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Sistemas agroalimentarios productivos contribuyen a consolidar la paz social

En el marco de la conmemoraci贸n del D铆a Internacional de la Convivencia en Paz (16 de mayo), se comparten experiencias de c贸mo las redes de innovaci贸n de iniciativas como MasAgro-Cultivos para M茅xico contribuyen a construir una #AgriculturaParaLaPaz.

Sistema de milpa intercalada con 谩rboles frutales en terrenos de ladera. (Foto: CIMMYT)
Sistema de milpa intercalada con 谩rboles frutales en terrenos de ladera. (Foto: CIMMYT)

Las perturbaciones y tensiones ambientales, demogr谩ficas, socioecon贸micas, biol贸gicas, e incluso sociopol铆ticas y jur铆dicas, afectan los sistemas agroalimentarios. Las perturbaciones 鈥攃omo la pandemia鈥 tienen una repercusi贸n inmediata. Las tensiones 鈥攃omo la migraci贸n forzada鈥, que son procesos m谩s lentos, alteran gradualmente a los sistemas agroalimentarios y disminuyen su capacidad de afrontar los cambios, haci茅ndolos m谩s vulnerables paulatinamente (Estado Mundial de la Alimentaci贸n, 2021).

Cuando las personas del medio rural, particularmente los m谩s j贸venes, no encuentran rentable dedicarse a la agricultura, entonces buscan otras opciones y la din谩mica social se trastoca. Tensiones sociales como la migraci贸n, e incluso el conflicto o la violencia, se convierten en riesgos latentes y s铆ntomas de sistemas agroalimentarios disfuncionales.

Consid茅rese por ejemplo la regi贸n de Los Tuxtlas, en Veracruz 鈥攗no de los principales estados expulsores de migrantes hacia otras partes del pa铆s o del extranjero鈥, donde se han estimado p茅rdidas de suelo de hasta 199 toneladas por hect谩rea al a帽o que han afectado la producci贸n e ingresos de los peque帽os agricultores de granos b谩sicos, principalmente de ma铆z y frijol (SADER, 2020).

Mientras en los terrenos de ladera de la regi贸n, manejados de manera convencional 鈥攄onde la quema de rastrojos es una pr谩ctica com煤n鈥, se pierden alrededor de 35.5 kg de suelo por cada kilogramo de grano de ma铆z producido, con la tecnolog铆a de terrazas de muro vivo 鈥攓ue fue base para el dise帽o del sistema Milpa Intercalada con 脕rboles Frutales, o MIAF, en laderas鈥 solamente se pierden 0.40 kg de suelo.

El sistema MIAF consiste en establecer hileras de 谩rboles frutales en la milpa y consta de tres componentes: el primero son los 谩rboles que se establecen en sentido perpendicular a la pendiente; posteriormente la instalaci贸n de los cultivos anuales en franjas y, finalmente, el ma铆z, sembrado en franjas cada dos surcos arriba y debajo de los 谩rboles frutales.

El sistema MIAF tambi茅n integra componentes tecnol贸gicos de lo que se denomina terraza de muro vivo, tales como la roturaci贸n unidireccional del suelo 鈥攃on tracci贸n animal o mec谩nica al contorno de la ladera鈥 para favorecer la formaci贸n paulatina de una terraza; y el filtro de escurrimientos que se adapta a este sistema, y que consiste en colocar un cord贸n o camell贸n con residuos de cosecha de ma铆z, frijol, o ramas eliminadas en la poda de frutales, en la parte alta de la hilera de frutales.

A pesar de sus amplios beneficios para controlar la erosi贸n del suelo y apoyar la econom铆a de las familias productoras, el sistema MIAF a煤n es considerado por muchos productores de la regi贸n como una tecnolog铆a compleja. Se ha observado, adem谩s, que demanda acompa帽amiento t茅cnico constante 鈥攁l menos los dos primeros a帽os鈥 para que el productor tenga una comprensi贸n adecuada del funcionamiento del sistema.

Para identificar los elementos que permitan hacer m谩s f谩cilmente adoptable el sistema 鈥攜 evaluar espec铆ficamente su capacidad para disminuir el escurrimiento superficial, controlar la erosi贸n h铆drica e incrementar la infiltraci贸n de agua鈥 el Consejo de Colonias Populares de Veracruz, en colaboraci贸n con el Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo (CIMMYT) estableci贸 una plataforma de investigaci贸n del sistema MIAF en el Ejido Ahuacapan, en San Andr茅s Tuxtla, Veracruz.

La plataforma, instalada en el marco de la iniciativa MasAgro-Cultivos para M茅xico 鈥攊mpulsada por la Secretar铆a de Agricultura y Desarrollo Rural y el CIMMYT鈥 fue establecida en la parcela de un productor que estableci贸 el sistema MIAF desde 2017 y desde donde se busca atender los componentes de mayor dificultad para la adopci贸n del sistema, como es la colocaci贸n del filtro de escurrimientos.

Antes del establecimiento del MIAF y de la plataforma de investigaci贸n, en la parcela del productor se roturaba el suelo con rastra despu茅s de la quema de rastrojos; se sembraba yuca, ma铆z, frijol y j铆cama, aunque con bajos rendimientos; y, durante 10 a帽os, antes de establecer el MIAF, se mantuvo el terreno con praderas de pasto, donde el tr谩nsito de maquinaria, el efecto de la lluvia y el pisoteo de los animales compactaron el suelo.

Actualmente en la parcela, que ahora funciona como plataforma de investigaci贸n de MasAgro-Cultivos para M茅xico, se ha observado la capacidad del sistema MIAF para disminuir el escurrimiento superficial, controlar la erosi贸n h铆drica e incrementar la infiltraci贸n de agua, lo que ha redundado en un mayor rendimiento del cultivo de ma铆z.

Con las podas realizadas al lim贸n que se introdujo y su acomodo dentro de la parcela se ha observado tambi茅n un aumento de la calidad y, con respecto a la adopci贸n del filtro de escurrimiento con rastrojo, este ha favorecido un incremento en la productividad del cultivo.

Los estudios sobre MIAF en esta plataforma a煤n siguen su curso, pero a la fecha la experiencia ha sido considerada exitosa tanto para el productor, como para los investigadores y t茅cnicos a quienes los datos generados les est谩n ayudando a la adopci贸n de componentes espec铆ficos del MIAF entre otros productores, sobre todo porque los avances de esta plataforma se est谩n compartiendo con diversos productores de la regi贸n y t茅cnicos de Sembrando Vida, quienes han expresado sorpresa por la productividad que se presenta en esta parcela.