1. Home >
  2. Noticias >
  3. Reportajes >
  4. Menos agua para mejores cultivos

Menos agua para mejores cultivos

Investigadores exploran c贸mo combinar la automatizaci贸n con el riego por goteo puede mejorar la eficiencia del uso del agua y la productividad, especialmente en los sistemas basados en cereales del sur de Asia.

En la India, casi una sexta parte de las reservas de agua subterr谩nea est谩 sobreexplotada y casi una quinta parte se encuentra en estado cr铆tico o semicr铆tico. Para un pa铆s que depende en gran medida de las aguas subterr谩neas para beber y regar, estas estad铆sticas son casi una sentencia de muerte.

Sin embargo, la crisis del agua en la India no es 煤nica en la regi贸n. El crecimiento de la poblaci贸n, unido a la creciente urbanizaci贸n e industrializaci贸n, ha hecho que el sur de Asia, una de las zonas m谩s regadas del planeta, sea muy vulnerable al estr茅s h铆drico. Adem谩s, como los efectos del cambio clim谩tico se dejan sentir cada vez m谩s en esos pa铆ses, la producci贸n agr铆cola, incluso al nivel actual, puede no ser sostenible.

En este contexto, garantizar que los recursos h铆dricos se utilicen de forma eficiente y sostenible es fundamental para satisfacer la creciente demanda mundial. En las 煤ltimas d茅cadas, los sistemas tradicionales de riego han dado paso a sistemas de riego por goteo m谩s eficientes que suministran la cantidad adecuada de agua y nutrientes a la zona de las ra铆ces de las plantas. Pero a medida que la escasez de mano de obra agr铆cola se agrava, la inversi贸n en sistemas de riego automatizados 鈥攓ue prometen un aumento de las tasas de producci贸n y de la calidad del producto鈥 ser谩 la 煤nica forma de garantizar la sostenibilidad de los sistemas de producci贸n agr铆cola en todo el mundo.

Un nuevo art铆culo con coautoria de un equipo de investigadores del Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo (CIMMYT) y del Instituto Thapar de Ingenier铆a y Tecnolog铆a sintetiza la informaci贸n disponible relacionada con la automatizaci贸n de los sistemas de riego por goteo y explora los recientes avances en la ciencia de las redes de sensores inal谩mbricos (WSN), el internet de las cosas (IoT) y otras tecnolog铆as de comunicaci贸n que aumentan la capacidad de producci贸n al tiempo que reducen los costes.

“Agrupar ambos elementos 鈥攅l riego por goteo y la automatizaci贸n鈥 en la aplicaci贸n del agua puede suponer un gran ahorro en el riego e impulsar la eficiencia h铆drica, especialmente en sistemas de alto consumo de agua y basados en cereales como las llanuras indogang茅ticas”, explica M.L. Jat, cient铆fico principal del CIMMYT y uno de los autores del estudio.

Invertir en datos y en la juventud

Las tecnolog铆as de riego inteligente, incluidos los sensores y el IoT, permiten a los agricultores tomar decisiones informadas para mejorar la calidad y la cantidad de sus cultivos, proporcion谩ndoles datos espec铆ficos del lugar sobre factores como la humedad del suelo, el estado de los nutrientes, la presi贸n de las malas hierbas o la acidez del suelo.

Sin embargo, esta informaci贸n sigue limitada a determinados tipos de suelo y cultivos. “Para mejorar los sistemas de riego por goteo en otros lugares, especialmente en las regiones con “estr茅s h铆drico”, necesitamos datos adicionales sobre los antecedentes agr铆colas en esas zonas”, se帽al贸 Jat. “Esa es la 煤nica forma en que podemos adaptar eficazmente las innovaciones a cada escenario, ya que una talla 煤nica no sirve para todos”.

Tambi茅n es esencial poner estos datos a disposici贸n de los agricultores y hacerlos legibles. En este sentido, los j贸venes pueden convertirse en muy buenos aliados, ya que suelen tener m谩s conocimientos tecnol贸gicos y est谩n acostumbrados a trabajar con grandes vol煤menes de informaci贸n. “No s贸lo est谩n m谩s capacitados para integrar los datos agr铆colas en la toma de decisiones, sino que tambi茅n pueden ayudar a los agricultores m谩s veteranos a adoptar y confiar en los sistemas de riego inteligentes”, concluye Jat.

Plataforma de investigaci贸n a largo plazo en Karnal, India, por H.S. Jat, cient铆fico principal del ICAR-CSSRI. (Foto: ICAR-CSSRI y CIMMYT)
Plataforma de investigaci贸n a largo plazo en Karnal, India, por H.S. Jat, cient铆fico principal del ICAR-CSSRI. (Foto: ICAR-CSSRI y CIMMYT)

Incentivos contra subvenciones

Con la creciente escasez de agua en todo el mundo, aprovechar al m谩ximo cada gota se convierte en una prioridad urgente. Pero en los pa铆ses en los que los sistemas de riego por goteo est谩n muy subvencionados, los agricultores pueden tener dificultades para ver esta urgencia. La India, por ejemplo, subvenciona el coste de la energ铆a para bombear el agua para la agricultura, lo que anima a los peque帽os agricultores a extraer m谩s de lo que necesitan.

驴C贸mo podemos incentivar a los agricultores de estos pa铆ses para que adopten tecnolog铆as de uso eficiente del agua?

Seg煤n Jat, utilizar la “tarjeta cient铆fica” puede funcionar con los peque帽os agricultores que, tras haber cultivado durante d茅cadas, no cambian de opini贸n autom谩ticamente. “Estas personas pueden ser reacias a aceptar incentivos para mecanismos de eficiencia h铆drica al principio, pero seguramente se interesar谩n por enfoques m谩s cient铆ficos”, explic贸 Jat, subrayando que “el 茅nfasis debe ponerse en la ciencia, no en la tecnolog铆a”.

El dise帽o de modelos empresariales rentables tambi茅n puede incentivar a los productores a adoptar mecanismos m谩s eficientes. Los agricultores que han disfrutado de subvenciones para el riego durante d茅cadas pueden no ver ning煤n beneficio en probar nuevas tecnolog铆as, pero 驴qu茅 pasa si se les da la oportunidad de convertirse en campeones o embajadores de estas innovaciones agr铆colas? “Eso aporta una perspectiva totalmente nueva”, afirma Jat.

Adem谩s de incentivar a los agricultores, los buenos modelos de negocio tambi茅n pueden llamar la atenci贸n de las grandes empresas, que aportar铆an inversiones para impulsar la investigaci贸n y la innovaci贸n en el riego por goteo. “Cada vez m谩s empresas se interesan por la agricultura inteligente y la agricultura de bajas emisiones, y sus aportaciones pueden ayudar a conceptualizar el futuro de este campo”, coment贸.