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Ravi Singh recibe el Premio a la Trayectoria del BGRI

El renombrado fitomejorador del CIMMYT es reconocido por las variedades de trigo de 茅lite que redujeron el riesgo de una pandemia mundial y ahora alimentan a cientos de millones de personas en todo el mundo.

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El cient铆fico del CIMMYT Ravi Singh realiza una investigaci贸n en un campo de trigo. (Foto: BGRI)
El cient铆fico del CIMMYT Ravi Singh realiza una investigaci贸n en un campo de trigo. (Foto: BGRI)

El fitomejorador de renombre mundial Ravi Singh, cuyas variedades de trigo de 茅lite redujeron el riesgo de una pandemia mundial y ahora alimentan a cientos de millones de personas en todo el mundo, ha sido anunciado como ganador del Premio a la Trayectoria de la Iniciativa Mundial Borlaug Contra la Roya (BGRI por sus siglas en ingl茅s) de 2021.

Singh, cient铆fico distinguido y jefe de Mejoramiento Global del Trigo en el Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo (CIMMYT), dot贸 durante su carrera a cientos de variedades modernas de trigo de una resistencia duradera a los pat贸genos f煤ngicos que causan la roya de la hoja, la roya del tallo, la roya amarilla y otras enfermedades. Sus esfuerzos cient铆ficos protegen al trigo de nuevas razas de algunas de las enfermedades m谩s antiguas y devastadoras de la agricultura, salvaguardan los medios de vida de los peque帽os agricultores de las zonas m谩s vulnerables del mundo y mejoran la seguridad alimentaria de los miles de millones de personas cuya nutrici贸n diaria depende del consumo de trigo.

“Las innovaciones de Ravi como l铆der cient铆fico no s贸lo hicieron posible la Iniciativa Mundial Borlaug Contra la Roya, dirigida por la Universidad de Cornell, sino que sus innovaciones en materia de fitomejoramiento son las principales responsables del gran 茅xito del BGRI”, dijo Ronnie Coffman, vicepresidente del BGRI y profesor internacional de desarrollo global en la Facultad de Agricultura y Ciencias de la Vida de Cornell. “Tal vez m谩s que ninguna otra persona, Ravi ha impulsado el objetivo de Norman Borlaug y del BGRI de que mantengamos la comunidad cient铆fica mundial del trigo y continuemos la tarea crucial de trabajar juntos a trav茅s de las fronteras internacionales para la seguridad del trigo”.

A principios de la d茅cada de 2000, cuando una raza de roya muy virulenta descubierta en 脕frica oriental amenaz贸 la mayor parte del trigo mundial, Singh asumi贸 un papel de liderazgo clave en la formaci贸n de una coalici贸n cient铆fica mundial para combatir la amenaza. Junto con Borlaug, Coffman y otros cient铆ficos, form贸 parte de un grupo de expertos en el informe fundamental que alertaba a la comunidad internacional sobre el brote de Ug99 y sus posibles repercusiones en la seguridad alimentaria mundial. Esa alarma impuls贸 la creaci贸n del BGRI y el esfuerzo de colaboraci贸n internacional para detener el Ug99 antes de que pudiera arraigar a escala mundial.

Como l铆der del objetivo cient铆fico de los proyectos del BGRI “Resistencia duradera a la roya del trigo” y “Ganancia gen茅tica en el trigo“, Singh dirigi贸 los esfuerzos para generar y compartir una serie de l铆neas de trigo de 茅lite con resistencia duradera a las tres royas. Los resultados obtenidos desde 2008 incluyen la resistencia a las 12 razas del linaje Ug99 y a las nuevas razas del hongo de la roya amarilla, tolerantes a las altas temperaturas, que hab铆an ido evolucionando y extendi茅ndose por todo el mundo desde principios del siglo XXI.

“Gracias a la visi贸n y a la ciencia aplicada de Ravi Singh, se ha evitado la grave amenaza mundial del Ug99 y de otras royas, cumpliendo los fervientes deseos del Dr. Borlaug de mantener el crecimiento de la productividad del trigo, y contribuyendo a los beneficios econ贸micos y medioambientales de la reducci贸n del uso de fungicidas”, dijo Coffman. “El innovador equipo de investigaci贸n de Ravi en el CIMMYT ofreci贸 recursos globales cruciales para detener la propagaci贸n del Ug99 y evitar la cat谩strofe humana que habr铆a resultado”.

