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Tributo especial a los cient铆ficos que han difundido la domesticaci贸n y diversidad del ma铆z

En sesi贸n extraordinaria de la convenci贸n ASA-CSSA-SSSA en San Antonio, Texas, del 16 al 19 de octubre de este a帽o, se rindi贸 un homenaje a cient铆ficos que han dedicado su vida profesional al estudio y uso de la diversidad del ma铆z 鈥攗n asombroso cultivo alimentario鈥攜 sus parientes silvestres, el Tripsacum y el teosinte. 鈥淟os misterios del ma铆z: Un reconocimiento a los pilares de la investigaci贸n de este cultivo鈥 fue el t铆tulo de la sesi贸n dedicada a los pilares del ma铆z: Major Goodman, Hugh Iltis, Takeo 脕ngel Kato Yamakake, Wilfredo Salhuana, Jos茅 de Jes煤s S谩nchez Gonz谩lez y H. Garrison Wilkes, y Suketoshi Taba y Jos茅 Crossa del CIMMYT.

Como moderadora actu贸 Carolyn Lawrence, profesora auxiliar de la Universidad Estatal de Iowa y miembro del equipo del Departamento Estadounidense de Agricultura (USDAARS) que administra la Base de Datos de Recursos Gen茅ticos y Gen贸mica (MaizeGDB). Wilkes dio inicio a la sesi贸n con una ponencia acerca de la conservaci贸n in situ del teosinte y su coevoluci贸n con el ma铆z. Entre otros oradores, Taba habl贸 del potencial que existe hacer un uso m谩s amplio de la raza de ma铆z mexicana Tuxpe帽o, en el futuro, en el mejoramiento y dio las gracias a los presentes por su colaboraci贸n, asesoramiento y por la forma en que lo alentaron en su trabajo para formar la colecci贸n de ma铆z del CIMMYT. El cierre de la sesi贸n estuvo a cargo de Marilyn Warburton, exbi贸loga molecular del CIMMYT y ahora genetista investigadora de USDA-ARS, quien expuso asuntos en torno al uso y preservaci贸n de la poza g茅nica de Zea.

Qui茅nes son los pilares del ma铆z

Kato, profesor del Colegio de Postgraduados, es uno de los muchos connotados cient铆ficos mexicanos cuyas contribuciones a la investigaci贸n sobre la evoluci贸n y diversidad del ma铆z preceden el uso de los marcadores de ADN. Adem谩s de descubrir los patrones del nudo cromos贸mico de las razas de ma铆z de las Am茅ricas, hizo estudios, junto con la fallecida Premio Nobel B谩rbara McClintock, de la posible migraci贸n e integraci贸n de germoplasma de ma铆z. El profesor S谩nchez de la Universidad de Guadalajara es especialista en recolecci贸n y caracterizaci贸n de razas 聽criollas mexicanas y teosinte, un pariente lejano del ma铆z a partir del cual 茅ste evolucion贸 directamente. En su larga trayectoria como investigador de Pioneer, Salhuana ha sido pieza clave en las actividades para identificar y transferir diversidad 煤til de ma铆z del tr贸pico a ma铆z de clima templado. Iltis, profesor em茅rito de Bot谩nica en la Universidad de Wisconsin鈥揗adison, es mejor conocido por sus estudios sobre la domesticaci贸n del ma铆z, por dirigir el equipo de bot谩nicos que descubrieron la especie de teosinte Zea diploperennis y por su postura en favor de la conservaci贸n de dicha especie en su h谩bitat natural. Goodman, director de mejoramiento de ma铆z y gen茅tica de la Universidad Estatal de Carolina del Norte, ayud贸 a sentar las bases del trabajo de gen茅tica y fitotecnia para clarificar y sintetizar las relaciones entre los recursos gen茅ticos del ma铆z, y ha apoyado fuertemente la conservaci贸n de este cereal en Am茅rica Latina.

Adem谩s de su inter茅s en la evoluci贸n del ma铆z, Wilkes, profesor jubilado de la Universidad de Massachusetts en Boston, se ha dedicado al estudio de la bot谩nica econ贸mica, la gen茅tica de la domesticaci贸n y la promoci贸n de bancos de genes y pol铆ticas eficaces para la conservaci贸n y uso de los recursos fitogen茅ticos. En sus visitas regulares al CIMMYT, Wilkes ayud贸 a mejorar y fortalecer los sistemas de conservaci贸n de semilla del Centro y su papel como preservador y promotor de los recursos gen茅ticos en el mundo. Crossa, biometrista y cient铆fico distinguido jubilado del CIMMYT, ha ayudado a identificar metodolog铆as clave para la conservaci贸n y uso de los recursos fitogen茅ticos del Centro, que incluyen procedimientos para regenerar muestras de semilla muy antiguas o para formar subgrupos representativos de vastas colecciones.

Jefe de recursos gen茅ticos, Taba ha trabajado en el CIMMYT desde 1975. Entre sus numerosos logros se cuentan la coordinaci贸n del trabajo de los bancos nacionales de semilla de 13 pa铆ses latinoamericanos para rescatar y regenerar m谩s de 15,000 colecciones de semilla de razas criollas en peligro de extinci贸n. Asimismo, fue precursor de los m茅todos de investigaci贸n participativa para mejorar las razas criollas pero sin que 茅stas perdieran las cualidades esenciales que son valiosas para los agricultores; gener贸 tambi茅n subgrupos b谩sicos de las principales colecciones de razas de ma铆z. Por 煤ltimo, gracias a su continuo inter茅s por la conservaci贸n y estudio de los parientes del ma铆z, se ampliaron las colecciones de teosinte del CIMMYT y recientemente se descubri贸 una nueva especie perenne en la zona poniente de M茅xico.

鈥淟a domesticaci贸n del ma铆z, que comenz贸 hace m谩s de 9,000 a帽os a partir del teosinte hasta convertirse en un cultivo alimentario productivo, es una historia incre铆ble鈥, dice Taba. 鈥淓stos cient铆ficos han ayudado a que salga a la luz y tambi茅n a identificar la diversidad que dar谩 a los agricultores nuevos caracteres 煤tiles para que puedan hacer frente a los problemas que plantean la escasez de alimentos y los cambios del clima.鈥 La sesi贸n especial fue organizada por Tom Payne, jefe de recursos gen茅ticos de trigo del CIMMYT, y Candice Gardener, l铆der de investigaci贸n/bi贸loga supervisora del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA-ARS-MWA-PIRU