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Creciente inter茅s y halagos para el programa mexicano de investigaci贸n agropecuaria para su uso en el extranjero

La iniciativa MasAgro, apoyada por el gobierno mexicano para la investigaci贸n para el desarrollo rural, ha elevado la rentabilidad agropecuaria, as铆 como el rendimiento del ma铆z y el trigo, toda vez que ha mitigado el riesgo para los productores y los impactos clim谩ticos y ecol贸gicos de la agricultura.

Aprovechando el liderazgo, la ciencia y las alianzas del CIMMYT, con sede en M茅xico, y la financiaci贸n y la capacidad de investigaci贸n de la Secretar铆a de Agricultura y Desarrollo Rural (SADER) del 2010 al 2021, el programa conocido como MasAgro鈥 ha ayudado a cerca de 500,000 productores participantes a adoptar variedades de ma铆z y trigo, as铆 como pr谩cticas de conservaci贸n de recursos, en m谩s de un mill贸n de hect谩reas de tierras de cultivo en 30 estados en M茅xico.

La Estaci贸n Experimental Tlaltizapan en Morelos, M茅xico, se utiliza durante el invierno para efectuar ensayos de sequ铆a y calor y durante el verano para ensayos de rendimiento y biofortificaci贸n. (Foto: Alfonso Cort茅s/CIMMYT)

Como resultado de la operaci贸n de los centros de investigaci贸n MasAgro en las m煤ltiples y diversas agroecolog铆as de M茅xico para promover la intensificaci贸n sustentable de los sistemas de cultivo de ma铆z y trigo, incluyendo variedades mejoradas y pr谩cticas que ayudan a conservar recursos y que se adaptan a distintos climas, los rendimientos de proyectos participantes resultaron mayores que el promedio local por 20% para el ma铆z y 3% para el trigo. Asimismo, los ingresos netos promedio para los productores de ma铆z participantes fueron 23% mayores, as铆 como 4% mayores para los productores de trigo, en comparaci贸n con promedios locales.

El componente de biodiversidad MasAgro recolect贸 y analiz贸 una de las muestras de diversidad gen茅tica de ma铆z y trigo m谩s grandes del mundo, que inclu铆a las extensas colecciones de bancos de semillas del CIMMYT, con el objetivo de identificar y caracterizar nuevos genes de inter茅s para el mejoramiento gen茅tico. Uno de los resultados fue que m谩s de 2 mil millones de puntos de datos gen茅ticos y m谩s de 870,000 registros de datos de ensayos de campo asociados est谩n disponibles de forma gratuita para la comunidad cient铆fica a trav茅s del repositorio en l铆nea del proyecto.

MasAgro ha involucrado a organizaciones de investigaci贸n nacionales y locales, universidades, empresas y organizaciones no gubernamentales que trabajan a trav茅s de 40 plataformas de investigaci贸n y m谩s de 1 000 m贸dulos de investigaci贸n, a la vez que desarrollan las capacidades de miles de productores y cientos de expertos t茅cnicos y extensionistas que los asisten.

Socios a nivel estatal se unen a MasAgro

A trav茅s de MasAgro, el CIMMYT estableci贸 alianzas de investigaci贸n y Desarrollo con 12 estados mexicanos. Un ejemplo de esto es el estado monta帽oso central de Guanajuato, hogar de la regi贸n El Baj铆o, una de las 谩reas de cultivo m谩s productivas de M茅xico, pero que tambi茅n enfrenta problemas de degradaci贸n del suelo, escasez de agua y efectos del cambio clim谩tico, desaf铆os que enfrentan los agricultores en todo M茅xico. El gobernador de Guanajuato visit贸 la sede central del CIMMYT en M茅xico en junio de 2023 para revisar el progreso y acordar actividades de seguimiento.

MasAgro gener贸 sistemas de producci贸n y riego m谩s sostenibles en Guanajuato, M茅xico. (Foto: ACCIMMYT)

El CIMMYT ha trabajado con los expertos y los mismos productores locales del estado de Guanajuato para probar y promover innovaciones a trav茅s de 7 plataformas de investigaci贸n que alcanzan casi 150 mil hect谩reas. A partir del 2020, nuevas variedades de cultivos y pr谩cticas para el manejo de conservaci贸n de recursos y adaptadas al clima ayudaron a apuntalar aumentos de 14% en la producci贸n de trigo y, bajo sistemas agr铆colas de temporal, mejoraron los resultados en 28% para frijol, 150% para variedades locales de ma铆z y 190% para ma铆z h铆brido, por encima de promedios estatales.

Una iniciativa integral para la fertilidad del suelo ha incluido en an谩lisis y el mapeo de m谩s de 100,000 hect谩reas de suelos para el cultivo, ayudando a los productores de Guanajuato a recortar costos, usar fertilizantes de forma m谩s eficiente y reducir la quema de residuos de cultivos y la contaminaci贸n del aire asociada a dicha pr谩ctica.

