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Una soluci贸n sostenible a la carencia de micronutrientes

Los genotipos de ma铆z bioenriquecidos con zinc y provitamina A tienen potencial para reducir el hambre oculta en Nepal.

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La carencia de zinc afecta a un tercio de la poblaci贸n mundial; la de vitamina A es un problema de salud p煤blica prevalente en muchas partes del 脕frica subsahariana y el sur de Asia. Esto incluye a pa铆ses como Nepal, donde las alarmantes tasas de carencia de micronutrientes contribuyen a una serie de problemas de salud en diferentes grupos de edad, como el retraso del crecimiento, el debilitamiento del sistema inmunitario y el aumento de la mortalidad materna e infantil.

A falta de opciones asequibles para la diversificaci贸n de la dieta, el enriquecimiento de los alimentos o la suplementaci贸n con nutrientes, el bioenriquecimiento de los cultivos sigue siendo una de las soluciones m谩s sostenibles para reducir la carencia de micronutrientes en el mundo en desarrollo.

Despu茅s de que una encuesta nacional de 2016 sobre el estado de los micronutrientes pusiera de manifiesto la prevalencia de la deficiencia de zinc y vitamina A entre las comunidades rurales de las provincias monta帽osas occidentales de Nepal, un equipo de investigadores del Consejo de Investigaci贸n Agr铆cola de Nepal y del Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo (CIMMYT) propuso un estudio para evaluar el rendimiento de las variedades de ma铆z enriquecidas con zinc y provitamina A.

Centr谩ndose en la zona de la cuenca fluvial de la provincia de Karnali 鈥攄onde el ma铆z es el cultivo alimentario b谩sico para la mayor铆a de la poblaci贸n鈥 realizaron dos ensayos de campo diferentes utilizando un dise帽o de celos铆a alfa para identificar genotipos de ma铆z bioenriquecidos con zinc y provitamina A consistentes y competitivos en rendimiento a lo largo de las estaciones contrastadas de febrero a julio y de agosto a febrero.

El estudio, publicado recientemente en Plants, compar贸 el rendimiento de genotipos de ma铆z reci茅n introducidos con variedades locales, centr谩ndose en la agromorfolog铆a general, el rendimiento y el contenido de micronutrientes. Adem谩s de registrar niveles m谩s altos de zinc en el grano y de carotenoides totales, descubri贸 que varios de los genotipos biofortificados con provitamina A y zinc mostraban una mayor consistencia de rendimiento en diferentes entornos en comparaci贸n con las variedades normales de ma铆z ampliamente cultivadas.

Los resultados sugieren que estos genotipos podr铆an ser herramientas eficaces para combatir la carencia de micronutrientes en la zona y reducir as铆 el hambre oculta, adem谩s de mejorar el valor nutritivo de los piensos para el sector av铆cola, donde el ma铆z rico en micronutrientes es muy apetecido.

“Uno de cada tres ni帽os menores de cinco a帽os de Nepal y la mitad de los ni帽os de la zona estudiada est谩n desnutridos. La introducci贸n y difusi贸n de semillas y variedades de ma铆z biofortificadas ayudar谩 a mitigar la intrincada red de inseguridad alimentaria y nutricional, especialmente entre mujeres y ni帽os.” afirma AbduRahman Beshir, especialista en sistemas de semillas del CIMMYT para Asia y coautor de la publicaci贸n. Reforzar estas iniciativas de desarrollo de productos y mejorar las v铆as de distribuci贸n de semillas de calidad fomentar谩 la producci贸n sostenible y las cadenas de valor de los cultivos bioenriquecidos, a帽adi贸 Beshir.

Lea el estudio aqu铆.

Foto de portada: El trabajador agr铆cola Bharat Saud recoge ma铆z de una desgranadora impulsada por 4WT en Rambasti, Kanchanpur, Nepal. (Foto: Peter Lowe/CIMMYT)