Singh, un innovador mejorador de trigo conocido por sus inagotables conocimientos y su atenci贸n a los detalles gen茅ticos, ayud贸 a establecer la pr谩ctica de “piramidar” m煤ltiples genes de resistencia a la roya en una sola variedad para conferirle inmunidad. Esta pr谩ctica de a帽adir una resistencia compleja de forma que dificulte a los pat贸genos en evoluci贸n superar las nuevas variedades de trigo constituye ahora la columna vertebral de la mejora de la resistencia a la roya en el CIMMYT y en otros programas nacionales.

Ravi Singh (centro) con Norman Borlaug (izquierda) y Hans Braun en los campos de trigo de la estaci贸n experimental del CIMMYT en Ciudad Obreg贸n en Sonora, M茅xico. (Foto: CIMMYT)
Ravi Singh (centro) con Norman Borlaug (izquierda) y Hans Braun en los campos de trigo de la estaci贸n experimental del CIMMYT en Ciudad Obreg贸n en Sonora, M茅xico. (Foto: CIMMYT)

El campe贸n mundial de la resistencia duradera

Ravi se incorpor贸 al CIMMYT en 1983 y su supervisor, mentor y amigo, el fallecido Premio Mundial de la Alimentaci贸n Sanjaya Rajaram, le encarg贸 que desarrollara l铆neas de trigo con resistencia duradera, dijo Hans Braun, antiguo director del Programa Global de Trigo del CIMMYT.

“Ravi realiz贸 este minucioso trabajo 鈥攑ara combinar genes de resistencia recesiva鈥 durante dos d茅cadas como genetista de la roya y, como l铆der del Programa Global de Trigo de Primavera del CIMMYT, los transfiri贸 a gran escala a l铆neas de 茅lite que ahora se cultivan en todo el mundo”, dijo Braun. “Gracias a Ravi y sus colegas, no ha habido ninguna epidemia importante de roya en el Sur Global durante a帽os, una piedra angular para la seguridad global del trigo”.

Alison Bentley, Directora del Programa Global de Trigo del CIMMYT, dijo que “sobre la base del excepcional trabajo de Ravi a lo largo de su carrera, el despliegue de la resistencia duradera a la roya en el germoplasma de trigo ampliamente adaptado sigue siendo una base de la estrategia de mejoramiento del trigo del CIMMYT.”

Venerado por su determinaci贸n y 茅tica de trabajo a lo largo de su carrera, Singh ha contribuido al desarrollo de 649 variedades de trigo liberadas en 48 pa铆ses, trabajando estrechamente con cient铆ficos de programas nacionales de trigo en el Sur Global. Esas variedades se siembran hoy en unos 30 millones de hect谩reas anuales en casi todos los pa铆ses productores de trigo del sur y el oeste de Asia, 脕frica y Am茅rica Latina. De estas variedades, 224 se desarrollaron directamente bajo su direcci贸n y se cultivan en unos 10 millones de hect谩reas cada a帽o.

A lo largo de su carrera, Singh ha sido autor de 328 art铆culos y revisiones en revistas especializadas, 32 cap铆tulos de libros y publicaciones de extensi贸n, y m谩s de 80 presentaciones en simposios. Se encuentra regularmente entre el 1% de los investigadores m谩s citados. El equipo del CIMMYT que Singh dirige identific贸 y design贸 22 genes en el trigo para la resistencia o la tolerancia a la roya del tallo, la roya de la hoja, la roya amarilla, el o铆dio, el virus del enanismo amarillo de la cebada y el brusone del trigo, adem谩s de caracterizar otras localizaciones importantes del genoma del trigo que contribuyen a la resistencia duradera en el trigo.

El impacto de Singh como fitomejorador y administrador de recursos gen茅ticos en las 煤ltimas cuatro d茅cadas ha sido extraordinario, seg煤n Braun: “Ravi Singh puede ser llamado definitivamente el campe贸n mundial de la resistencia duradera”.

Este art铆culo de Matt Hayes se public贸 originalmente en el sitio web del BGRI.