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Un tributo al Dr. Alejandro Ortega, ex investigador de maíz del CIMMYT

La comunidad del CIMMYT, familiares, colaboradores nacionales e internacionales, as√≠ como antiguos colegas, lamentan el sensible deceso del mexicano Alejandro Ortega y Corona, y rinden un merecido tributo a la extraordinaria vida del ex investigador de ma√≠z, que falleci√≥ el 9 de septiembre, a la edad de 83 a√Īos. Entre sus contribuciones cient√≠ficas se cuentan la creaci√≥n de t√©cnicas de crianza masiva de insectos utilizados en el mejoramiento de ma√≠z resistente a plagas, as√≠ como el mejoramiento de ma√≠z con calidad proteica (QPM) y t√©cnicas de selecci√≥n para obtener tolerancia al calor y la sequ√≠a.

‚ÄúAlex fue un entom√≥logo muy bueno y muy dedicado y, adem√°s, fue mentor de muchos de nosotros, comprometido siempre con ayudar a mejorar las condiciones de vida de los menos favorecidos‚ÄĚ, expres√≥ Greg Edmeades, antiguo coordinador del programa de fisiolog√≠a de ma√≠z. ‚Äú√Čl cre√≠a que pod√≠amos hacer la diferencia en este mundo ‚ÄĒy el hizo una diferencia con su dedicaci√≥n a la ciencia‚ÄĚ.

Se gradu√≥ en Ciencias Biol√≥gicas en la Universidad Nacional Aut√≥noma de M√©xico (UNAM) En 1953; concluy√≥ sus estudios de maestr√≠a en 1954; su doctorado en Entomolog√≠a Econ√≥mica en la Universidad Estatal de Ohio en 1960. Fue de los primeros mexicanos que estudiaron en el extranjero con patrocinio de la Fundaci√≥n Rockefeller, y de 1952 a 1957 Ortega trabaj√≥ en la Oficina de Estudios Especiales, el programa bilateral de la Fundaci√≥n Rockefeller y la Secretar√≠a de Agricultura de M√©xico, donde Norman E. Borlaug llev√≥ a cabo la investigaci√≥n que deton√≥ la Revoluci√≥n Verde y dio origen al CIMMYT. Despu√©s de trabajar, de 1961 a 1966, como jefe de entomolog√≠a del Instituto Nacional de Estudios Agr√≠colas (hoy Instituto Nacional de Investigaciones Forestales Agr√≠colas y Pecuarias, conocido como INIFAP), Ortega se integr√≥ al Programa de Ma√≠z del CIMMYT en 1967, donde se enfoc√≥ en las √°reas de entomolog√≠a, fisiolog√≠a y patolog√≠a. En 1988 se fue del CIMMYT y trabaj√≥ dos a√Īos como voluntario; posteriormente se traslad√≥ al noroeste de M√©xico como investigador del INIFAP. Ah√≠ desempe√Ī√≥ varias tareas, entre ellas, el desarrollo de ma√≠z tolerante al calor (del cual result√≥ el h√≠brido H431, que sigue siendo uno de los que m√°s se siembran en la regi√≥n). Recientemente, Ortega fue coordinador nacional del Proyecto Global de Ma√≠z, una iniciativa a gran escala para recolectar y documentar las razas criollas de ma√≠z originarias de M√©xico, de 2008 a 2011.1 Es autor de la publicaci√≥n 1987 CIMMYT field manual on insect pests of maize, que siguen utilizando investigadores de todo el mundo.

En agosto de 2013 se le otorg√≥ un reconocimiento por su trabajo y contribuciones a la investigaci√≥n sobre tolerancia a la sequ√≠a y el calor, durante una ceremonia en el Campo Experimental Norman Borlaug (CENEB), en Ciudad Obreg√≥n. Era un cient√≠fico reconocido y apreciado por personal de todos niveles, seg√ļn Martha Willcox, coordinadora del programa de razas criollas de ma√≠z del CIMMYT que ayud√≥ a organizar el evento en el CENEB. ‚ÄúUna antigua secretaria del programa de ma√≠z dec√≠a que Alex era el cient√≠fico m√°s amable con quien hab√≠a trabajado‚ÄĚ, refiri√≥ Willcox. ‚ÄúLos tractoristas y los trabajadores de campo de la estaci√≥n hicieron una colecta para regalarle una estatua especial tallada en madera de un indio Yaqui, despu√©s de la ceremonia‚ÄĚ.

“Alejandro siempre ser√° recordado por su trabajo ejemplar en mejoramiento de ma√≠z en el CIMMYT y el INIFAP‚ÄĚ, coment√≥ Pedro Brajcich Gallegos, director general de INIFAP. ‚ÄúLos resultados de su trabajo son conocidos en el √°mbito nacional e internacional, pero √©l nos deja un legado de modestia e inter√©s por sus semejantes. Que descanse en paz‚ÄĚ.

De parte de la comunidad del CIMMYT, nuestras sinceras condolencias a la Sra. Eliavel Ortega y Corona y a sus hijos Lidia, Lucía, Alejandro Ortega González, Glenda, Alejandro Ortega Beltrán y Alejandra.