoplado, del cultivo establecido y del arreglo topol贸gico de la parcela.