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Suelos sanos, fundamentales para el cuidado del agua

En Calera, Zacatecas, productores que participan en el proyecto Aguas Firmes se capacitan para regenerar sus suelos como medio para cuidar el agua que es escasa en la regi贸n.聽

Calera, Zac.- Se estima que la agricultura es responsable de alrededor del 70% de las extracciones de agua a nivel global. Con el cambio clim谩tico ejerciendo presi贸n adicional al recurso, muchos agricultores est谩n buscando pr谩cticas que les permitan optimizar el uso del agua.

En estados como Zacatecas, donde el agua es un recurso escaso, es necesario aprovechar cada gota, pero esto dif铆cilmente puede suceder si antes no se trabaja en la restauraci贸n y el mejoramiento de los suelos agr铆colas 鈥昬n Zacatecas, el 93% de la superficie cultivable tiene problemas de erosi贸n en alto y muy alto grado鈥.

驴Por qu茅 es importante la salud del suelo para cuidar el agua? Cuando un suelo est谩 sano tiene una estructura que le permite desempe帽ar diversos procesos, como la infiltraci贸n del agua, la retenci贸n de humedad, el desarrollo de ra铆ces, la aireaci贸n, entre otros. Por el contrario, un suelo degradado pierde esa estructura y su capacidad de sostener una adecuada actividad biol贸gica, afectando la productividad y la rentabilidad de los cultivos.

Partiendo de esta estrecha relaci贸n entre la calidad de los suelos agr铆colas y el aprovechamiento y cuidado del agua, el proyecto Aguas Firmes 鈥昳mpulsado por el Grupo Modelo, la Cooperaci贸n Alemana para el Desarrollo Sustentable (GIZ) y Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo (CIMMYT)鈥 est谩 capacitando a productores zacatecanos para que, a partir de la implementaci贸n de pr谩cticas agr铆colas sustentables, se recuperen los suelos y as铆 se avance en el manejo sostenible del agua.

Aguas Firmes, comenta el bi贸logo Carmen Mart铆nez Garc铆a 鈥昪onsultor para el proyecto鈥 busca reducir el gasto del agua en las unidades de producci贸n en el acu铆fero de Calera, Zacatecas. Esto es posible, se帽ala, 鈥渕ediante la recuperaci贸n de los suelos, con la implementaci贸n de la Agricultura de Conservaci贸n para ayudar al desarrollo de una Agricultura Sustentable en la zona donde se desarrolla el proyecto en el que, actualmente, participan 53 productores zacatecanos que est谩n impactando en 603 hect谩reas鈥.

El proyecto Aguas Firmes apuesta por el desarrollo de capacidades: 鈥渞ecientemente hicimos una pr谩ctica de diagn贸stico de parcela y tambi茅n la 芦pr谩ctica del terr贸n禄, donde los productores observaron que los terrones provenientes de parcelas con Agricultura de Conservaci贸n duran m谩s al sumergirse en agua, a diferencia de los terrones de las parcelas con labranza convencional que se desintegran con facilidad porque han perdido su estructura鈥, comenta el ingeniero Julio C茅sar Gonz谩lez, consultor para el proyecto.

Tambi茅n se realiz贸 la pr谩ctica de infiltraci贸n, donde se demostr贸 c贸mo el suelo donde se dej贸 rastrojo o paja del ciclo anterior permiti贸 una infiltraci贸n m谩s r谩pida y de m谩s agua al suelo; con la pr谩ctica del penetr贸metro se observ贸 el grado de compactaci贸n; el resultado fue de 10 cm de profundidad, lo cual indica que el suelo est谩 muy degradado y erosionado, adem谩s de que le hace falta materia org谩nica鈥, se帽ala Julio C茅sar.

Pr谩cticas como estas ayudan a explicar lo que sucede en las parcelas cuando se riega o llueve: si se ha destruido la estructura del suelo y su contenido de materia org谩nica es pobre a causa de un movimiento continuo y de no dejar rastrojo, entonces los agregados del suelo tienden a destruirse, provocando que los pocos poros presentes se obstruyan y haciendo que la velocidad de infiltraci贸n sea muy lenta. Con Agricultura de Conservaci贸n, en cambio, la estructura y porosidad del suelo mejoran, ya que no son destruidos por el barbecho o las rastras 鈥昹a m铆nima labranza es uno de los componentes b谩sicos de este sistema, junto con la cobertura del suelo con rastrojo y la diversificaci贸n de cultivos鈥.

Los beneficios de hacer un m铆nimo movimiento del suelo son notables: 鈥渆n la siembra de siempre ya se le han aplicado dos riegos de auxilio y en la parcela con Agricultura de Conservaci贸n apenas le aplicamos el primer riego, adem谩s hemos ahorrado por no realizar la preparaci贸n del terreno鈥, comenta Omar Garc铆a Jord谩n, uno de los productores que participan en Aguas Firmes y en cuya parcela 鈥昫onde se realiz贸 siembra directa de frijol Pinto Saltillo con rastrojo de cebada y m铆nimo movimiento de suelo鈥 se ha establecido un m贸dulo de innovaci贸n.

As铆, la reciente capacitaci贸n, desarrollada en el m贸dulo establecido con el se帽or Omar,permiti贸 que 18 agricultores de Calera y sus alrededores observaran directamente los beneficios de incorporar residuos de cosecha a los suelos y de hacer siembra directa: se mejora la infiltraci贸n, se reduce la presencia de malezas, se guarda m谩s humedad y por m谩s tiempo, se disminuyen los costos de producci贸n y se optimiza el uso del agua, aspecto fundamental para un estado como Zacatecas donde cada gota es de gran valor para la agricultura.