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Afuera lo viejo y adentro lo nuevo

Los enfoques de eficacia probada del CIMMYT sobre la renovaci贸n de variedades y su experiencia en el fortalecimiento de los sistemas de semillas de ma铆z y trigo tienen mucho que aportar al plan del CGIAR de construir sistemas alimentarios s贸lidos para 2030.

A shop attendant displays drought-tolerant maize seed at the Dryland Seed Company shop in Machakos, Kenya. (Photo: Florence Sipalla/CIMMYT)
Una asistente muestra semillas de ma铆z resistentes a la sequ铆a en la tienda de Dryland Seed Company en Machakos, Kenia. (Foto: Florence Sipalla/CIMMYT)

Durante varias d茅cadas, el Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo (CIMMYT) ha trabajado con socios y agricultores para mejorar las variedades de ma铆z y trigo. Repletas de ‘mejoras’ tales como la tolerancia al estr茅s ambiental, enfermedades y plagas, el aumento del contenido de nutrientes, mayor potencial de rendimiento y capacidad de almacenamiento, y mayor eficiencia en el uso de agua y fertilizantes, estas semillas son lanzadas por el CIMMYT y sus socios para crear nuevas oportunidades para una vida mejor y m谩s f谩cil para los agricultores.

En conjunto con socios de investigaci贸n nacionales, agricultores, gobiernos locales y empresas de semillas, el trabajo del CIMMYT en sistemas de semillas ha cosechado resultados. Los expertos est谩n ansiosos por poner esta experiencia en acci贸n mientras el CGIAR se embarca en los pr贸ximos diez a帽os de su trayectoria para transformar los sistemas de alimentos, tierra y agua bajo el contexto de la crisis clim谩tica. Las inversiones en investigaci贸n del CGIAR 鈥攑rincipalmente a trav茅s de sus contribuciones para mejorar los rendimientos de los cultivos alimentarios b谩sicos鈥 han devuelto diez veces m谩s beneficios y retribuciones para las personas de bajos recursos en t茅rminos de mayor abundancia y precios m谩s bajos de los alimentos, reducci贸n de la inseguridad alimentaria y la pobreza, y reducci贸n de la huella geogr谩fica de la agricultura. Gran parte de este impacto es el resultado de los esfuerzos diarios del CIMMYT por crear un mundo mejor.

A Bangladeshi woman cuts up feed for her family's livestock. They did not previously have animals, but were able to buy them after her husband, Gopal Mohanta, attended a farmer training from CIMMYT and its partners, which gave him access to better seed, technologies, and practices. Mohanta planted a wider range of crops, and in 2005 he planted maize for the first time, using improved seed based on CIMMYT materials. (Photo: S. Mojumder/Drik/CIMMYT)
Una mujer de Bangladesh corta el forraje para el ganado de su familia. Antes no ten铆an animales, pero pudieron comprarlos despu茅s de que su marido, Gopal Mohanta, asistiera a una formaci贸n para agricultores impartida por el CIMMYT y sus socios, esta oportunidad le dio acceso a mejores semillas, tecnolog铆as y pr谩cticas. Mohanta plant贸 una gama m谩s amplia de cultivos y en 2005 plant贸 ma铆z por primera vez utilizando semillas mejoradas basadas en los materiales del CIMMYT. (Foto: S. Mojumder/Drik/CIMMYT)

Reemplazar variedades antiguas no es tan f谩cil como parece

La lenta renovaci贸n de las variedades 鈥攄e m谩s de diez a帽os鈥 hace que los agricultores sean vulnerables a riesgos como el cambio clim谩tico y las nuevas amenazas bi贸ticas. Por otro lado, la plantaci贸n de variedades mejoradas que se adaptan a las necesidades de los agricultores y la geograf铆a en la que trabajan, puede aumentar la productividad y mejorar el estado nutricional de los peque帽os agricultores y sus familias. Esto, a su vez, contribuye a incrementar los ingresos familiares. De forma indirecta, los beneficios pueden llegar a la comunidad circundante al brindar mayores oportunidades de empleo, aumentos salariales y acceso asequible a alimentos.

A pesar de sus enormes beneficios, la renovaci贸n de variedades no es una haza帽a menor.

Cuando se trata de semillas, una investigaci贸n multidisciplinaria detallada est谩 detr谩s de cada nueva variedad y su implementaci贸n entre los agricultores. As铆 como la producci贸n de un nuevo bocadillo, una bebida o un autom贸vil requiere un estudio en profundidad de lo que quiere el cliente, los sistemas de semillas tambi茅n deben estar impulsados por la demanda.

