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Previniendo amenazas futuras

La ‚Äėexplosi√≥n de trigo‚Äô es una enfermedad que representa una seria amenaza para la seguridad alimentaria de muchos pa√≠ses. Una investigaci√≥n a gran escala aporta nuevos elementos para el desarrollo de sistemas de alerta temprana.¬†

Cultivo de trigo en campo experimental del CIMMYT. (Foto: Fernando Morales/CIMMYT)
Cultivo de trigo en campo experimental del CIMMYT. (Foto: Fernando Morales/CIMMYT)

En el a√Īo 2016 la llegada repentina e inesperada de la enfermedad ‚Äėexplosi√≥n de trigo‚Äô a Banglad√©s afect√≥ unas 15 mil hect√°reas de trigo en ese pa√≠s asi√°tico, reduciendo la producci√≥n casi en 30 % ese a√Īo, hecho que represent√≥ una seria afectaci√≥n a la seguridad alimentaria de aquella naci√≥n.¬†

¬ŅSe pudo prever la llegada de esta enfermedad (causada por el hongo Magnaporthe oryzae patotipo Triticum) a este pa√≠s de Asia cuando hist√≥ricamente solo se hab√≠a presentado en pa√≠ses sudamericanos como Brasil, Bolivia y Argentina, que es la regi√≥n de donde es originaria la enfermedad?, ¬Ņse podr√≠a identificar en d√≥nde se presentar√° el pat√≥geno en un futuro? ¬†

En un contexto donde el riesgo de brotes de enfermedades de los cultivos está aumentando dado el comercio mundial de productos agrícolas básicos, predecir en qué lugar específico del mundo ocurrirá el siguiente evento que ponga en riesgo la sanidad vegetal y la seguridad alimentaria de una nación es una tarea compleja, pero que se debe intentar para canalizar mejor los esfuerzos de prevención. 

El estudio de las condiciones climáticas idóneas en donde prospera el hongo que causa la enfermedad y el desarrollo de modelos matemáticos apropiados para la materia amplían la posibilidad de orientar mejor los esfuerzos para monitorear la presencia de patógenos y la priorización regional en el desarrollo de estrategias de gestión que pueden incluir variedades resistentes, métodos de control y sistemas de alerta temprana. 

Partiendo de esto y de estudios previos a nivel local y con variables específicas, un grupo de investigadores del Centro International de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT) se dio a la tarea de evaluar a gran escala y a largo plazo la idoneidad climática para el desarrollo del hongo causante de la explosión de trigo (tomando en cuenta cerca de cuatro décadas de datos climáticos y una amplia gama de variables) y, basándose en el análisis de los resultados obtenidos de datos meteorológicos de alta resolución y un modelo matemático de infección, obtuvieron una estimación de la presión potencial que puede ejercer el hongo a escala continental. 

‚ÄúNuestros resultados sugieren una idoneidad diferencial para el desarrollo del hongo y una gran variaci√≥n entre a√Īos en algunas √°reas clave productoras de trigo en Asia‚ÄĚ, se√Īala Carlo C√©sar Montes, uno de los investigadores que desarrrolaron el an√°lisis, quien refiere que se observa riesgo potencial en Banglad√©s, Myanmar y algunas zonas espec√≠ficas en India, aunque tambi√©n riesgos limitados en Afganist√°n, Pakist√°n y en el centro de China.¬†

Estudios anteriores suger√≠an que la enfermedad podr√≠a extenderse a √°reas con climas h√ļmedos y c√°lidos (algunos apuntando a Etiop√≠a y los Estados Unidos como susceptibles de riesgo). En este sentido, ‚ÄúEs importante se√Īalar que nuestros resultados tambi√©n destacan una asociaci√≥n m√°s fuerte entre la humedad relativa y la infecci√≥n por el hongo causante de la exposici√≥n del trigo que con el r√©gimen de temperatura. En consecuencia, las mejoras futuras deben investigar m√°s a fondo en esa l√≠nea y, aunque sigue siendo de naturaleza preliminar, nuestros resultados pueden ayudar en el desarrollo o refinamiento de sistemas de alerta temprana y servicios clim√°ticos agr√≠colas asociados con esta enfermedad y otras similares‚ÄĚ, finaliza el investigador del CIMMYT.¬†