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Peque帽os agricultores mexicanos adoptan innovaciones para la conservaci贸n de recursos

Apoyar una adopci贸n gradual y escalonada de la agricultura de conservaci贸n, junto con la gesti贸n de ganado y de residuos, el uso de nuevos cultivos y variedades mejoradas, as铆 como la mecanizaci贸n adecuada, parece prometedor.

Los peque帽os agricultures en M茅xico suelen adoptar innovaciones agr铆colas de forma gradual y parcial para que se adapten a sus contextos agroecol贸gicos y socioecon贸micos y a sus niveles de tolerancia al riesgo, seg煤n los estudios y la experiencia en campo del CIMMYT.聽

Los esfuerzos de investigaci贸n y extensi贸n deben considerar esto en su trabajo con los peque帽os agricultores, afirm贸 Santiago Lopez-Ridaura, especialista en sistemas agr铆colas y adaptaci贸n al cambion clim谩tico del CIMMYT.

鈥淟as pr谩cticas de los agricultores suelen implicar una fuerte labranza antes de la siembra, cultivar ma铆z como monocultivo y la eliminaci贸n de los rastrojos despu茅s de la cosecha para usarlos como forraje鈥, explic贸 Lopez-Ridaura. 鈥淟a adopci贸n completa de la agricultura de conservaci贸n (AC) implica un cambio radical que requiere que los agricultores reduzcan o eliminen la labranza, mantengan una cubierta permanente de rastrojo en el suelo y diversifiquen sus cultivos. Esto puede apoyar una agricultura m谩s intensa, aunque respetuosa con el medio ambiente, toda vez que reduce la erosi贸n, mejorar la fertilidad del suelo y la filtraci贸n del agua, aumentando los rendimientos de los cultivos, y ahorrarles dinero a los agricultores. Adem谩s, requiere la adquisici贸n o la contrataci贸n de implementos especializados de siembra y la delimitaci贸n de campos con cercas o acordar con los vecinos para evitar que su ganado se coma el rastrojo, por nombrar solo algunos cambios鈥.

La conservaci贸n de los residuos de cultivos favorece los sistemas de producci贸n y aporta diversos beneficios. (Foto: Simon Fonteyne/CIMMYT)

Lopez-Ridaura y sus colegas publicaron un an谩lisis en el 2021 que involucraba a agricultores que sembraban ma铆z y sorgo y ten铆an algunos animales en peque帽as parcelas de tierra (de menos de 4 hect谩reas), con mecanizaci贸n y riego limitados, en el estado de Guanajuato, en el centro del M茅xico.

Encontraron que los escenarios que involucraban al ma铆z h铆brido m谩s un cultivo leguminoso con labranza cero o en los que se manten铆a una capa de rastrojos en el suelo proporcionaban una ganancia neta promedio de alrededor de 1 600 d贸lares estadounidenses, o 29 000 pesos mexicanos al a帽o, adem谩s de beneficios ambientales, forraje adicional y una producci贸n m谩s estable en situaciones de estr茅s clim谩tico.

鈥淢ediante el uso de un marco de modelado de la Organizaci贸n de Investigaci贸n Cient铆fica e Industrial de Australia (CSIRO, por sus siglas en ingl茅s) que combina la simulaci贸n bioeconom铆ca, an谩lisis de riesgos, la teor铆a de adopci贸n y la evaluaci贸n de impactos, no solo confirmamos el valor de la agricultura de conservaci贸n, sino que encontramos que desagregar la AC en varios paquetes de componentes, e incluir un cultivo y variedad m谩s productivos probablemente aumentar铆a la adopci贸n de los agricultores, en entornos de mayor riesgo鈥.

Hacia una agricultura m谩s sostenible en M茅xico

La agricultura de conservaci贸n puede generar beneficios econ贸micos y ambientales sustanciales en condiciones marginales, sobre todo al aumentar la resiliencia al cambio clim谩tico, al incrementar la materia org谩nica del suelo y retener la humedad del suelo. En el centro de M茅xico, los rendimientos de ma铆z en tierras secas aumentaron entre 38 y 48%, despu茅s de 10 a帽os de implementar la CA.