Los centros de servicio para la renta y reparaci贸n de maquinaria de agricultura de conservaci贸n ayudan a difundir pr谩cticas tales como la labranza cero y el mantillo de residuos. Con el apoyo de asesores de CIMMYT, los productores de Guanajuato establecen acuerdos equitativos y ecol贸gicos con empresas tales como Nestl茅, Kellogg鈥檚 y Heineken, entre otros acuerdos p煤blico-privados responsables y rentables.

Aclamaci贸n e inter茅s desde el extranjero para MasAgro

MasAgro ha recibido numerosos premios y menciones como modelo para el desarrollo agr铆cola sustentable. A continuaci贸n, algunos ejemplos:

Dignatarios aplauden el lanzamiento de MasAgro en el CIMMYT. (Foto: Xochiquetzal Fonseca/CIMMYT)
  • La Organizaci贸n de las Naciones Unidas para la Alimentaci贸n y la Agricultura (FAO) ha reconocido a MasAgro como una iniciativa innovadora y expansible para Latinoam茅rica y el Caribe.
  • El Banco Interamericano de Desarrollo (IDB) mencion贸 al programa como ejemplo exitoso de extensi贸n.
  • La Organizaci贸n para la Cooperaci贸n y el Desarrollo Econ贸micos (OECD) cit贸 a MasAgro por promover la agricultura productiva y sustentable.
  • El Programa de Desarrollo de las Naciones Unidas (UNDP) elogi贸 a MasAgro por promover la agricultura resiliente al clima.
  • Durante la cumbreG20 del 2018 en Argentina, MasAgro fue considerado un modelo para la coordinaci贸n de la investigaci贸n agr铆cola, el desarrollo, la innovaci贸n, la transferencia de tecnolog铆a y las asociaciones p煤blico-privadas.
  • Bram Govaerts, actual director general de CIMMYT, recibi贸 el Premio Mundial de la Alimentaci贸n 2014 por su trabajo en el momento como l铆der del componente de alcance a los productores MasAgro.
  • Recientemente, los centros de investigaci贸n MasAgro fueron usados como gu铆a por los esfuerzos del USAID en Sud谩n y 脕frica oriental. Tambi茅n han sido replicados en Guatemala y Honduras.

Varios pasos m谩s all谩

En Centroam茅rica y M茅xico, las crisis interconectadas de sistemas agroalimentarios d茅biles, el cambio clim谩tico, conflictos y la migraci贸n se han empeorado, mientras que los peque帽os agricultores y los sectores marginados siguen atrapados en la pobreza.

Aprovechando su experiencia en MasAgro, CIMMYT es uno de los asociados principales de la iniciativa lanzada hace poco por el CGIAR, AgriLAC Resiliente, cuyo objetivo es crear la resiliencia, sustentabilidad y competitividad de sistemas agroalimentarios y los actores en Latinoam茅rica y el Caribe, ayud谩ndolos a satisfacer sus necesidades de seguridad alimentaria m谩s urgentes, mitigar riesgos clim谩ticos, estabilizar a comunidades vulnerables y reducir la migraci贸n forzada. El esfuerzo estar谩 enfocado en productores de Colombia, El Salvador, Honduras, M茅xico, Nicaragua y Per煤.

La agricultora Marilu Meza Morales cosecha su ma铆z en Comit谩n, M茅xico. (Foto: Peter Lowe/CIMMYT)

Como lo describe un art铆culo cient铆fico de 2021, CIMMYT tambi茅n ayud贸 a crear la iniciativa del sistema agroalimentario integrado (IASI, por sus siglas en ingl茅s), una metodolog铆a desarrollada y validada a trav茅s de estudios de casos en M茅xico y Colombia, y que utiliza el an谩lisis de situaci贸n, predicciones de modelo y escenarios para sincronizar la acci贸n p煤blica y privada hacia los sistemas agroalimentarios sustentables, equitativos e incluyentes.

鈥淓l enfoque del desarrollo integrado del CIMMYT para la transformaci贸n del Sistema ma铆z en M茅xico y Colombia sent贸 las bases para la metodolog铆a IASI al superar transiciones gubernamentales, las restricciones presupuestarias anuales y las rivalidades entre las partes interesadas en favor de la equidad, la rentabilidad, la resiliencia y la sustentabilidad鈥 dijo Govaerts.

El informe 2021 sobre la Productividad Agr铆cola Global (GAP, por sus siglas en ingl茅s) 鈥Strengthening the Climate for Sustainable Agricultural Growth鈥 (Fortalecimiento del Clima para un crecimiento agr铆cola Sustentable) respald贸 a la IASI, afirmando que 鈥溾st谩 dise帽ada para generar estrategias, acciones y objetivos cuantitativos alineados con los objetivos de desarrollo sustentable que tienen una alta probabilidad de recibir inversiones p煤blicas y privadas de apoyo鈥.