Los socioeconomistas tienen que trabajar mano a mano con los mejoradores y especialistas en sistemas de semillas para comprender los factores impulsores y los cuellos de botella para mejorar la adopci贸n de variedades, las necesidades del mercado y la inclusi贸n social y de g茅nero en la entrega de semillas. Entre los cuellos de botella se encuentra la falta de acceso de los agricultores 鈥攅specialmente los excluidos socialmente y de escasos recursos鈥 a informaci贸n fiable sobre las ventajas de las nuevas variedades. Incluso si los agricultores conocen las nuevas variedades, es posible que las semillas no est茅n disponibles para la venta en el lugar donde viven o que sean demasiado caras.

Posiblemente, la raz贸n m谩s compleja de la lenta renovaci贸n de variedades es la vulnerabilidad al riesgo: algunos agricultores simplemente no pueden permitirse el lujo de correr el riesgo de invertir en algo que podr铆a ser bueno pero que tambi茅n podr铆a decepcionar. Al mismo tiempo, las empresas de semillas tambi茅n perciben un riesgo: es posible que no est茅n interesadas en adquirir una variedad mejorada que supere a las variedades de semillas m谩s antiguas pero m谩s populares que tienen en stock. La construcci贸n y comercializaci贸n de una nueva marca de semillas requiere una inversi贸n significativa para una empresa de semillas.

Agricultural seed on sale by a vendor near Islamabad, Pakistan. For improved crop varieties to reach farmers, they usually must first reach local vendors like these, who form an essential link in the chain between researchers, seed producers and farmers. (Photo: M. DeFreese/CIMMYT)
Semillas a la venta en una zona cerca de Islamabad, Pakist谩n. Para que las variedades de cultivo mejoradas lleguen a los agricultores, normalmente deben llegar primero a los vendedores locales como 茅stos, quienes son considerados como elementos clave en la cadena entre los investigadores, los productores de semillas y los agricultores. (Foto: M. DeFreese/CIMMYT)

Los nuevos enfoques est谩n dando resultados

A pesar de la complejidad del desaf铆o, el CIMMYT ha avanzado, especialmente en 脕frica, donde la lenta renovaci贸n de variedades est谩 creando obst谩culos para una mayor seguridad alimentaria y el alivio de la pobreza.

Un an谩lisis reciente de la edad promedio ponderada de las variedades mejoradas de ma铆z relacionadas con el CIMMYT en 8 pa铆ses de 脕frica oriental y meridional revela que la edad promedio ponderada general ha disminuido de 14.6 a帽os en 2013 a 10.2 a帽os en 2020. Los notables avances en la aceleraci贸n del ritmo de renovaci贸n de variedades y el despliegue de la gen茅tica mejorada 鈥攃on resistencia al clima, mejora nutricional y rendimiento del grano鈥 est谩n beneficiando a m谩s de ocho millones de peque帽os agricultores en 脕frica.

En Etiop铆a, el trabajo del CIMMYT, el Instituto Et铆ope de Investigaci贸n Agr铆cola (EIAR) y el Centro Internacional de Investigaci贸n Agr铆cola en Zonas 脕ridas (ICARDA) condujo a la adopci贸n de variedades mejoradas resistentes a la roya, los correspondientes aumentos de productividad y los beneficios econ贸micos que, adem谩s de la urgente necesidad de luchar contra la da帽ina epidemia de la roya, depend铆an de una combinaci贸n de factores favorables: la multiplicaci贸n de semillas antes de su liberaci贸n, las pol铆ticas proactivas y las campa帽as de concienciaci贸n sobre la roya. La ganancia de ingresos estimada que los agricultores disfrutaron debido a la adopci贸n de variedades posteriores a 2010 en 2016/2017 alcanz贸 los 48 millones de d贸lares. Para Etiop铆a, la adopci贸n de estas variedades podr铆a ahorrar 65 millones de d贸lares que de otra manera se gastar铆an en importaciones de trigo

Bill Gates habla de esto en el Cap铆tulo 9 de su nuevo libro sobre el clima, How to Avoid a Climate Disaster, cuando describe el trabajo del CIMMYT y el Instituto Internacional de Agricultura Tropical (IITA) con el ma铆z tolerante a la sequ铆a: 鈥淸鈥 los expertos del CGIAR desarrollaron docenas de nuevas variedades de semillas de ma铆z que podr铆an soportar condiciones de sequ铆a, cada una adaptada para crecer en regiones espec铆ficas de 脕frica. Al principio, muchos peque帽os agricultores ten铆an miedo de probar nuevas variedades de cultivos. Es comprensible. Si una persona se gana la vida a duras penas, no estar谩 dispuesta a arriesgarse con semillas que nunca ha plantado, porque si se mueren, no tiene nada a lo que recurrir. Sin embargo, a medida que los expertos trabajaron con los agricultores locales y los distribuidores de semillas para explicar los beneficios de estas nuevas variedades, m谩s y m谩s personas las adoptaron”.

