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Agricultura regenerativa para la salud del suelo

El sistema agr铆cola aprovecha el poder de la biolog铆a para reconstruir la materia org谩nica del suelo, diversificar los sistemas de cultivo y mejorar la retenci贸n de agua y la absorci贸n de nutrientes.

El sur de Asia fue el epicentro de la Revoluci贸n Verde, una era hist贸rica de innovaci贸n agr铆cola que aliment贸 a miles de millones de personas al borde de la hambruna.

Sin embargo, a pesar de los indiscutibles efectos positivos de la Revoluci贸n Verde de la d茅cada de 1960 en materia de nutrici贸n y desarrollo, la era de la innovaci贸n tambi茅n condujo al uso generalizado de pr谩cticas agr铆colas 鈥攃omo el monocultivo, la eliminaci贸n y la quema de los residuos de las cosechas, y el uso excesivo de fertilizantes sint茅ticos鈥 que tienen un efecto nocivo en el suelo y causan da帽os ecol贸gicos fuera de 茅l. El bombeo excesivo de agua de riego durante d茅cadas ha secado el principal acu铆fero de la regi贸n.

Los problemas del sur de Asia ilustran los costes medioambientales de la producci贸n intensiva de alimentos para alimentar a nuestro densamente poblado planeta. Actualmente, mil millones de hect谩reas de tierra en todo el mundo sufren de suelos degradados.

El Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo (CIMMYT) trabaja con dos de los cultivos de cereales m谩s cultivados y consumidos del mundo. Para cultivar una cantidad suficiente de estos alimentos b谩sicos para alimentar al mundo, se necesita una segunda Revoluci贸n Verde: una que evite los errores del pasado, regenere las tierras degradadas y reactive la biodiversidad en las zonas agr铆colas.

M.L. Jat, cient铆fico principal del CIMMYT, lleva 20 a帽os estudiando y promoviendo pr谩cticas agr铆colas sostenibles para los sistemas de cultivo basados en el ma铆z y el trigo. En la siguiente entrevista, Jat nos habla de la agricultura regenerativa: pr谩cticas integradas de agricultura y pastoreo destinadas a reconstruir la materia org谩nica del suelo y restaurar la biodiversidad de los suelos degradados.

P: 驴Qu茅 componentes o pr谩cticas principales forman parte de la agricultura regenerativa?

R: La agricultura regenerativa es un sistema integral de cultivo que aprovecha el poder de la biolog铆a del suelo para reconstruir la materia org谩nica del suelo, diversificar los sistemas de cultivo y mejorar la retenci贸n de agua y la absorci贸n de nutrientes. El agotamiento de la biodiversidad, la degradaci贸n de la salud del suelo, el calentamiento y el clima m谩s seco en las zonas agr铆colas han hecho necesario un cambio en la agricultura de “degeneraci贸n a regeneraci贸n”.

Estas pr谩cticas abordan los retos de la seguridad alimentaria y nutricional al tiempo que protegen los recursos naturales y reducen la huella medioambiental de la agricultura, en l铆nea con los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas. El CIMMYT lleva a帽os trabajando en la investigaci贸n y promoci贸n de la agricultura de conservaci贸n, que contribuye a los objetivos de la agricultura regenerativa, y que ya se practica en m谩s de 200 millones de hect谩reas en todo el mundo 鈥攅l 15% de todas las tierras de cultivo鈥 y se est谩 expandiendo a un ritmo de 10.5 millones de hect谩reas al a帽o.

P: 驴Qu茅 papel pueden desempe帽ar los principales cultivos alimentarios (ma铆z, arroz y trigo) en los sistemas de agricultura regenerativa?

R: La agricultura regenerativa es “neutral en cuanto a cultivos”, es decir, es aplicable a casi todos los cultivos y sistemas agr铆colas. Los cultivos de arroz, trigo y ma铆z del mundo tienen una enorme huella f铆sica y ecol贸gica en la tierra y los recursos naturales, pero desempe帽an un papel fundamental en la seguridad alimentaria y nutricional. Teniendo en cuenta que el cambio clim谩tico antropog茅nico ha reducido la productividad total de los factores agr铆colas a nivel mundial en aproximadamente un 21% en las 煤ltimas seis d茅cadas, la aplicaci贸n de enfoques de agricultura regenerativa a estos sistemas representa una contribuci贸n trascendental hacia la agricultura sostenible bajo riesgos clim谩ticos crecientes.

