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Mejor juntos: Alianza en torno al ma铆z enriquecido con zinc mejora la nutrici贸n en Guatemala

Este 16 de octubre, D铆a Mundial de la Alimentaci贸n, el Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo (CIMMYT) se une con la Organizaci贸n de las Naciones Unidas para la Alimentaci贸n y la Agricultura y socios de todo el mundo en un llamado para alcanzar el Objetivo de Desarrollo Sostenible 2: Hambre Cero para el 2030. Aprenda c贸mo el CIMMYT, HarvestPlus y Semilla Nueva est谩n trabajando para utilizar ma铆z biofortificado enriquecido con zinc para reducir la desnutrici贸n en Guatemala, un componente importante del Objetivo 2.

M谩s del 46 % de los ni帽os menores de cinco a帽os en Guatemala sufren de desnutrici贸n cr贸nica. M谩s del 40 % de la poblaci贸n rural del pa铆s carece de zinc, un micronutriente esencial que desempe帽a un papel crucial en el desarrollo prenatal y posnatal del ser humano y es clave para mantener un sistema inmunol贸gico saludable. CIMMYT, HarvestPlus y Semilla Nueva trabajan para cambiar esto a trav茅s del desarrollo y despliegue del primer ma铆z biofortificado enriquecido con zinc del mundo.

鈥淓n Am茅rica Latina, Guatemala se encuentra entre los tres primeros pa铆ses con las tasas m谩s altas de deficiencias de zinc y hierro, y se caracteriza por una alta producci贸n y consumo de alimentos b谩sicos como el ma铆z y el frijol. Esto convirti贸 a Guatemala y a Hait铆 en los pa铆ses priorizados para la biofortificaci贸n en la regi贸n, seg煤n el 脥ndice de Prioridad de Biofortificaci贸n (BPI) para Am茅rica Latina”, explic贸 Salom贸n P茅rez, coordinador nacional de HarvestPlus para Guatemala. HarvestPlus desarroll贸 el BPI en 2013 para seleccionar los pa铆ses, cultivos y micronutrientes en los que se enfocan sus esfuerzos en Am茅rica Latina. El BPI combina tres sub铆ndices: la producci贸n, el consumo y el nivel de deficiencia de los micronutrientes. “Dado que el ma铆z es un alimento b谩sico en Guatemala con altos niveles de consumo y producci贸n, se prioriz贸 el desarrollo del ma铆z biofortificado con zinc en el pa铆s”, dijo.

El ma铆z biofortificado es una forma 煤nica y eficiente de mejorar la nutrici贸n. Como los nutrientes se encuentran naturalmente en la planta, los consumidores no tienen que cambiar su comportamiento para obtener resultados. En lugar de tener que importar suplementos o fortalecer alimentos, las semillas y los cultivos se obtienen dentro del pa铆s, lo que hace que esta opci贸n sea m谩s sostenible y asequible, incluso en 谩reas rurales remotas. Sabe igual que las variedades de ma铆z no biofortificadas y no requiere m茅todos de preparaci贸n especiales. Esto convirti贸 a la biofortificaci贸n en la primera opci贸n para mejorar la deficiencia de zinc en Guatemala y al CIMMYT en el socio m谩s adecuado.

鈥淓l CIMMYT cuenta con m谩s de 50 a帽os de experiencia en el mejoramiento de ma铆z tropical para diferentes caracter铆sticas鈥, dijo F茅lix San Vicente, uno de los mejoradores de ma铆z del CIMMYT que lideran el proyecto. “A lo largo de nuestra historia, hemos desarrollado materiales de 茅lite con rasgos agron贸micos y nutricionales importantes, como el ma铆z con calidad proteica”.

El linaje largo del ma铆z enriquecido con zinc

Desarrollado por los cient铆ficos del CIMMYT Evangelina Villegas y Surinder Vasal, el ma铆z con calidad proteica (QPM por sus siglas en ingl茅s) ha mejorado los niveles de lisina y tript贸fano, amino谩cidos esenciales que ayudan a reducir la desnutrici贸n en los ni帽os. Vasal y Villegas ganaron el Premio Mundial de la Alimentaci贸n en el a帽o 2000 por este innovador trabajo, y la variaci贸n gen茅tica encontrada en el ma铆z con calidad proteica sirvi贸 como base para el desarrollo del ma铆z enriquecido con zinc.

A maize plot of the Fortaleza F3 variety in Guatemala.
Una parcela de ma铆z de la variedad聽Fortaleza F3 en Guatemala. (Foto: Sarah Caroline Mueller)聽

Despu茅s de a帽os de trabajo e investigaci贸n en mejoramiento, ICTA HB-18, el primer h铆brido de ma铆z biofortificado con zinc en el mundo, se lanz贸 en Guatemala en mayo de 2018. Fue desarrollado por el CIMMYT, el Programa de Investigaci贸n de Ma铆z del CGIAR, el Programa de Investigaci贸n de Agricultura para la Nutrici贸n y la Salud (A4NH) y el Instituto de Ciencia y Tecnolog铆a Agr铆colas de Guatemala (ICTA) con el apoyo de HarvestPlus. Comercializado por Semilla Nueva con el nombre Fortaleza F3, el h铆brido de ma铆z biofortificado con zinc contiene de 6 a 12 ppm (partes por mill贸n) m谩s de zinc y 2.5 veces m谩s prote铆na de calidad en comparaci贸n con las variedades de ma铆z convencionales. Tambi茅n se lanz贸 ICTA B-15, una variedad de polinizaci贸n abierta.

