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Joven innovador impulsa la producci贸n y el consumo de ma铆z nativo mexicano

La innovaci贸n de Jos茅 Esteban Sotelo Mariche se fundamenta en el fortalecimiento de la cadena productiva de ma铆z nativo en el estado de Oaxaca.

Jos茅 Esteban Sotelo Mariche es originario de la costa de Oaxaca, M茅xico. Es ingeniero agr贸nomo de la Universidad Aut贸noma Chapingo y est谩 certificado en seguridad alimentaria y desarrollo rural. Actualmente, trabaja con peque帽os productores de ma铆z nativo, a quienes ayuda a producir de una manera sostenible para comercializar en los mercados locales e internaciones. Jos茅 Esteban recibi贸 recientemente el Premio de Innovaci贸n Juvenil en Ma铆z 2019 鈥 Am茅rica Latina en la categor铆a de Agente de Cambio por su participaci贸n en este trabajo.

Los premios, son una iniciativa del Programa de Investigaci贸n de Ma铆z del CGIAR (MAIZE), que busca reconocer las contribuciones de mujeres y hombres j贸venes que est谩n implementando innovaciones en los sistemas agroalimentarios en ma铆z de Am茅rica Latina. Esta es la tercera entrega de los premios, despu茅s de Asia en octubre de 2018 y en 脕frica en mayo de 2019. La ceremonia de entrega de los premios tuvo lugar en la XXIII Reuni贸n Latinoamericana de Ma铆z en Monter铆a, Colombia, el 9 de octubre de 2019.

Jos茅 Esteban Sotelo Mariche (al centro), recibe el Premio de Innovaci贸n Juvenil en Ma铆z 2019 鈥 Am茅rica Latina de parte de los cient铆ficos del CIMMYT Luis Narro (a la izquierda) y F茅lix San Vicente (a la derecha). (Foto: Carlos Alfonso Cortes Arredondo/CIMMYT)

P: 驴Cual fue tu inspiraci贸n para dedicarte a la agricultura?

R: Me inspir贸 el ser parte de una familia dedicada al campo en mi estado natal, Oaxaca, donde me han inculcado el amor a la tierra y las plantas.

La agronom铆a me pareci贸 importante por ser la encargada de garantizar la producci贸n de alimentos que se sirven en la mesa de los mexicanos, adem谩s de proyectar la mejora y eficiencia de los procesos productivos.

P: Describe tu innovaci贸n.

R: Mi innovaci贸n se fundamenta en el fortalecimiento de la cadena productiva de ma铆z nativo en el estado de Oaxaca y la integraci贸n del Centro de Validaci贸n y Transferencia de Tecnolog铆a Rural como un espacio donde se brinda asistencia t茅cnica y capacitaci贸n a los peque帽os productores, adem谩s de validar cultivos resistentes a la sequ铆a que har谩n un mejor frente al cambio clim谩tico.

Jose Esteban Sotelo Mariche trabaja para ayudar a los peque帽os agricultores en la producci贸n de ma铆z nativo en M茅xico. (Foto: Aportaci贸n)

En 2014, constitu铆 la sociedad Integradora Agroempresarial del Rio Verde S.P.R. de R.I. con la finalidad de impulsar la producci贸n, generaci贸n de valor agregado y comercializaci贸n de productos agropecuarios, la cual, actualmente, agrupa a m谩s de 80 productores ind铆genas mixtecos, chatinos y afromexicanos.

A finales de 2016, firm茅 un convenio comercial con la empresa Masienda para distribuir micro lotes de ma铆ces nativos a restaurantes de alta especialidad y gourmets ubicados en ciudades norteamericanas.

Actualmente, trabajo en impulsar el fortalecimiento del consumo a nivel local, a trav茅s de la venta de tortillas, tostadas, chips u otros derivados en los principales sitios tur铆sticos de la regi贸n y la apertura de un espacio gastron贸mico y comercial dedicado al ma铆z nativo y la diversidad del sistema milpa.

La actividad m谩s reciente en la que me he desempe帽ado es la integraci贸n del Centro de Validaci贸n y Transferencia de Tecnolog铆a Rural en colaboraci贸n con el Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo, la Universidad Aut贸noma Chapingo, el Instituto Tecnol贸gico de Pinotepa, la Universidad de la Costa y otras organizaciones de productores, con quienes evaluamos sistemas de agricultura de conservaci贸n, uso eficiente del agua y agroforester铆a. As铆 mismo, este espacio sirve para actividades de capacitaci贸n y asistencia t茅cnica para integrantes de la sociedad y agricultores de la regi贸n.

P: 驴C贸mo te sientes al haber sido nombrado uno de los ganadores de los Premios de Innovaci贸n Juvenil en Ma铆z 2019 鈥 Am茅rica Latina?

R: Es un honor ser parte de este espacio y poder conocer a diferentes investigadores, productores, y especialistas en ma铆z de Am茅rica Latina y a su vez, poder contribuir con las futuras generaciones en el tema del cambio clim谩tico y una agricultura responsable.

P: 驴Qu茅 consejo le dar铆as a otros j贸venes interesados en la agricultura?

R: La agricultura es la base de nuestro futuro. Creo que los j贸venes de Latinoam茅rica tienen la oportunidad para ayudar a sus pa铆ses a combatir la falta de alimentos y el cambio clim谩tico. Un joven que hoy tiene entre 15 o 20 a帽os, en 2050 ser谩 un adulto mayor que no se encontrar谩 en las mismas circunstancias de disponibilidad de alimentos, agua, clima y oportunidades si no hace algo ahora. En los j贸venes esta la responsabilidad del futuro que le vamos a dejar a las siguientes generaciones y, por lo tanto, la energ铆a de la juventud se debe concentrar en un mundo que tenga alimentos, agua, biodiversidad, una agricultura eficiente y con responsabilidad ambiental, y una econom铆a equitativa y de impacto social.