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Un tit谩n del trigo es premiado p贸stumamente por la India

Sanjaya Rajaram, antiguo director del programa de Trigo del CIMMYT, ha sido reconocido con el premio Padma Bhushan por sus contribuciones al mejoramiento del trigo en todo el mundo.

India ha concedido p贸stumamente a Sanjaya Rajaram, galardonado con el Premio Mundial de la Alimentaci贸n en 2014 y antiguo fitomejorador de trigo y director del Programa de Trigo del Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo (CIMMYT), su prestigioso premio Padma Bhushan 2022 en “Ciencia e Ingenier铆a” en reconocimiento a un “servicio distinguido de alto nivel”.

Entre los mejoradores de cultivos m谩s exitosos de la historia, Rajaram, que falleci贸 en 2021, supervis贸 personalmente el desarrollo de casi 500 variedades de trigo de alto rendimiento y resistentes a las enfermedades que se cultivaron en al menos 58 millones de hect谩reas en m谩s de 50 pa铆ses, aumentando la producci贸n mundial de trigo en m谩s de 200 millones de toneladas y beneficiando especialmente a cientos de millones de personas con pocos recursos cuya dieta y medios de vida dependen de este cultivo fundamental. En India y en las naciones vecinas del sur de Asia, Bangladesh, Nepal y Pakist谩n, los habitantes consumen cada a帽o m谩s de 120 millones de toneladas de trigo y alimentos a base de trigo.

“El Dr. Rajaram fue un verdadero tit谩n del cultivo del trigo y una inspiraci贸n para los j贸venes investigadores, formando y tutelando a m谩s de 700 cient铆ficos de pa铆ses en desarrollo de todo el mundo”, dijo Bram Govaerts, director general del CIMMYT. “Tambi茅n era todo un caballero, comport谩ndose con modestia y gracia a pesar de sus muchos honores y logros; su primera prioridad era ayudar y dar cr茅dito a los dem谩s. Rajaram es hoy un ejemplo para que todos nosotros sigamos trabajando, pensando en la parte interesada final: el agricultor.”

El ascenso desde los comienzos rurales

Nacido en una peque帽a granja del distrito de Varanasi (Uttar Pradesh, India) en 1943, Rajaram estudi贸 gen茅tica y fitomejoramiento en el Instituto Indio de Investigaci贸n Agr铆cola de Nueva Delhi. Tras terminar su doctorado en la Universidad de S铆dney, se incorpor贸 al CIMMYT en 1969, trabajando como mejorador de trigo junto al Premio Nobel y cient铆fico del CIMMYT Norman Borlaug en M茅xico. Reconociendo su talento e iniciativa, Borlaug nombr贸 a Rajaram jefe del programa de mejoramiento del trigo del CIMMYT con s贸lo 29 a帽os.

El premio Padma Bhushan fue anunciado por el Presidente de la India, Ram Nath Kovind, en el D铆a de la Rep煤blica del pa铆s, el 26 de enero. En 2015, Rajaram recibi贸 el premio Pravasi Bharatiya Samman, el mayor honor que se concede a los indios en el extranjero. En 2001 acept贸 el premio Padma Shri del gobierno de la India y, en 1998, el Premio a la Amistad del gobierno de China.

Sanjaya Rajaram (Foto: X贸chilt Fonseca/CIMMYT)
Sanjaya Rajaram (Foto: X贸chilt Fonseca/CIMMYT)

Aunque fue fitomejorador y cient铆fico de profesi贸n, Rajaram utiliz贸 la plataforma de su Premio Mundial de la Alimentaci贸n 2014 para promover una visi贸n expansiva e integrada del desarrollo agr铆cola. “Si queremos hacer un cambio, la investigaci贸n no lo har谩 sola; tenemos que trabajar directamente con los agricultores y formar a j贸venes agr贸nomos, asegur谩ndonos de que tengan una visi贸n amplia para abordar los problemas en los campos de los agricultores”, dijo Rajaram en una conferencia de prensa en Ciudad de M茅xico en 2014.

Rajaram tambi茅n fue director del Programa de Gesti贸n Gen茅tica Integrada en el Centro Internacional de Investigaci贸n Agr铆cola en Zonas 脕ridas (ICARDA, en ingl茅s) antes de jubilarse formalmente en 2008. Tras su jubilaci贸n, continu贸 como asesor cient铆fico especial del CIMMYT y del ICARDA.

Socios que impulsan a los agricultores

El 煤ltimo premio concedido a Rajaram por India tambi茅n habla de la s贸lida asociaci贸n del pa铆s con el CIMMYT, que se remonta a mediados del siglo XX, cuando los agricultores indios triplicaron el rendimiento nacional del trigo en pocos a帽os cultivando las variedades de trigo de alto rendimiento de Borlaug y adoptando pr谩cticas agr铆colas mejoradas.

En 2011, India y el CIMMYT lanzaron conjuntamente el Instituto Borlaug para el Sur de Asia (BISA, en ingl茅s) con el fin de mejorar los sistemas de cultivo y la seguridad alimentaria, ayudando a los agricultores a afrontar el cambio clim谩tico y la escasez de recursos naturales, entre otros retos.

S. Ayyappan, Director General del Consejo Indio de Investigaci贸n Agr铆cola (ICAR, en ingl茅s) en ese momento y que firm贸 la declaraci贸n conjunta de intenciones para el establecimiento del BISA en India y visit贸 la sede del CIMMYT en M茅xico en varias ocasiones, ha sido honrado con el premio Padma Shri 2022.

El CIMMYT es una organizaci贸n internacional de investigaci贸n y formaci贸n agr铆cola sin 谩nimo de lucro que se centra en dos de los cereales m谩s importantes del mundo, el ma铆z y el trigo, y en los sistemas de cultivo y medios de vida relacionados. Las variedades de trigo derivadas de la investigaci贸n del CIMMYT y el ICARDA cubren m谩s de 100 millones de hect谩reas 鈥攃asi dos tercios de la superficie sembrada con trigo mejorado en todo el mundo鈥 y aportan beneficios en grano a帽adido por valor de hasta 3.800 millones de d贸lares cada a帽o.