La sembradora de labranza cero multiuso y multicultivo del CIMMYT trabajando en una parcela de ensayo de agricultura de conservaci贸n (AC) a largo plazo, a la izquierda, en la sede del centro en El Bat谩n, M茅xico. (Cr茅dito de la foto: CIMMYT)

El CIMMYT ha estudiado y promovido la labranza cero y otras pr谩cticas de conservaci贸n de recursos en M茅xico durante m谩s de tres d茅cadas, aunque los esfuerzos por difundir la agricultura sostenible y el uso de variedades mejoradas de ma铆z y trigo se intensificaron gracias a MasAgro, una iniciativa de investigaci贸n liderada por el Centro y respaldada por el gobierno mexicano durante 2010 y 2021. Abundan los testimonios de peque帽os agricultores mexicanos que han adoptado y se han beneficiado de las pr谩cticas de agricultura de conservaci贸n a trav茅s de los esfuerzos del CIMMYT y de socios nacionales en MasAgro y otras iniciativas:

  • 聽En un intento por reducir sus costos de su finca sin perder en producci贸n, Alfonso Romo, agricultor de trigo y cultivos oleaginosos del Valle de Mayo, en el estado de Sonora, comenz贸 a practicar la AC en el 2010. 鈥淗emos aprendido mucho y este a帽o (2022) obtuvimos los mismos rendimientos que obten铆amos con las pr谩cticas convencionales, pero siguiendo m茅todos de agricultura m谩s sostenibles, con ahorros de 30, e incluso, hasta de 40% en fertilizantes”.
  • Con pr谩cticas de AC que adopt贸 en el 2018 a trav茅s de MasAgro, Rafael Jacobo, un agricultor de ma铆z de Salvatierra, en el estado de Guanajuato, obtuvo una buena cosecha a pesar de la distribuci贸n tard铆a del agua de riego. Al ver su 茅xito y el de otros agricultores cercanos, Jorge Luis Rosillo, su vecino, comenz贸 a usar t茅cnicas de agricultura de conservaci贸n y ha notado mejoras en su suelo y sus rendimientos cada a帽o. “Hice todo lo que me recomendaron los t茅cnicos: mantuve el rastrojo en el suelo y solo renov茅 la l铆nea de siembra en los lechos del suelo鈥 Hay muchas ventajas, pero sobre todo el ahorro en la preparaci贸n del suelo”.
Agricultor del estado mexicano de Sinaloa muestra rastrojos de su campo. Foto: Francisco Alarc贸n / CIMMYT.
  • Los agricultores del proyecto Milpa Sustentable en la Pen铆nsula de Yucat谩n han mejorado los rendimientos de ma铆z con el uso de m茅todos de AC adoptados de manera local, en colaboraci贸n con la Universidad Aut贸noma de Yucat谩n. Una ex participante del proyecto, Viridiana Sei, dijo que lo que m谩s le gustaba era el intercambio respetuoso de conocimientos entre los agricultores y los t茅cnicos del proyecto.
  • Las pr谩cticas de AC han permitido a m谩s de 320 agricultoras en la regi贸n Mixteca del estado de Oaxaca proporcionar m谩s y mejor forraje a los animales de los que dependen, a pesar de las condiciones de sequ铆a a trav茅s del proyecto de Agricultura de Conservaci贸n de Cultivos y Ganado (o CLCA, por sus siglas en ingl茅s) respaldado por el Fondo Internacional para el Desarrollo Agr铆cola (o el IFAD, por sus siglas en ingl茅s). Seg煤n la agricultora Mar铆a Mart铆nez Cruz, “… no ha llovido mucho y todo est谩 seco, pero nuestro frondoso cultivo de avena no ha permitido alimentar a nuestros animales”.
  • Con el apoyo del CLCA y frente a la cada vez m谩s impredecible temporada de lluvia mexicana, el agricultor Mario Guzm谩n Manuel de la comunidad de San Francisco Chind煤a en Oaxaca comenz贸 a usar AC y nunca volver谩 a las pr谩cticas anteriores. “Hac铆amos hasta dos labranzas con arado para desmenuzar el suelo, pero si dejamos los residuos del cultivo anterior, van a retener la humedad del suelo de manera m谩s efectiva. La gente se aferra a los m茅todos antiguos y prefieren quemar los rastrojos, pero tenemos que entender que esta pr谩ctica solo reduce la capacidad del suelo para producir”.