P: 驴Qu茅 elementos o enfoques de la agricultura regenerativa son aplicables en la India y c贸mo pueden aplicarse?

R: Las pr谩cticas regenerativas para los sistemas de ma铆z y trigo en la India incluyen la no labranza, el reciclaje de residuos de cultivos, los cultivos intercalados de legumbres y los cultivos de cobertura, la diversificaci贸n de cultivos, la gesti贸n integrada de nutrientes y la gesti贸n precisa del agua.

El 谩rea potencial de adopci贸n de la agricultura regenerativa en la India cubre al menos 50 millones de hect谩reas a trav茅s de una diversidad de sistemas de cultivo y agroecolog铆as 鈥攊ncluyendo tierras agr铆colas de regad铆o, de secano y 谩ridas鈥 y puede ser abordada a trav茅s de una adecuada focalizaci贸n, inversiones, mejora de conocimientos y capacidades, y pol铆ticas de habilitaci贸n.

En la regi贸n del granero de las llanuras indogang茅ticas, la agricultura regenerativa puede ayudar a resolver los mencionados problemas de segunda generaci贸n de la Revoluci贸n Verde, adem谩s de contribuir a la Misi贸n de Salud del Suelo del gobierno indio y a sus compromisos de la COP26.

P: Para poner en marcha la agricultura regenerativa en el sur de Asia, 驴qui茅n va a participar?

R: La adaptaci贸n y aplicaci贸n de la cartera de pr谩cticas de la agricultura regenerativa requerir谩 la participaci贸n de todas las partes interesadas relacionadas con la agricultura. La aplicaci贸n de estos principios depende del lugar y de la situaci贸n, por lo que los investigadores, los agentes de extensi贸n, los actores de la cadena de valor, los fil谩ntropos, los ecologistas, las ONG, los agricultores y los planificadores de pol铆ticas tienen un papel que desempe帽ar en la v铆a del impacto.

El CIMMYT, el Instituto Borlaug para el Sur de Asia (BISA), los programas y organismos p煤blicos y privados, y los propios agricultores han estado desarrollando, perfeccionando y ampliando las pr谩cticas de agricultura regenerativa basadas en la agricultura de conservaci贸n durante unas tres d茅cadas en el Sur de Asia. El CIMMYT y el BISA seguir谩n desempe帽ando un papel fundamental en la integraci贸n de la agricultura regenerativa en los planes de desarrollo locales, nacionales y regionales mediante el desarrollo de pol铆ticas y capacidades con base cient铆fica.

P: Los agricultores constituyen una fuerte fuerza econ贸mica y pol铆tica en la India. 驴C贸mo se les puede incorporar a la pr谩ctica de la agricultura regenerativa, que podr铆a ser m谩s costosa y con m谩s conocimientos que sus pr谩cticas actuales?

R: Tenemos que buscar negocios “inusuales” y aprovechar las oportunidades potenciales de la agricultura regenerativa para secuestrar el carbono del suelo y reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Las pr谩cticas de agricultura regenerativa pueden ofrecer a los agricultores ingresos adicionales y, sin duda, crear un “factor de atracci贸n” para su adopci贸n, algo que ya ha comenzado y que constituir谩 un s贸lido argumento comercial. Por ejemplo, los modelos empresariales innovadores ofrecen a los agricultores la oportunidad de comerciar con los servicios de los ecosistemas y los cr茅ditos de carbono mediante la reutilizaci贸n de las subvenciones y el desarrollo de mercados de carbono para los sectores privados. El CIMMYT, junto con el Consejo Indio de Investigaci贸n Agr铆cola y socios privados como Grow Indigo, ya est谩n ayudando a poner en marcha un marco para adquirir cr茅ditos de carbono a trav茅s de la agricultura regenerativa en la India.

Para m谩s informaci贸n sobre la aplicaci贸n de la agricultura regenerativa en las tierras de cultivo de la India, v茅ase Regenerative Agriculture for Soil Health, Food and Environmental Security: Proceedings and Recommendations.

Foto de portada: Campos marrones y verdes. (Foto: Elizabeth Lies/Unsplash)