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Investigación del CGIAR destacada entre innovaciones climáticas clave para alcanzar las emisiones netas cero

Un documental presenta a los científicos del CIMMYT y de la Alianza que contribuyen a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero de la agricultura.

(Imagen: Wondrium.com)

La agricultura es uno de los cinco principales sectores emisores de gases de efecto invernadero en los que se pueden encontrar innovaciones para alcanzar las emisiones netas cero, según el nuevo documental y miniserie de diez partes “Solving for Zero: La búsqueda de la innovación climática“. El documental cuenta las historias de científicos e innovadores que se apresuran a desarrollar soluciones como el cemento bajo en carbono, el transporte mundial con energía eólica, la generación de electricidad por fusión y la arena que disuelve el carbono en los océanos.

Tres científicos del CGIAR aparecen en el documental, hablando de las contribuciones que está haciendo la investigación agrícola.

Mientras que todos los sectores de la economía mundial deben contribuir a lograr las emisiones netas cero en 2050 para evitar los peores efectos del cambio climático, las innovaciones agrícolas son necesarias para los agricultores que están en primera línea del cambio climático.

El mejorador del CIMMYT, Yoseph Beyene, habló con los cineastas sobre el uso del mejoramiento molecular para predecir el potencial de rendimiento. (Imagen: Wondrium.com)

Cultivos climáticamente inteligentes

“El cambio climático ha sido un gran desastre para nosotros. Cada día es peor”, afirma Veronica Dungey, una agricultora de maíz de Kenia entrevistada para el documental.

En todo el mundo, 200 millones de personas dependen del maíz para su subsistencia, mientras que el 90% de los agricultores de África son pequeños agricultores que dependen de las lluvias y se enfrentan a sequías, olas de calor, inundaciones, plagas y enfermedades relacionadas con el cambio climático. Según el CGIAR, la agricultura debe proporcionar un 60% más de alimentos para 2050, pero sin nuevas tecnologías, cada 1°C de calentamiento reducirá la producción en un 5%.

“Las semillas son básicas para todo. Toda la familia depende de los productos del campo”, explica Yoseph Beyene, Coordinador Regional de Mejoramiento de Maíz para África y Mejorador de Maíz para África Oriental del Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT). Como hijo de una familia de pequeños agricultores sin acceso a semillas mejoradas, Beyene aprendió la importancia de seleccionar la semilla adecuada de año en año. Fue en la escuela secundaria cuando Beyene vio la diferencia entre las variedades mejoradas y las semillas cultivadas localmente, y decidió seguir una carrera como mejorador de cultivos.

Yoseph Beyene examina las líneas mejoradas. (Imagen: Wondrium.com)

En la actualidad, el programa de maíz del CIMMYT ha lanzado 200 variedades de maíz adaptadas a las condiciones de sequía en el África subsahariana, llamadas híbridas porque combinan líneas de maíz seleccionadas para expresar rasgos importantes a lo largo de varias generaciones. Junto con otros centros de investigación del CGIAR, el CIMMYT sigue innovando con enfoques de mejoramiento acelerado para beneficiar a los pequeños agricultores.

“Actualmente utilizamos dos tipos de mejoramiento. Una es la mejora convencional y la otra es el mejoramiento molecular para acelerar el desarrollo de variedades. En el mejoramiento convencional hay que evaluar el híbrido en el campo”, dijo Beyene. “Con los marcadores moleculares, en lugar de la evaluación fenotípica en el campo, estamos evaluando el material genético de una línea concreta. Podemos predecir, basándonos en los datos de los marcadores, qué material nuevo es potencialmente bueno para el rendimiento”.

Este tipo de innovaciones son necesarias teniendo en cuenta la rapidez y la complejidad de los retos a los que se enfrentan los pequeños agricultores debido al cambio climático, que ahora incluye al gusano cogollero. “El gusano cogollero es una plaga reciente en los trópicos y ha afectado a muchos países”, dijo Moses Siambi, Representante Regional del CIMMYT para África. “El aumento de las temperaturas tiene un impacto directo en la producción de maíz debido a la combinación de la temperatura con la humedad, y después tienes estas altas poblaciones de insectos que conducen a un bajo rendimiento”.

La resistencia al gusano cogollero se incluye ahora en los nuevos híbridos de maíz del CIMMYT junto con muchos otros rasgos, como el rendimiento, la nutrición y la resistencia a múltiples enfermedades y factores ambientales.

Ana María Loboguerrero, Directora de Investigación de Acción Climática de la Alianza de Bioversity International y el CIAT, habló sobre el trabajo del CGIAR centrado en el clima de las comunidades. (Imagen: Wondrium.com)

Aprovechar el legado climático del CGIAR

Ana María Loboguerrero, Directora de Investigación de Acción Climática de la Alianza de Bioversity International y el Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT), habló a los realizadores sobre el trabajo del CGIAR centrado en el clima de las comunidades, que incluye las Aldeas y Valles Climáticamente Inteligentes. Lanzados en 2009, estos proyectos en curso abarcan el Sur global y tienden un puente eficaz entre la innovación, la investigación y los agricultores que viven la crisis climática a sus puertas.

“Las innovaciones tecnológicas son fundamentales para la transformación del sistema alimentario”, dijo Loboguerrero, que fue investigador principal del Programa de Investigación de CGIAR en Cambio Climático, Agricultura y Seguridad Alimentaria (CCAFS). “Pero si no se tienen en cuenta los contextos locales, incluso las mejores innovaciones pueden fracasar por no responder a las necesidades de los beneficiarios”.

El impresionante legado del CCAFS —en cuanto a investigación, influencia en las políticas e información de 3.500 millones de dólares en inversiones climáticamente inteligentes, entre otros muchos logros— está siendo aprovechado ahora por una nueva cartera de iniciativas del CGIAR. Varias iniciativas se centran en la creación de una resiliencia sistémica frente al clima y en la ampliación de la acción climática iniciada por el CCAFS, que contribuirá a un futuro de carbono neto cero.

Loboguerrero señaló otras innovaciones que se adoptaron porque respondían a las necesidades locales y eran culturalmente apropiadas. Entre ellos se encuentra la adopción de nuevas variedades de trigo, maíz, arroz y frijoles desarrolladas por los centros de investigación del CGIAR. El sabor, el color, la textura, el tiempo de cocción y la demanda del mercado son fundamentales para el éxito de las nuevas variedades. No basta con que sean resistentes a la sequía o tolerantes a las inundaciones.

Los Comités Técnicos Agroclimáticos Locales, otra innovación del CCAFS que se está aplicando actualmente en 11 países de América Latina, proporcionan eficazmente información meteorológica en las comunidades agrarias de los trópicos. Los agricultores locales dirigen estos comités para recibir y difundir información meteorológica para planificar mejor cuándo sembrar sus semillas. “Este éxito no habría sido posible si los científicos no hubieran salido de sus laboratorios para colaborar con los productores en el campo”, dijo Loboguerrero.

Soluciones de adaptación al clima

En todo el CGIAR, que representa a 13 Centros y Alianzas de Investigación, y una red de socios nacionales y del sector privado, el objetivo es proporcionar soluciones de adaptación al clima a 500 millones de pequeños agricultores de todo el mundo para 2030. Este trabajo también abarca la reducción de las emisiones agrícolas, el impacto medioambiental e incluso la posibilidad de capturar carbono al tiempo que se mejora la salud del suelo.

¿Quiere saber más? El documental “Solving for Zero: La búsqueda de la innovación climática” está disponible en Wondrium.com junto con una miniserie de 10 partes que explora el esfuerzo actual para hacer frente al cambio climático.