Solo 100 gramos de tortilla hecha con cualquiera de estas variedades pueden proporcionar 2.5 miligramos de zinc, 50 % de la ingesta diaria recomendada para ni帽os, haciendo del ma铆z biofortificado enriquecido con zinc una herramienta excelente en la lucha contra la desnutrici贸n y el hambre oculta.

Como el CIMMYT es una organizaci贸n de mejoramiento, depende de los socios nacionales para que las semillas sean entregadas a los agricultores. Aqu铆 es donde entra Semilla Nueva. Esta empresa social sin fines de lucro est谩 trabajando para obtener semillas biofortificadas de alto rendimiento para los agricultores en Guatemala.

R贸mulo Gonz谩lez's daughter holds a corncob.
La hija de R贸mulo Gonz谩lez sostiene una mazorca. (Foto: Sarah Caroline Mueller)

La 煤ltima milla

“Necesitamos poder impactar a los agricultores con nuestro germoplasma mejorado”, dijo San Vicente. “Semilla Nueva nos lleva a la 煤ltima milla, a los agricultores, que no podr铆amos alcanzar por sin su apoyo, para que nuestro trabajo de mejoramiento pueda tener impacto en los campos y las vidas de los agricultores”.

Para la distribuci贸n en Guatemala, Semilla Nueva se centra en los agricultores comerciales, ya que son la principal fuente del ma铆z que se consume en el pa铆s. Por lo general, una cuarta parte de su cosecha se consume en el hogar y el excedente se vende en los mercados locales, lo que significa que el ma铆z fortificado con zinc no solo brinda mayores ingresos a los agricultores, sino que tambi茅n mejora la nutrici贸n en sus familias, comunidades y el pa铆s en general.

鈥淓l CIMMYT, junto con socios como HarvestPlus, ha proporcionado las tecnolog铆as y el apoyo para permitirnos encontrar nuevas formas de mejorar la vida de los agricultores. Aprovechar d茅cadas de investigaci贸n de cient铆ficos calificados es la 煤nica manera en la que una organizaci贸n de este tama帽o puede tener la esperanza de impactar las vidas de millones de agricultores. Eso es lo que hace que la asociaci贸n sea tan incre铆ble “, dijo Curt Bowen, director ejecutivo y cofundador de Semilla Nueva. 鈥淏rindamos una forma innovadora de transmitir tecnolog铆as a los agricultores a trav茅s de nuestro modelo de empresa social. El CIMMYT y HarvestPlus han creado tecnolog铆as que nunca hubi茅ramos podido obtener por nuestra cuenta. Juntos ayudamos a miles de familias a hacer cambios enormes en sus vidas y a enfrentar la desnutrici贸n, que es uno de los mayores desaf铆os del mundo para acabar con la pobreza en el mundo”.

Semilla Nueva planea producir 5 000 bolsas de Fortaleza F3 el pr贸ximo a帽o, lo que representar谩 el 5 % del mercado de semillas h铆bridas guatemaltecas.

Farmer R贸mulo Gonz谩lez on his maize plot.
El agricultor R贸mulo Gonz谩lez sostiene una mazorca (Foto: Sarah Caroline Mueller)

鈥淟os agricultores han respondido positivamente a Fortaleza F3. Est谩n convencidos de su desempe帽o, especialmente durante la temporada seca鈥, dijo 脕ngela Bastidas, directora de operaciones en Semilla Nueva. 鈥淟a forma en que nos acercamos a los agricultores no es diferente a otras compa帽铆as de semillas; A trav茅s de visitas a las fincas, reuniones o d铆as de campo. No estamos reinventando nada. La diferencia con nosotros es que ofrecemos a los agricultores exactamente lo que necesitan en t茅rminos de desempe帽o y precio del ma铆z. 隆Adem谩s, descubren que nuestro ma铆z produce tortillas suaves que saben mejor!鈥, explic贸.

Al final, los resultados hablan por s铆 mismos. Fortaleza F3 aumenta los rendimientos en un 13 % y gana $164 por bolsa en comparaci贸n con otras semillas a mitad de precio, lo que contribuye en gran medida a mejorar los medios de vida, la seguridad alimentaria y la nutrici贸n de las familias agr铆colas.

鈥淐on Fortaleza F3, pago menos por la semilla en comparaci贸n con otros competidores con precios medios que sol铆a sembrar. F3 produce m谩s, d谩ndome una mayor ganancia “, dijo R贸mulo Gonz谩lez, un agricultor de la costa sur de Guatemala. “Con el ingreso extra que he recibido desde que me cambi茅 a F3, he podido pagar para que mi hija vaya a la escuela. Fortaleza F3 no solo me dio una buena cosecha, sino tambi茅n la capacidad de apoyar la educaci贸n de mi hija”.