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Publicaciones recientes: La selección de trigo duro bajo labranza cero aumenta el vigor temprano y es neutral para producir

Investigadores demuestran que las líneas de trigo duro del CIMMYT se pueden cultivar, mejorar y seleccionar en condiciones de labranza cero o labranza convencional sin afectar negativamente el rendimiento.

CIMMYT's multi-crop, multi-use zero-tillage seeder at work on a long-term conservation agriculture trial plot at the center's global headquarters in Mexico. Maize crop residues are visible in the foreground. (Photo: CIMMYT)
La sembradora de cultivos y usos múltiples de labranza cero del CIMMYT trabaja en una parcela de demostración de agricultura de conservación a largo plazo en la sede internacional del Centro en México. Los residuos del cultivo de maíz son visibles en primer plano. (Foto: CIMMYT)

Una nueva investigación publicada en Field Crops Research por científicos del Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT) responde a la pregunta sobre si las variedades de trigo deben adaptarse a condiciones de labranza cero.

Con el 33% de los suelos en todo el mundo ya degradados, ahora se consideran técnicas agrícolas como la labranza cero con la que se cultiva sin alterar el suelo con actividades como el arado, en combinación con la retención de residuos de cultivos, para ayudar a proteger los suelos y prevenir una mayor degradación. Distintas investigaciones han demostrado que la labranza cero con retención de residuos de cultivos puede reducir la erosión del suelo y mejorar su estructura al igual que la retención de agua, lo que lleva a una mayor eficiencia del uso del agua del sistema. También se ha demostrado que la labranza cero es la técnica más ecológica entre las diferentes técnicas de labranza que existen.

Si bien el CIMMYT promueve la agricultura de conservación, de la cual la labranza cero es un componente, muchos agricultores que usan variedades de trigo del CIMMYT todavía practican alguna otra técnica de labranza. A medida que los agricultores adoptan los principios de la agricultura de conservación en sus sistemas de producción, debemos asegurarnos de que las variedades mejoradas que los mejoradores desarrollan y lanzan para los agricultores pueden tener un rendimiento igual de bueno tanto en la labranza cero como en los entornos de labranza convencional.

El objetivo del estudio era averiguar si las líneas de trigo mejoradas en un entorno de agricultura de conservación tenían un efecto sobre su adaptabilidad a otro sistema de labranza, y si se requerirían corrientes separadas para cada sistema.

Los científicos realizaron una selección paralela de primera generación en dieciséis poblaciones del programa de mejoramiento. Las mejores plantas se seleccionaron en paralelo en condiciones convencionales y de labranza cero, hasta obtener 234 y 250 líneas fijas respectivamente. Posteriormente, cultivaron las 484 líneas de trigo en el transcurso de tres temporadas cerca de Ciudad Obregón, en el estado de Sonora, México, en tres entornos diferentes —labranza cero, labranza convencional y labranza convencional con riego reducido— y las probaron para obtener características de rendimiento y crecimiento.

Los autores encontraron que, para todas las líneas de trigo, los rendimientos fueron mejores bajo labranza cero a diferencia de aquellos bajo labranza convencional, independientemente de cómo habían sido mejoradas y seleccionadas, ya que esta condición proporcionaba una mayor disponibilidad de agua entre riegos.

El resultado principal fue ese ambiente de selección, labranza cero versus labranza convencional; no se presentaron líneas con adaptación específica a ninguna de las condiciones, ni se afectaron negativamente los resultados del programa de mejoramiento para los rasgos como la altura de la planta, la tolerancia al encamado y la precocidad.

Un rasgo que se vio ligeramente afectado por la selección bajo labranza cero fue el vigor temprano — la velocidad a la que crecen los cultivos durante la primera etapa de crecimiento. El vigor temprano es un rasgo adaptativo útil en la agricultura de conservación porque permite que el cultivo haga frente a las altas cargas de residuos —materiales que quedan en el suelo, como hojas, tallos y vainas— y puede mejorar el rendimiento a través del desarrollo rápido del área máxima foliar en ambientes secos. Los resultados mostraron que las variedades seleccionadas bajo labranza cero mostraron un vigor temprano ligeramente mayor, lo que significa que la selección bajo labranza cero puede conducir a un programa de mejoramiento hacia la generalización de este útil atributo.

Los resultados demuestran que las líneas de trigo duro del CIMMYT, mejoradas tradicionalmente para una amplia adaptación, se pueden cultivar, mejorar y seleccionar en cualquiera de las condiciones de labranza sin afectar negativamente el rendimiento. Esta es otra demostración clara de que el mejoramiento para una amplia adaptación, una tradición de décadas dentro del esfuerzo del mejoramiento de trigo del CIMMYT, es una estrategia adecuada para producir variedades que son competitivas en una amplia gama de sistemas de producción. Las conclusiones de este estudio representan un resultado importante no solo para los mejoradores de trigo en el CIMMYT, ya que los autores afirman que no es necesario contar con programas de mejoramiento separados para abordar las necesidades varietales de cualquiera de los sistemas de labranza.

Este trabajo fue implementado por el CIMMYT como parte del Programa de Investigación de Trigo del CGIAR (WHEAT).

Lea el estudio completo:
La selección de trigo duro bajo labranza cero aumenta el vigor temprano y es neutral en rendimiento.