Bidasem director general Mar铆a Ester Rivas (center) stands for a photo with her seed processing team. Bidasem is a small seed company based in the city of Celaya in the central Mexican plains region known as the Baj铆o. Despite their small size, Bidasem and similar companies play an important role in reaching small farmers with improved seed that offers them better livelihoods. (Photo: X. Fonseca/CIMMYT)
La directora general de Bidasem, Mar铆a Ester Rivas (centro) con su equipo de procesamiento de semillas. Bidasem es una peque帽a empresa de semillas con sede en la ciudad de Celaya, Guanajuato, M茅xico. A pesar de su tama帽o, Bidasem y otras empresas similares desempe帽an un importante papel a la hora de llegar a los peque帽os agricultores con semillas mejoradas que les ofrecen mejores medios de vida. (Foto: X. Fonseca/CIMMYT)

Se necesita una acci贸n hol铆stica si queremos llegar a los agricultores con innovaciones gen茅ticas

Ahora m谩s que nunca, con el aumento de la frecuencia y la intensificaci贸n de los fen贸menos meteorol贸gicos err谩ticos que se suman a las complicaciones de la pandemia del COVID-19, el 茅xito de los sistemas de semillas requiere inversiones adecuadas, asociaciones, esfuerzos entre disciplinas y pol铆ticas propicias.

Los sistemas de liberaci贸n y diseminaci贸n de variedades dependen en gran medida de las pol铆ticas gubernamentales apropiadas y de la adopci贸n de leyes y regulaciones de semillas. El compromiso del CGIAR con los agricultores y el 茅xito de los sistemas nacionales de semillas se describe en la estrategia de diez a帽os recientemente lanzada: 鈥淓l CGIAR apoyar谩 los sistemas de semillas eficaces ayudando a los gobiernos nacionales y las empresas y reguladores del sector privado a desarrollar sus capacidades para desempe帽ar sus funciones con 茅xito. Se dise帽ar谩n conjuntamente nuevas iniciativas a lo largo de la cadena de distribuci贸n de semillas, incluyendo el registro regional de semillas, los procedimientos de importaci贸n y exportaci贸n, los ensayos nacionales eficientes, el registro y la liberaci贸n de nuevas variedades, y la promoci贸n de la calidad de las semillas a trav茅s de la certificaci贸n de aptitud para el uso.鈥

De acuerdo con los ambiciosos objetivos del CGIAR, para brindar a los agricultores un mejor servicio, las empresas de semillas peque帽as y medianas tambi茅n deben fortalecerse para que se vuelvan m谩s din谩micas y orientadas al mercado. Seg煤n el SPIA, ayudar a los distribuidores de semillas privados locales a conocer la nueva tecnolog铆a aumenta la adopci贸n en el campo en m谩s de un 50% en comparaci贸n con el enfoque m谩s utilizado, en el que los agentes de extensi贸n agr铆cola del sector p煤blico proporcionan informaci贸n sobre las nuevas semillas a los agricultores de contacto seleccionados.

Los expertos en socioeconom铆a y mercado del CIMMYT est谩n poniendo esto en pr谩ctica trabajando con los distribuidores agr铆colas para desarrollar estrategias de venta al por menor, como materiales de marketing espec铆ficos, suministro de apoyo a la decisi贸n sobre las semillas a la venta e incentivos de precios, para ayudar a los agricultores y agricultoras a conseguir los insumos que funcionan mejor.

Dentro del nuevo CGIAR, los cient铆ficos del CIMMYT continuar谩n trabajando con sus socios para mejorar considerablemente el rendimiento del ma铆z y el trigo en los campos de los peque帽os agricultores. Los esfuerzos concertados de todos los actores que conforman todo el sistema de semillas son esenciales para lograr nuestra visi贸n: transformar los sistemas alimentarios para lograr dietas asequibles, suficientes y saludables producidas dentro de los l铆mites planetarios. Los sistemas de semillas de ma铆z y trigo constituir谩n la base para cumplir esa visi贸n y proporcionar谩n un plan probado para otros cultivos, como las legumbres, las hortalizas y las frutas. Juntos podemos estar al tanto de las necesidades de los agricultores y crear dietas saludables para un futuro mejor desde cero.