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Honrando la vida y el legado de Fred Palmer

Palmer hizo contribuciones clave en la ciencia aplicada para combatir el hambre y mejorar los medios de vida en el siglo XX.

Fred Palmer, ex agr贸nomo de ma铆z del CIMMYT, en su oficina de la Universidad de Egerton, Kenia, en 1994.

Con tristeza informamos el sensible fallecimiento del Dr. Anthony F. E. (Fred) Palmer, ex agr贸nomo y fisi贸logo del ma铆z el 14 de junio. Palmer contribuy贸 notablemente a la creaci贸n de redes y desarrollo de capacidades del Centro Internacional de Mejoramiento de Ma铆z y Trigo (CIMMYT) durante per铆odos importantes.

Palmer, de nacionalidad brit谩nica, se uni贸 al CIMMYT como becario postdoctoral en 1968 y se retir贸 del Centro en 1996. Con estudios de pregrado en Agronom铆a en la Universidad de Reading, realiz贸 su maestr铆a y doctorado en Fisiolog铆a de Cultivos en la Universidad de Cornell. Sus primeros a帽os en la sede del CIMMYT incluyeron trabajos en fisiolog铆a del ma铆z, agronom铆a y capacitaci贸n.

En 1972, Palmer se mud贸 a Pakist谩n, donde se desempe帽贸 como agr贸nomo de producci贸n en ese entorno clave de la Revoluci贸n Verde hasta 1978, cuando regres贸 a M茅xico como responsable de capacitaci贸n. “Fred fue un verdadero investigador y entrenador”, dijo Stephen Waddington, agr贸nomo jubilado del CIMMYT que trabaj贸 con Fred en 脕frica. “Fue mentor y amigo de muchos miembros del personal del CIMMYT, incluy茅ndome, al igual que de innumerables estudiantes y cient铆ficos visitantes de pa铆ses socios”.

Aprovechando su experiencia y sus logros, en 1985 el CIMMYT envi贸 a Palmer a Nairobi, Kenia, como el l铆der del equipo del Proyecto de Cereales de 脕frica Oriental, financiado por la Agencia Canadiense de Desarrollo Internacional (ACDI). Durante la tercera fase del proyecto, Palmer ayud贸 a establecer y guiar un programa de capacitaci贸n de manejo de cultivos de nivel inicial, en conjunto con el Instituto de Investigaci贸n Agr铆cola de Kenia (KARI, por sus siglas en ingl茅s) y la Universidad de Egerton, dirigido a investigadores de ma铆z del este y sur de 脕frica. Establecido en el campus de la Universidad de Njoro, el esfuerzo incluy贸 la construcci贸n de instalaciones de capacitaci贸n y salas de invitados, y Palmer prepar贸 con 茅xito a los administradores y profesores de Egerton para que se hicieran cargo del programa, seg煤n Joel Ransom, profesor de la Universidad Estatal de Dakota del Norte que se desempe帽贸 como agr贸nomo de ma铆z del CIMMYT en Asia y 脕frica subsahariana.

“Un gran n煤mero de j贸venes agr贸nomos dominaron los fundamentos de la investigaci贸n en el campo a trav茅s de ese programa”, dijo Ransom. “La asesor铆a, capacitaci贸n y liderazgo de Palmer favorecieron en gran medida el desarrollo profesional de los cient铆ficos africanos de ma铆z y trigo”.

Matthew Reynolds, cient铆fico y fisi贸logo distinguido del CIMMYT, recuerda haber hablado con Palmer sobre los esfuerzos de 茅ste para aplicar nuevas herramientas para medir la fotos铆ntesis en el campo, un tema en el que se hab铆a especializado en Cornell. “Fred era un hombre muy amable y sencillo que trataba a todos con respeto, cualidades que lo convert铆an en un gran responsable de entrenamiento y un colega muy apreciado”, dijo Reynolds.

Palmer cre铆a firmemente que los socios nacionales necesitaban contar con la habilidad de capacitar al personal, especialmente a aquellos reci茅n egresados de estudios universitarios, fortaleciendo sus conocimientos y v铆nculos profesionales.

“Al reunir a j贸venes cient铆ficos y trabajar con ellos como un equipo de investigaci贸n multidisciplinario”, escribi贸 Palmer en un informe sobre la capacitaci贸n del CIMMYT en 脕frica oriental y meridional, “se anticipa que estos cient铆ficos aprender谩n a valorar el trabajo de cada uno como algo esencial para una investigaci贸n exitosa.鈥

La comunidad del CIMMYT expresa sus condolencias a la familia Palmer.