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La investigaci贸n actual en calidad del trigo, parte del legado de Norman Borlaug

En el marco del natalicio del doctor Norman Borlaug, Premio Nobel de la Paz por sus trabajos de mejoramiento de trigo que salvaron millones de vidas de la hambruna, la investigadora Mar铆a Itria Ibba habla sobre la importancia del Laboratorio de Calidad del Trigo del CIMMYT.

Texcoco, Edo. M茅x.- Actualmente el 70% de los trigos a nivel global provienen de las investigaciones hechas en M茅xico desde el Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo (CIMMYT). Esta contribuci贸n a la seguridad alimentaria mundial es parte del legado del doctor Norman Borlaug (nacido el 25 de marzo de 1914), cient铆fico reconocido por haber ganado el Premio Nobel de la Paz en 1970 por sus trabajos de mejoramiento de trigo que permitieron incrementar la producci贸n mundial de este cereal y evitar que m谩s de mil millones de personas murieran a causa del hambre.

El doctor Norman Borlaug consideraba que para lograr la seguridad alimentaria de la humanidad se requiere contar con personas capacitadas para el mejoramiento de la agricultura. Por esta raz贸n foment贸 la creaci贸n de los primeros institutos de investigaci贸n y capacitaci贸n internacionales 鈥攅ntre ellos el CIMMYT鈥 y apoy贸 decididamente la formaci贸n de nuevos cient铆ficos, a quienes sol铆a decir que 鈥渓a medida por la cual juzgaremos nuestro trabajo ser谩 el impacto en los campos de los agricultores y no las publicaciones cient铆ficas鈥. De esa forma instaba a los investigadores a luchar, desde sus campos de acci贸n, en contra del hambre y la pobreza.

Mar铆a Itria Ibba es parte de una nueva generaci贸n de cient铆ficos del CIMMYT que contin煤an con el legado del doctor Norman Borlaug. De origen italiano, la doctora Itria se especializ贸 en ciencias de cultivos y actualmente dirige los trabajos del Laboratorio de Calidad del Trigo del CIMMYT, ubicado en Texcoco, Estado de M茅xico, el cual es parte del programa de mejoramiento de trigo harinero y cristalino del CIMMYT, y desde donde se desarrollan trigos para las diferentes partes del mundo.

鈥淣uestro trabajo es importante para los productores mexicanos porque todas las l铆neas que se desarrollan, analizan y seleccionan aqu铆 en el CIMMYT despu茅s se proporcionan a los investigadores (de instituciones como el INIFAP) o a otros productores y desarrolladores de l铆neas y variedades mexicanas que utilizan esta informaci贸n para seleccionarlas y desarrollar al final variedades que sean mejores para la producci贸n en diferentes lugares del pa铆s鈥, comenta la doctora Itria.

A partir de las investigaciones del CIMMYT se han desarrollado muchas variedades de trigo, comenta la doctora Itria. Una de estas es la variedad Borlaug, llamada as铆 precisamente en honor al doctor Norman Borlaug y que, de acuerdo con productores del norte de M茅xico, se trata de una semilla con excelente caracter铆sticas agron贸micas, calidad y reacci贸n a enfermedades. 鈥淓s una variedad de trigo harinero muy com煤n aqu铆 en M茅xico y es b谩sicamente una l铆nea que desarrollamos nosotros y que fue liberada por el INIFAP y el Gobierno de M茅xico鈥, puntualiza la doctora Itria.

Nosotros trabajamos mucho en la selecci贸n, en el mejoramiento de la calidad productiva, de la calidad de las prote铆nas, en el mejoramiento de la calidad panadera, de la calidad nutritiva del grano. Actualmente, por ejemplo, estamos trabajando mucho en el desarrollo e identificaci贸n de variedades que tengan un mayor contenido de fibra, as铆 como en el desarrollo de l铆neas de trigo que tengan un mayor contenido de micronutrientes como hierro y zinc, fundamentales para el completo y apto desarrollo de nuestro sistema inmunol贸gico, de nuestro sistema nervioso y de nuestra salud en general. De hecho, una variedad que ten铆a una mayor capacidad de acumular zinc en la semilla se liber贸 recientemente aqu铆 en M茅xico鈥.

Como era la perspectiva del doctor Borlaug, 鈥con el trabajo de este laboratorio se busca disminuir la pobreza y el hambre, aumentar la producci贸n de cereales y de cultivos que sean amigables con el medioambiente. Este es un trabajo gradual, no es un trabajo que se obtiene de un d铆a para otro, se requieren a帽os en investigaci贸n, en la selecci贸n, desarrollo y al final liberaci贸n de estas variedades. Por eso, mi responsabilidad es seguir haciendo buena ciencia, seguir haciendo un buen trabajo que tenga un efecto en los productores y en la sociedad鈥, concluye la investigadora.