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Ser el cambio que querías ver cuando eras joven

La científica agrícola Madhulika Singh comparte su experiencia como la primera mujer en CTIM en su familia y en su sociedad en Bihar, India.

En la sociedad tradicional india en la que creci√≥ Madhulika Singh, que las ni√Īas eligieran estudiar ciencia, tecnolog√≠a, ingenier√≠a o matem√°ticas (CTIM) era tan radical como que eligieran una pareja para la vida por s√≠ mismas.

“Dicen que las mujeres sostienen la mitad del cielo. Yo creo que deber√≠an sostener mucho y contribuir con equidad en CTIM”, dice Singh, ahora especialista en agricultura en el Centro Internacional de Mejoramiento de Ma√≠z y Trigo (CIMMYT).

En su adolescencia, vio a su madre, directora de escuela, desenvolverse c√≥modamente en su carrera junto con sus responsabilidades dom√©sticas. M√°s tarde vio un ejemplo similar en su cu√Īada. “Crec√≠ pensando que una mujer es capaz de hacer muchas cosas, tanto en casa como en el trabajo”, recuerda Singh.

Esta firme idea del potencial de las mujeres la llev√≥ a cursar estudios cient√≠ficos. “A muchas mujeres antes que yo, como la generaci√≥n de mi madre, se les animaba a emprender [carreras en] humanidades ‚ÄĒhacerse profesora o seguir cursos de administraci√≥n del hogar‚ÄĒ para asegurar una transici√≥n c√≥moda una vez casadas”, explica Singh. Ella esperaba que esto cambiara en su √©poca y que seguir una carrera en CTIM fuera una cuesti√≥n de elecci√≥n, no de g√©nero.

Las metas y ambiciones de Singh fueron muy claras desde el principio. En la escuela, se interesaba por la biología, sobre todo por el estudio de las plantas y la botánica. Su naturaleza inquisitiva se reflejaba en sus proyectos y presentaciones, lo que le valía altas calificaciones. Demostró un profundo conocimiento de la fisiología de las plantas y su pasión por la materia. La científica siempre quiso saber más y hacer más, lo cual considera que resuena en sus investigaciones y publicaciones actuales.

Una cita popular atribuida a Mahatma Gandhi dice: “S√© el cambio que quieres ver en el mundo”. Cuando Singh decidi√≥ dedicarse a las ciencias vegetales en el posgrado, y despu√©s a las ciencias agr√≠colas para su doctorado, se convirti√≥ en el cambio que esperaba ver en su hogar y en la sociedad cuando era joven. Con el apoyo de su familia, pero con una sociedad esc√©ptica, sigui√≥ adelante y continu√≥ una carrera en CTIM, comenzando su investigaci√≥n sobre genotipos de ma√≠z y agricultura de conservaci√≥n. En 2013 se incorpor√≥ al CIMMYT como fisi√≥loga.

La investigadora del CIMMYT Madhulika Singh toma notas mientras habla con los agricultores sobre sus pr√°cticas de cultivo de arroz-trigo en Nalanda, estado de Bihar, India. (Foto: CIMMYT)
La investigadora del CIMMYT Madhulika Singh toma notas mientras habla con los agricultores sobre sus pr√°cticas de cultivo de arroz-trigo en Nalanda, estado de Bihar, India. (Foto: CIMMYT)

Ayudando a los agricultores a adoptar la agricultura de conservación

Singh trabaja actualmente en su estado natal, Bihar, para la Iniciativa de Sistemas de Producción de Cereales en el Sur de Asia (CSISA, en inglés), dirigida por el CIMMYT. Trabaja con más de diez mil agricultores de los estados de Bihar y Uttar Pradesh, apoyando la adopción de prácticas de agricultura de conservación.

La agricultura es vital para la regi√≥n, ya que casi el 70% de la poblaci√≥n se dedica a ella y a los servicios de extensi√≥n. Sin embargo, la alimentaci√≥n y los medios de vida se ven amenazados por el peque√Īo tama√Īo de las explotaciones, los bajos ingresos y los niveles comparativamente bajos de mecanizaci√≥n agr√≠cola, riego y productividad.

Singh y sus colegas han liderado la transici√≥n de la agricultura tradicional a las pr√°cticas de intensificaci√≥n sustentable ‚ÄĒcomo la siembra temprana del trigo, la labranza cero y el arroz de siembra directa‚ÄĒ que han ayudado a los peque√Īos agricultores a aumentar sustancialmente su potencial de rendimiento.

“Creemos que un proyecto como CSISA, junto con el gobierno y los socios, puede ayudar a avanzar y apoyar en la realizaci√≥n de todo el potencial agr√≠cola de estas regiones”, explica Singh.

Raíces en la tierra

Sus abuelos eran agricultores. “Siempre es admirable el hecho de poder cuidar la tierra que te proporcionaba el alimento y el sustento”, dice. Como cient√≠fica de cultivos, la familia de Singh reconoce su trabajo como una extensi√≥n de los servicios que sus abuelos practicaban.

Sostenida por esta motivación y este estímulo, Singh se siente segura de su papel: unirse a otros científicos, socios y agricultores para hacer que la agricultura sea sostenible y que nuestras comunidades tengan seguridad alimentaria.

“El hecho de que los datos que generamos a partir de nuestros experimentos sirvan para generar conocimientos y ayuden a los agricultores a optimizar el coste de los insumos y aumentar su productividad me llena y enriquece”, expresa Singh.

Además de trabajar en el desarrollo de las capacidades de los agricultores y los extensionistas, Singh apoya la realización de ensayos de campo y demostraciones tecnológicas comunitarias. También ayuda a perfeccionar las principales innovaciones agrícolas, mediante pruebas participativas, y optimiza los sistemas de cultivo en la región.

Dirigiendo el camino de la próxima generación

Como verdadera representante de la comunidad CTIM, Singh siempre est√° aprendiendo y utilizando su experiencia para devolver a la sociedad. Es coautora de numerosos libros y ha colaborado en revistas, compartiendo sus conocimientos con los dem√°s.

Otras mujeres líderes en CTIM han inspirado a Singh en su vida profesional, como la antigua directora general adjunta de investigación del CIMMYT, Marianne Bänziger. Singh cree que Bänziger fue pionera y que las jóvenes de hoy tienen muchos modelos femeninos en CTIM que pueden servir de inspiración.

El cambio ya est√° aqu√≠ y muchas m√°s mujeres j√≥venes trabajan en CTIM, persiguiendo la excelencia en las ciencias agr√≠colas, la ingenier√≠a y los estudios de investigaci√≥n contribuyendo y reclamando “la mitad del cielo”.

Foto de portada: La investigadora del CIMMYT Madhulika Singh (centro-derecha) junto a agricultores de grupos de autoayuda en la aldea de Nawtanwa, Champaran Occidental, en el estado indio de Bihar. El CIMMYT trabaja en la inclusión y participación de género a través de asociaciones con otras organizaciones y grupos de autoayuda. (Foto: CIMMYT)